Tertiair

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Era Sub-era Periode Tijdvak Tijd geleden Ma
Cenozoïcum Kwartair jonger
Tertiair Neogeen Plioceen 2,588 - 5,332
Mioceen 5,332 - 23,03
Paleogeen Oligoceen 23,03 - 33,9
Eoceen 33,9 - 55,8
Paleoceen 55,8 - 65,5
Mesozoïcum Krijt ouder

Het Tertiair is een geologisch tijdperk dat volgt op het Krijt en wordt opgevolgd door het Kwartair. Het Tertiair duurde van 65,5 tot 2,588 miljoen jaar (Ma) geleden.

Over de term 'Tertiair'[bewerken]

Het 'Tertiair' is een eenheid binnen de era Cenozoïcum. Bij een vorige revisie van de geologische tijdschaal is het begrip 'Tertiair' verlaten en vervangen door Neogeen en Paleogeen. Ondanks deze verandering wordt het begrip 'Tertiair' nog steeds zeer veel gebruikt. Er is in de geologische wereld verschil van mening over het verdwijnen van deze term. Zo heeft de Amerikaanse Geologische Dienst besloten de term gewoon te handhaven. Ook in Nederland (en andere Europese landen) wordt de term nog veel gebruikt (bijvoorbeeld: Wong, et al., 2007). Er zijn grote groepen invloedrijke geologen die terugkeer van de term 'Tertiair' voorstaan en het is zeker niet ondenkbaar dat zij toch weer in de stratigrafische kolom terugkeert. Het Tertiair is hier als sub-era gehandhaafd. Omdat vooraf en erna geen sub-era's aanwezig zijn, 'hangt' het Tertiair in de huidige indeling. Tijdens het Internationaal Geologisch Congres van 2008 in Oslo is een formeel voorstel gedaan dat als volgt luidt: "Het Tertiair wordt hier voorgesteld als een periode/systeem voorafgaand aan het Kwartair en met een basis zoals gedefinieerd door het GSSP dat de basis van de Danien etage aangeeft bij ongeveer 65.5 Ma. Het Neogeen en het Paleogeen, thans aangemerkt als perioden, worden dan sub-perioden binnen het Tertiair. De top van het Tertiair zou worden aangegeven door de basis van het Kwartair bij 2.6 Ma." Dit voorstel is aangehouden en niet in stemming gebracht.

Onderverdeling[bewerken]

Het Tertiair wordt onderverdeeld in de volgende tijdvakken:

Flora en fauna[bewerken]

Fauna[bewerken]

Het begin van het Tertiair wordt gedefinieerd door de Krijt-Paleogeen-massa-extinctie bij de K-T overgang, waarbij onder andere de dinosauriërs en de ammonieten uitstierven. De zoogdieren werden tijdens het Tertiair de dominante groep gewervelde landdieren. Ook de vogels maakten een bloeiperiode door.
Aan het einde van het Tertiair ontwikkelden zich uit primitievere primaten de hominiden.

Verspreiding van de grassen[bewerken]

Tijdens het Eoceen ontstonden grote grasvlaktes, een gewas waarvan men tot voor kort dacht dat het ook toen pas ontstond. Vondsten van grassen uit het Krijt tonen aan dat grassen al aanwezig waren, echter nog niet massaal als (plaatselijk) overheersende vegetatie. In het Tertiair wijzigde het klimaat zich zodanig dat voor grassen optimale omstandigheden ontstonden waardoor een explosieve verspreiding van grasvegetaties plaatsvond. Als gevolg hiervan vond ook een explosieve groei en diversificatie plaats van herbivore zoogdieren, vooral hoefdieren, die van gras leefden en van carnivoren die op hen jaagden.

Trivia[bewerken]

De BBC tv serie "Walking with Beasts" (2001) geeft een populair wetenschappelijk beeld van de wereld van het Tertiair.

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  • (en) Head, M.J., Gibbard, P., Salvador, A., 2008. The Tertiary: a proposal for its formal definition. Episodes, 31(2).
  • (en) Wong, Th.E., Batjes, D.A.J., Jager, J. de (Eds) , 2007. Geology of the Netherlands. -- 354 pp., Royal Netherlands Academy of Arts and Sciences. ISBN 978-90-6984-481-7.