Rolex

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Rolex SA
Rolex
Oprichting 1905 door Hans Wilsdorf en Alfred Davis
Sleutelfiguren Gian Riccardo Marini
Hoofdkantoor Genève, Zwitserland
Producten Horloges
Omzet $3 miljard (2003)
Website Rolex.com
Portaal  Portaalicoon   Economie
Een Rolex Yachtmaster
Een Rolex Submariner
Een Rolex-winkel in Shanghai

Rolex is een van de beroemdste horlogemerken ter wereld. Rolex-horloges staan bekend om hoge kwaliteit, duurzaamheid en exclusiviteit. Vanwege de hoge aanschafprijs worden Rolex-horloges wereldwijd gezien als een statussymbool.

Geschiedenis[bewerken]

Het horlogemerk werd in 1905 opgericht door de Duitse zakenman en technicus Hans Wilsdorf. Wilsdorf vond een tijdmechanisme uit dat zichzelf steeds opwond door de beweging van de pols. Dit uurwerk, perpetual genoemd, werd destijds als een revolutie gezien. Voorheen moesten alle horloges elk etmaal met de hand worden opgewonden.

In 1908 registreerde Wilsdorf de naam Rolex als officieel merk. Vandaag lopen de meningen nog steeds uiteen over wat Wilsdorf precies bedoelde met de naam Rolex. Hoewel Wilsdorf zelf altijd heeft volgehouden dat "rolex" een betekenisloze naam is, gaan er vele geruchten dat hij de naam zou hebben afgeleid van de Franse woorden horlogerie exquise.

Het horlogemerk vond in 1926 een 100% waterdichte, vuilwerende en schokbestendige horlogekast uit. Deze horlogekast werd de Oyster genoemd omdat hij de vorm en eigenschappen van een gesloten oester had. Veel modellen van Rolex hebben nu nog steeds deze horlogekast. Om te bewijzen dat Rolex echt waterdicht is liet men, als publiciteitsstunt, een zwemmer over het kanaal van Engeland naar Frankrijk zwemmen (1927), met om zijn pols een, uiteraard 100% waterdicht, Rolex-horloge. In 1960 herhaalde Rolex het kunstje door een horloge aan de buitenkant van de bathyscaaf te bevestigen. Het diepzeevaartuig dook later naar de bodem van de Marianentrog. Zelfs op een waterdiepte van elf kilometer bleek deze speciaal ontwikkelde Rolex nog waterdicht.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog vestigde de van oorsprong Duits/Engelse fabriek zich definitief in Zwitserland. Aldaar ging het merk zich specialiseren in dure horloges die alleen voor de rijkste mensen waren weggelegd. De horloges werden vaak van staal, goud, zilver, of platina gemaakt. De wijzerplaten waren soms gemaakt van parelmoer of ingelegd met diamanten.

Het merk verwierf ook faam met revolutionaire ontwerpen die zo succesvol waren dat ze door veel andere fabrikanten werden nagemaakt: in 1946 verscheen de Rolex Datejust, het eerste horloge dat naast de tijd ook de datum aangaf. In 1950 verscheen de Rolex Submariner, het eerste horloge dat speciaal voor diepzeeduikers was gemaakt en een draaibare ring met minutenaanduiding had. Midden jaren 60 kwam de Rolex Cosmograph Daytona, een horloge met een tachymeter. Hiermee kan de gemiddelde snelheid worden gemeten.

Al deze modellen zijn kennelijk tijdloos en mode-ongevoelig, want ze worden vandaag de dag allemaal nog op grote schaal verkocht.

Het horloge krijgt de laatste jaren veel last van namaakexemplaren die illegaal in Azië gemaakt worden. Hoewel deze imitaties minder goed en duurzaam zijn, maakt de prijs van rond de 30 tot 70 euro en uiterlijke gelijkheid ze populair onder toeristen en handelaars.

Een aantal van de bekendste Rolex-modellen[bewerken]

  • Rolex Cellini: Een klein plat horloge met een leren band. Het horloge heeft geen speciale opties en heeft een klassieke, chique uitstraling.
  • Rolex Princess: Dameshorloge met een vierkante kast.
  • Rolex Prince: Gouden rechthoekig heren horloge met mechanisch uurwerk dat met de hand opgewonden moet worden.
  • Rolex Airking: Stalen model zonder opties. Het goedkoopste model. In enkele landen verkrijgbaar met datumweergave.
  • Rolex Explorer: Stalen horloge zonder speciale opties, oftewel time-only.
  • Rolex Explorer II : De grotere uitgebreidere versie van de Explorer I die meer weg heeft van een GMT-Master II, hij heeft namelijk vrijwel dezelfde wijzerplaat en exact dezelfde functies. Het enige grote verschil is de massief stalen bezel met 24-uurs markering, die niet kan bewegen.
  • Rolex Datejust: Het eerste horloge ter wereld dat de datum aangaf in een apart venster op de wijzerplaat. Het model verscheen voor het eerst in 1946 en wordt sindsdien nog steeds geproduceerd. De datum is op de rechterkant van wijzerplaat weergegeven en wordt extra duidelijk weergegeven door een karakteristiek vergrootglas dat op de buitenkant van het horlogeglas bevestigd is. Het model in zeer verschillende uitvoeringen, verkrijgbaar in staal, wit-, geel- of roodgoud of platina. De band kan van zowel leer als edelmetaal zijn. De luxe versies van dit horloge worden versierd met diamanten.
  • Rolex Day Date: Aangepaste versie van de Datejust, die naast de tijd, ook de dag aangeeft, en wel voluit geschreven (in 28 talen verkrijgbaar). De dag is zichtbaar bovenaan de wijzerplaat. Net als bij de Datejust zijn er talloze uitvoeringen van dit horloge.
  • Rolex GMT Master: Horloge met twee speciale opties:
  1. een datumaanduiding, vergroot door een klein vergrootglas en
  2. een draaibare ring waarmee men de uren in een etmaal kan bekijken.
    Aan de hand van een speciale vierde wijzer de verstreken tijd kan opmeten of de tijd in een andere tijdzone parallel kan laten lopen.
  • Rolex Submariner: speciaal gemaakt voor diepzeeduikers. Dit horloge werd voor het eerst gemaakt in 1954 en is het succesvolste en beroemdste model van Rolex, het werd vooral bekend als het horloge dat door James Bond werd gedragen in een aantal Bondfilms uit de jaren 60 en 70. Het huidige model is waterdicht tot op 300 meter. Heeft een draaibare ring (lunette) rondom de wijzerplaat die de minuten in een uur aangeeft. Door de ring te draaien kan de duiker aan de hand van de minutenwijzer berekenen hoelang hij onder water is gebleven. De Submariner is met en zonder datumaanduiding verkrijgbaar. De meeste Submariners zijn gemaakt van staal en hebben een zwarte wijzerplaat met zwarte draaibare ring. Er zijn veel verschillende types gemaakt. De modernere Submariners hebben Superluminova als lichtgevend materiaal in de uurmarkeringen in plaats van het oude tritium of radium. Superluminova is een Japanse uitvinding en wordt wereldwijd gebruikt in hoogwaardige horloges wegens de zeer lange nagloeitijd in het donker, en de volkomen onschadelijkheid ervan. Tritium is zeer licht, en radium zeer sterk radioactief met bovendien een halfwaardetijd van 12 jaar. Ter gelegenheid van het 50-jarig bestaan maakte Rolex een reeks Submariners met een groene i.p.v zwarte draaibare ring. Deze groene Submariners zijn een collector's item. Echter zijn het geen limited edition horloges. Ook bestaat er een luxe versie van de Submariner die gemaakt is in een uitvoering van staal/goud of geheel goud met een blauwe wijzerplaat en blauwe of zwarte draaibare ring. In 2008 lanceerde Rolex een nieuwe editie van de Submariner met als belangrijkste kenmerk een lunette van keramisch materiaal.
  • Rolex Sea-Dweller: Dit horloge is bijna identiek aan de Submariner maar is nog beter bestand tegen temperatuur verschillen, zout zeewater, sterke waterdruk en is waterdicht tot op 1220 meter / 4000 voet. Terwijl Submariner vaak door niet-duikers als sieraad wordt gedragen wordt dit horloge, vanwege de hogere aanschafprijs, bijna alleen door professionele diepzeeduikers gedragen. Bijzondere eigenschappen van het horloge zijn het zeer dikke horlogeglas dat druk bestendig is, tevens bevindt zich een drukventiel in de kast (linkerkant) om interne overdruk op te kunnen heffen welke ontstaat bij decompressie na het duiken op zeer grote dieptes. Het uurwerk is het standaard automatisch uurwerk met datumvermelding.Het enige opvallende uiterlijke verschil met de Submariner is dat de Seadweller geen vergrootglas voor de datumaanduiding heeft. Verder is de kroon van de Sea-Dweller groter en de bezel dikker.
  • Rolex DeepSea sea-Dweller: Dit horloge is in eind 2009 uitgebracht en vervangt de sea-dweller. De momenteel alles overtreffende trap en nog beter bestand tegen temperatuur verschillen, zout zeewater, extreem sterke waterdruk en is waterdicht tot op 3900 meter / 12800 voet. De afmetingen met name de dikte van de kast is zo buitensporig dat je behoorlijke polsen moet hebben om het überhaupt te kunnen passen. Bijzondere eigenschappen van het horloge zijn het zeer dikke horlogeglas dat drukbestendig is, tevens bevindt zich een drukventiel in de kast (linkerkant) om interne helium overdruk op te kunnen heffen welke ontstaat bij decompressie na het duiken op zeer grote dieptes. Het uurwerk is het standaard automatisch uurwerk met datumvermelding.
  • Rolex Yachtmaster: Dit type horloge is gemaakt voor (zee)zeilers en is waterdicht tot 100 meter. De eerste generatie van dit horloge heeft een datumaanduiding en is verder identiek aan de Submariner met als enige verschil dat de cijfers op de draaibare ring (lunette) zijn afgedrukt in reliëf. Begin 2007 is de tweede generatie van dit type Rolex op de markt gebracht. Deze Yachtmaster II heeft alle functies van de Yachtmaster I, aangevuld met een 10 minuten countdownfunctie (terugtelfunctie).
  • Rolex Daytona: Dit horloge is een zogenaamde chronograaf. Een grote wijzer geeft na activering (er bevindt zich een start/stopknop boven, en een resetknop onder de opwindkroon) de verstreken seconden aan, terwijl twee kleinere chrono's de verstreken minuten en uren aangeven. Een derde chrono fungeert als secondewijzer. Rondom de wijzerplaat staan getallen waarmee een autocoureur/automobilist aan de hand van de stopwatch de gemiddelde snelheid van zijn auto kan aflezen. Dit wordt een tachymeter genoemd. Hiertoe telt de bestuurder tien hectometerpaaltjes tussen het activeren en stopzetten van de chronograaffunctie. De Rolex Daytona was vroeger voorzien met een niet door Rolex gemaakt uurwerk, namelijk de Zenith El-Primero. Het tikgetal van dit uurwerk is 36000; dat wil zeggen tien tikken per seconde maal 3600 seconden in een uur. Rolex wijzigde dit in een tikgetal van 28800; acht tikken per seconde, teneinde een langere service-interval te kunnen waarborgen. Sinds 1998 heeft de Rolex Daytona echter weer een eigen uurwerk met eveneens een tikgetal van 28800, en bovendien een zogenaamde verticale chronograafkoppeling. Dit bewerkstelligt te allen tijde het perfect starten en stoppen van de chronograaffunctie, zonder hapering. Voor de komst van de Zenith was de Daytona voorzien van het beroemde Valjoux 72 uurwerk. Daarnaast is de Rolex Daytona in staal het horloge waar het langst op gewacht moet worden. Er is op dit moment een wachtlijst van een aantal jaren. De Daytona is in talloze verschillende uitvoeringen verkrijgbaar.
  • Rolex Milgauss: Dit horloge is ontworpen voor gebruik in onderzoekscentra waar gewerkt wordt in ruimtes met magnetische straling. Door deze straling zouden horloges minder nauwkeurig kunnen gaan lopen. De Milgauss kan een straling aan van 1.000 gauss.

Externe link[bewerken]