Mississippi (rivier)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Mississippi (rivier)
Mississippi River mod.png
Lengte 3 766 km
Hoogte (bron) 450 m
Debiet bij St. Louis 5500, bij Vicksburg 16 800 m³/s
Stroomgebied 3 225 000 km²
Van Itasca meer, Minnesota
Naar Golf van Mexico
Stroomt door Minnesota, Wisconsin, Iowa, Illinois, Missouri, Kentucky, Tennessee, Arkansas, Mississippi en Louisiana
Portaal  Portaalicoon   Geografie
Satellietfoto van de Mississippidelta

De Mississippi is, op de Missouri na, de langste rivier (3766 kilometer lang) van Noord-Amerika. De naam komt van het Ojibweg-woord Messipi, wat groot water betekent. De rivier stroomt door of langs de staten Minnesota, Wisconsin, Iowa, Illinois, Missouri, Kentucky, Tennessee, Arkansas, Mississippi en Louisiana, en komt uit in de Golf van Mexico.

Zijrivieren[bewerken]

De belangrijkste zijrivier is de Missouri, die in Saint Louis met de Mississippi samenkomt. De Missouri tot aan de samenstroming is langer dan de Mississippi in zijn geheel (dus vanaf de bron tot aan de Golf van Mexico) maar wordt toch als zij- en niet als hoofdrivier beschouwd. De Mississippi-Missouri behoort tot de langste rivieren van de wereld. Andere belangrijke zijrivieren zijn de Ohio, de Arkansas en de Red River.

Loop van de rivier[bewerken]

De Mississippi ontspringt in het Itascameer in Noord-Minnesota. De rivier is hier nog niet meer dan een beekje van hooguit drie meter breed met helder water dat door de moerassen loopt. Het is in dit moerasgebied een "vlechtende rivier", wat inhoudt dat er veel kleine stroompjes zijn die vaak van loop veranderen.

Bij Saint Cloud, MN komen de eerste zijrivieren bij de Mississippi. Dit heeft tot gevolg dat het beekje een steeds grotere en bredere rivier wordt. Echter ook hier is de rivier nog overwegend vlechtend. Van Minneapolis tot Saint Louis vloeit de Mississippi door uiterwaarden tussen steile bluffen, waar de loop nog steeds verandert.

Na de plaats Cairo in Illinois begint de rivier echter te meanderen. Dit houdt in dat deze bochtiger wordt en dat de loop meer gelijk blijft. De bochten worden slechts traag wijder.

De rivier zwelt pas echt uit naar zijn grootheid als de grootste zijrivier erbij komt, de Missouri. De Mississippi wordt dan in een keer een stuk breder en het water wordt ook troebeler door al het sediment dat toegevoegd wordt aan het water.

Als ook de Missouri erbij gekomen is, stroomt de rivier nog een stuk door tot de monding van de Red River aan de noordgrens van de staat Louisiana (staat). Daar splitst de Mississippi in zijn belangrijkste aftakking, de Atchafalaya River. Deze stroom takt af bij Simmesport in Louisiana, op een punt waar ook de Red River deze beide stromen voedt. Een gedeelte van het totale debiet vloeit in de Atchafalaya. Een waterbouwwerk, de Old River Control System controleert sinds de aanleg in 1963, de hoeveelheid water die hier aan het debiet van de Mississippi wordt ontnomen. De installatie, beheerd door de United States Army Corps of Engineers, staat ingesteld dat 30% van het debiet via de korte bedding van de Old River naar de Atchafalaya River stroomt. Wetenschappers stellen dat door de kracht van de rivier en de ligging van de stroombedding de Atchafalaya de natuurlijke monding van de Mississippi zal worden, en dat de waarschijnlijkheid dat het water meer en meer zijn weg langs de Atchafalaya Swamps zal zoeken jaar na jaar toeneemt. Dit fenomeen, avulsie of ook wel delta switching genoemd, zou rampzalig zijn voor de grote zeehaven aan de Mississippi monding, de haven van South Louisiana. Zolang de stuwen aan de Old River het water kunnen tegenhouden, behoudt de Mississippi evenwel zijn huidige route. Bij te groot debiet beschikken de US Army Corps of Engineers nog even stroomafwaarts van de aftakking de mogelijkheid bijkomend water af te voeren van de stroom, door het openen van de Morganza Spillway. Dit is sinds de aanleg van deze noodoverlaat nog slechts twee maal gebeurd, in 1973 en 2011.

De met stuwen en dammen gecontroleerde waterloop van de stroom eindigt in de Mississippidelta in de golf van Mexico. Deze delta bestaat uit een groot vlechtend stuk rivier met veel zandeilandjes die gevormd worden door het sediment dat de rivier er afzet.

Steden[bewerken]

In de tijd van de indianen was Cahokia in wat nu Illinois is eeuwenlang de meest voorname nederzetting langs de rivier. Moderne steden aan de Mississippi zijn onder meer Minneapolis-Saint Paul, Davenport, Saint Louis, Memphis, Baton Rouge en New Orleans.

Ontdekking[bewerken]

De eerste Europeaan die de Mississippi zag was waarschijnlijk de Spanjaard Hernando de Soto in 1541. Hij stierf het jaar daarop bij de rivier. De Fransen Louis Joliet en Jacques Marquette verkenden een groot deel van de Mississippi in 1673 en hun landgenoot René Robert Cavelier, Sieur de La Salle zakte in 1682 de rivier af tot aan de mond. Het gebied rond de rivier werd aanvankelijk Frans gebied, onder de naam Louisiana.

De Mississippi zorgde ook voor wateroverlast. In 1993 stond de omgeving van St. Louis 144 dagen onder water.

Trivia[bewerken]

  • De Mississippi speelt een belangrijke rol in de boeken van Mark Twain en de stripverhalen van Lucky Luke.
  • Jeff Buckley, zanger, verdronk op 29 mei 1997 in deze rivier toen hij er even een duikje wilde nemen met een vriend.
  • Dagobert Duck, de oom van Donald Duck zei ooit eens dat de Mississippi de modderigste rivier is die er bestaat en dat zelfs de vissen boven komen om te kijken waar ze zwemmen.

Zie ook[bewerken]