Conference Premier

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Conference National)
Ga naar: navigatie, zoeken

De Conference Premier (om sponsorredenen ook wel Blue Square Premier genoemd), voorheen Conference National is de vijfde divisie binnen de Engelse voetbalpiramide. Het is een landelijke competitie die in de piramide direct onder de Football League komt. Ze wordt soms wel de hoogste amateurdivisie genoemd, maar de meeste clubs zijn volledig professioneel; de grotere clubs trekken bovendien drie- tot vierduizend bezoekers per wedstrijd. De kampioen en de winnaar van de play-offs promoveren naar de Football League. De vier clubs die het laagst eindigen degraderen naar de Conference North en Conference South. De Conference National werd gevormd in 1979 door clubs uit de Northern Premier League en de Southern League.

Stichtende Leden[bewerken]

Ontwikkeling[bewerken]

Tot 1986 was er geen directe promotie/degradatieregeling tussen de Football League en de Conference National. Hiervoor was de naam Alliance Premier League. Clubs die graag toegang wilden tot de Football League konden een dossier indienen. Samen met de vier clubs die onderaan eindigden in de laagste profdivisie gingen ze dan de stemming in tijdens de jaarlijks vergadering van de clubs die op dat moment in de Football League zaten. Iedere club mocht op vier clubs stemmen en de clubs die het meeste aantal stemmen kregen mochten of blijven in de Football League of werden nieuw toegelaten. De kans dat een amateurclub werd toegelaten was erg klein vanwege de ongeschreven regel dat Football League clubs collega clubs uit de League beschermden. Wimbledon FC werd in 1977 wel toegelaten na 3 opeenvolgende kampioenschappen en opmerkelijke prestaties in de FA cup waarmee duidelijk was dat de club het amateurniveau ontgroeid was. Wimbledon eindigde als 4e (van 6 clubs, waaronder 4 League clubs) in de stemming onder de profclubs, wat ondanks de prestaties maar net voldoende was om toegelaten te worden. In 1986 werd de ontwikkeling van de Conference beloond met een directe plaats in de Football League. De nummer laatst uit de league degradeerde en de kampioen promoveerde. De kampioen moet echter wel voldoen aan de eisen die gesteld zijn. In 1996 werd Stevenage Borough bijvoorbeeld kampioen maar mochten zij niet promoveren, doordat hun stadion niet aan de league-eisen voldeed. Hierdoor bleef Torquay United in de League. Scarborough FC was de eerste ploeg die rechtstreeks promoveerde en Lincoln City de eerste degradant. Lincoln City promoveerde het volgende jaar weer naar de league.

Sinds het seizoen 2002-2003 zijn er twee promotieplaatsen. Nog steeds promoveert de kampioen direct. De tweede promotieplaats wordt bepaald door een play-off tussen de clubs die 2 t/m 5 eindigen.

Vanaf seizoen 2006-2007 bestaat de Conference National uit 24 teams en zullen er elk jaar 4 teams degraderen.

Voormalige Conference National winnaars[bewerken]

Seizoen Winnaar Winnaar Play-offs
1979/1980 Altrincham FC -
1980/1981 Altrincham FC -
1981/1982 Runcorn FC -
1982/1983 Enfield FC -
1983/1984 Maidstone United FC -
1984/1985 Wealdstone FC -
1985/1986 Enfield FC -
1986/1987 Scarborough FC -
1987/1988 Lincoln City FC -
1988/1989 Maidstone United FC -
1989/1990 Darlington FC -
1990/1991 Barnet FC -
1991/1992 Colchester United FC -
1992/1993 Wycombe Wanderers FC -
1993/1994 Kidderminster Harriers FC¹ -
1994/1995 Macclesfield Town FC¹ -
1995/1996 Stevenage Borough FC¹ -
1996/1997 Macclesfield Town FC -
1997/1998 Halifax Town AFC -
1998/1999 Cheltenham Town FC -
1999/2000 Kidderminster Harriers FC -
2000/2001 Rushden & Diamonds FC -
2001/2002 Boston United FC -
2002/2003 Yeovil Town FC Doncaster Rovers FC
2003/2004 Chester City FC Shrewsbury Town FC
2004/2005 Barnet FC Carlisle United FC
2005/2006 Accrington Stanley FC Hereford United FC
2006/2007 Dagenham & Redbridge FC Morecambe FC
2007/2008 Aldershot Town FC Exeter City FC
2008/2009 Burton Albion FC Torquay United FC
2009/2010 Stevenage Borough Oxford United
2010/2011 Crawley Town AFC Wimbledon
2011/2012 Fleetwood Town FC York City FC
2012/2013 Mansfield Town FC Newport County AFC
2013/2014 Luton Town Cambridge United

¹ niet gepromoveerd wegens het niet bezitten van een geschikt stadion