Brompton Bicycle

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Brompton

Brompton Bicycle Ltd. (BBL) is een Britse fabrikant van vouwfietsen.

Het in 1976 opgerichte bedrijf is gevestigd in Brentford (Londen). Het bedrijf is opgericht voor de productie van fietsen op basis van een vinding van Andrew (A.W.R.) Ritchie voor fietsen met een in drieën vouwbare hoofdconstructie dat in 1976 met succes voor octrooi is aangemeld. Hoewel dit zogenaamde Brompton-patent al sedert vele jaren is verlopen vormt het nog steeds de basis van de hoofdactiviteit van Brompton Bicycle Ltd.: het produceren van inmiddels jaarlijks ±30.000 vouwfietsen (2011-2012) in het hogere prijssegment.

Brompton-patent ≠ Brompton-design[bewerken]

De huidige Brompton-fietsen zijn weliswaar op het 'Brompton-patent' gebaseerd, maar wijken in vormgeving duidelijk af van de eerste fietsen die op basis van dit patent werden ontworpen. De kenmerkende vormgeving van het Brompton-frame is eveneens ontsproten aan het brein van Andrew Ritchie. Het eerste ontwerp stamt uit 1978, en is sedertdien geëvolueerd tot een verschijningsvorm waarbij de voor Brompton zo typerende vormgeving versterkt tot uiting komt.

Met het verlopen van het Brompton-patent zagen verscheidene andere fabrikanten van vouwfietsen hun kans schoon sterk op Brompton gelijkende fietsen te maken. Ze vergaten daarbij dat een patent niet zozeer de vormgeving/design als wel een technisch principe beschrijft en beschermt. In plaats van zich te concentreren op de gepatenteerde vouwtechniek resulteerde dit veelal in het kopiëren van de vormgeving van de inmiddels relatief populaire Brompton. Deze vormgeving was inmiddels vele malen inzet geweest van juridische strijd in diverse landen. Bij deze geschillen werd Brompton zonder uitzondering in het gelijk gesteld, waardoor Brompton Bicycle Ltd. (waarschijnlijk als eerste) met succes auteursrechten heeft geclaimd op de vormgeving van fietsen.

Gamma[bewerken]

Inmiddels produceert Brompton Bicycle fietsen op basis van 8 licht van elkaar verschillende frames.

De huidige 4 basistypes M-type (modal-position), H-type (high-position), S-type (sports-position) en P-type (poly-position) worden elk in twee variaties, 'All-Steel' en 'Superlight', geproduceerd. De combinatie van hoofd- en voor-frame is in alle gevallen gelijk en van staal gemaakt. De onderlinge verschillen zitten in de hoogte en doorzetting van de (stalen) combinatie van stuurpen en stuurkolom. De 'Superlight'-frames onderscheiden zich verder in het gebruik va titanium in plaats van staal voor de constructie van achterframe en voorvork.

Verder zijn alle huidige modellen voorzien van dezelfde wielmaat op basis van ETRTO 349mm-velgen, dit resulteert in een nominale wielmaat van 42cm. Deze wielmaat wordt veelal ook nog aangeduid als '16 inch', maar dat kan zeer verwarrend werken omdat een dergelijke aanduiding een diameter suggereert die groter is dan bijvoorbeeld 14" en kleiner dan 17" of 18", in dit geval is de maat echter nagenoeg gelijk en soms zelfs iets groter dan veelgebruikte wielen met een triviale aanduiding van 17" dan wel 18" wordt aangeduid. Onderling verschillen van de diverse modellen verder door verschillende onderdelen en uitrusting.

Een fors deel van de productie wordt geëxporteerd naar landen zoals Nederland.

Externe link[bewerken]