David Rice Atchison

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
David Rice Atchison
David Rice Atchison
David Rice Atchison
Geboren 11 augustus 1807
Frogtown, Kentucky
Overleden 26 januari 1886
Gower, Missouri
Politieke partij Democraat
Handtekening Handtekening
Senator namens Missouri
Aangetreden 4 december 1844
Einde termijn 4 maart 1855
Voorganger Lewis Linn
Opvolger James Green
President pro temporare van de Senaat[1]
Aangetreden 2 maart 1849
Einde termijn 4 maart 1849 (betwist)
Voorganger zelf
Opvolger zelf
Portaal  Portaalicoon   Politiek

David Rice Atchison (Frogtown (Kentucky), 11 augustus 1807Gower (Missouri), 26 januari 1886) was een Amerikaans politicus en dertienmaal president pro temporare van de Senaat[2]. Hij was van 1844 tot 1855 lid van de Amerikaanse Senaat. Sommigen zijn van mening dat hij één dag president van de Verenigde Staten is geweest. Hij werd echter niet gekozen en heeft geen eed afgelegd. Om deze reden wordt zijn "ambtstermijn" ook wel afgedaan als een broodjeaapverhaal.

Op zondag 4 maart 1849 liep de ambtstermijn van de zittende president James Knox Polk af, en zou de nieuw verkozen president Zachary Taylor het ambt moeten overnemen. Taylor echter, als religieus mens, weigerde zijn ambt te aanvaarden op een zondag. Omdat de ambtstermijn van vicepresident George M. Dallas gelijk liep aan die van de president was het geen optie om hem de taak te laten vervullen. Dallas had al op vrijdag 2 maart zijn taken neergelegd.

Op basis van de Amerikaanse wetten zou de functie vervallen aan de president pro tempore van de Senaat. Deze functionaris is het Senaatslid dat de Senaat voorzit bij afwezigheid van de vicepresident. Atchison heeft deze functie enkele malen uitgeoefend, waaronder van 2 maart tot 4 maart 1849. Op basis hiervan beweerde Atchison op 4 maart 1849 waarnemend president te zijn geweest. Echter, omdat het Congres op diezelfde 4 maart voor onbepaalde tijd (sine die) geschorst was, was ook zijn eigen termijn reeds verlopen. En hoewel hij de functie op 5 maart 1849 wederom vervulde kan hij wegens de korte onderbreking in zijn functie geen president zijn geweest. Daar komt bij dat hij nooit de eed heeft afgelegd.

Desgevraagd verklaarde Atchison tijdens zijn "ambtstermijn" geen belangrijke zaken te hebben gedaan. "Ik ging naar bed. Ik had een paar zeer drukke nachten gehad om mijn senaatswerk af te ronden, dus ik sliep het grootste deel van die zondag". Hij ging erop prat dat zijn 'presidentschap' het 'eerlijkst' in de geschiedenis van de VS was.

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Alleen de in het licht van zijn beroemde claim voor één dag president te zijn geweest relevante periode is opgenomen, zie noot 2.
  2. Tot 1890 werd de president pro tempore steeds verkozen voor de periode dat de vicepresident afwezig was. De periodes dat Atchison de functie vervulde waren daarom veelal kort en volgden elkaar snel op. Sinds 1890 houdt de president pro tempore de functie ook bij aanwezigheid van de vicepresident tot een nieuwe president pro tempore wordt verkozen.