Ralph Ellison

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Ralph Ellison
Ralph Ellison photo portrait seated.jpg
"I am invisible, understand, simply because people refuse to see me."
Algemene informatie
Volledige naam Ralph Waldo Ellison
Geboren 1 maart 1913
Geboorteplaats Oklahoma City
Overleden 16 april 1994
Overlijdensplaats New York City
Land Verenigde Staten van Amerika
Beroep Schrijver, essayist
Werk
Genre Essay, kritiek, non-fictie, roman, korte verhalen
Bekende werken Invisible Man
Portaal:  Literatuur

Ralph Waldo Ellison (Oklahoma City, 1 maart 1913New York City, 16 april 1994) was een Amerikaanse schrijver en essayist. Zijn vader vernoemde hem naar Ralph Waldo Emerson.

Ellisons ambitie was componist te worden en met dat doel studeerde hij van 1933 tot 1936 muziek aan het Tuskegee Institute, maar vanwege financiële problemen moest hij deze studie na drie jaar opgeven.

In 1936 ontmoette hij de zwarte Amerikaanse schrijver Richard Wright, die hem ertoe overhaalde zich te richten op schrijven. Vanaf 1939 publiceerde Ellison vele artikelen, kritieken en korte verhalen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij bij de Amerikaanse koopvaardij.

In 1952 publiceerde Ellison zijn succesvolle roman Invisible Man. Dit werk bezorgde hem wereldwijde roem als een van de meest indrukwekkende Amerikaanse romans sinds de oorlog. De verteller is een zwarte Amerikaan die er niet in slaagt een eigen identiteit te ontwikkelen, wat ook nooit zal lukken, waarna hij zich terugtrekt als onzichtbare. De roman verwierf de National Book Award in 1953, een van de vele prijzen die de schrijver ten deel vielen.

Shadow and Act uit 1964 is een verzameling essays over het leven en de cultuur van zwarte Amerikanen.

Ellison was een veelzijdig artiest, die naast zijn schrijverschap ook bekwaam was in muziek, beeldhouwkunst en fotografie. Ook was hij professor aan de universiteiten van Chicago en New York.