Basilios Bessarion

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Basilios Bessarion

Basilios (of Basilius) Bessarion (Grieks: Βασίλειος Βησσαρίων) (Trapezunt, 2 januari 1403Ravenna, 18 november 1472) is een laat-Byzantijns geleerde en kerkvorst die aanvankelijk orthodox aartsbisschop van Nicea was.

Hij wordt ten onrechte ook aangeduid als Johannes Bessarion, ten gevolge van een verkeerde interpretatie van Gregorius Mamme, een rooms-katholieke kardinaal en titulair Latijns Patriarch van Constantinopel.

Na zijn deelname aan het Herenigingsconcilie van Ferrara en Florence (van 1438 tot 1445) vestigde hij zich blijvend in Italië, waar hij tot de Rooms-katholieke Kerk overging en het tot kardinaal-diaken bracht.

Hij maakte de Italiaanse geleerden beter bekend met de Griekse wetenschap, onder meer door het vervaardigen van Latijnse vertalingen van Griekse auteurs, en werd zo een leidinggevende figuur in de ontwikkeling van het westerse Humanisme. Dankzij de toegang die kardinaal Bessarion bood tot de manuscripten in Byzantium, werd binnen anderhalve eeuw het klassieke spectrum van Griekse natuurkennis in zijn volle breedte hersteld.[1]

Werk[bewerken]

Bessarion, houtsnede uit de kroniek van Neurenberg.

Bessarion was een van de grootste geleerden van zijn tijd. Naast zijn vertalingen van Aristoteles' Metafysica en Xenophons Memorabilia, is zijn belangrijkste werk, In Calumniatorem Platonis (Tegen de kwaadspreker van Plato), een verhandeling gericht tegen George van Trebizonde, een felle Aristoteliaan, die een polemiek tegen Plato had geschreven. Hoewel Bessarion een platonist was nam hij toch enige afstand van Georgios Gemistos Plethon. Hij probeerde de twee filosofieën met elkaar in overeenstemming te brengen. Door het benadrukken van de relatie van het platonisme met de belangrijkste religieuze kwesties droeg Bessarion in belangrijke mate bij aan de uitbreiding van het speculatieve denken in de theologie.

Zijn bibliotheek bevatte een zeer uitgebreide verzameling van Griekse manuscripten. Enige jaren voor zijn dood bood hij deze verzameling in 1468 aan de Senaat van Venetië aan. Het vormt de kern van de huidige Biblioteca Marciana te Venetië.

De meeste van Bessarions werken worden genoemd in Migne, Patrologia Graeca, deel. 161.

Basilios Bessarion
Bronnen, noten en/of referenties
  1. Floris Cohen, De herschepping van de wereld. Het ontstaan van de moderne natuurwetenschap verklaard, 2007, p. 87-88. ISBN 9789035131026