Karakum

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ligging van Karakum (Midden-links)

De Karakum of Karakoem, ook gespeld als Kara-Kum en Gara Gum (“Zwart Zand”) (Turks: Karakum, Russisch: Каракумы; Karakoem) is een woestijn in Centraal-Azië. De woestijn bedekt 70% (ongeveer 350.000 km²) van Turkmenistan. De woestijn is zeer dunbevolkt; gemiddeld 1 persoon op elke 6,5 km².

Locatie[bewerken]

De woestijn ligt ten oosten van de Kaspische Zee, met het Aralmeer in het noorden, en de rivier Amu Darja en de woestijn Kyzylkum in het noordoosten.

Hydrografie[bewerken]

De Murghabrivier en Tejenrivier stromen vanuit het Hindoekoesjgebergte naar het zuiden en verdwijnen in de woestijn, waar hun water gebruikt wordt voor irrigatie.

De woestijn wordt doorkruist door het grootste irrigatiekanaal ter wereld; het Karakumkanaal. De aanleg van dit kanaal begon in 1954. Het is 1.375 km lang en transporteert jaarlijks 13-20 km³ water. Lekkages uit het kanaal hebben meren en vijvers doen ontstaan langs de kades.

Economie en bronnen[bewerken]

Nachtfoto van de 'Door to Hell', 2010

De oases van Mary en Tejen zijn bekend om hun katoenplantages.

Het gebied heeft grote aardolie- en aardgasbronnen. Nabij Derweze bevindt zich de Door to Hell (Engelstalige link), een gasput die al sinds 1971 onafgebroken brandt.

Vervoer[bewerken]

De woestijn wordt doorkruist door de Trans-Kaspische spoorlijn