Thuggee

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Thugs met gevangenen in 1857
Groep Thugs in 1894

Thuggee was een netwerk van geheime genootschappen dat bestond op het Indiase subcontinent. De thugs zoals de leden van de Thuggee genoemd werden, beroofden reizigers in groepsverband.

Werkwijze[bewerken]

Ze deden zich voor als reizigers en probeerden samen te reizen met hun toekomstige slachtoffers om hen dan op een gunstig tijdstip te vermoorden en vervolgens te beroven. De roofmoorden werden meestal gepleegd door middel van wurging. Er waren minimaal twee thugs nodig om één reiziger veilig te vermoorden. Het kwam nogal eens voor dat het beroep van vader op zoon overging. Zowel Hindoe- als Moslim-Thugs deden over het algemeen aan een cultus gewijd aan de Hindoe-godin Kali. Ze geloofden in specifieke bijgelovige voortekenen en hadden specifieke rituelen. De verschillende groepen thugs herkenden elkaar door een soort bargoens, bestaande uit bepaalde uitdrukkingen en woorden. Zij namen uitvoerige maatregelen om ontdekking te voorkomen, zoals het vermijden van het dragen van wapens (afgezien van een onschuldig ogende wurgdoek), het vermoorden van slachtoffers die lange reizen maakten en ver van huis waren, het verbranden van kleren van hun slachtoffers, maken van muziek tijdens de moorden, en het naakt begraven van de lijken om herkenning te voorkomen.

De Britse historicus Mike Dash verwerpt de nadruk die de koloniale geschiedschrijving legde op een godsdienstige motivatie voor de roofmoorden en beweert daarentegen dat geldelijk gewin de hoofdreden was. Hij verwerpt echter scepsis over het bestaan van het netwerk van misdadigers met een werkmethode die duidelijk onderscheiden kan worden van andere rovers. Dash verwijst als bewijs naar de opgegraven lijken waarvan de geheime begraafplaatsen onthuld werden door informanten van de thuggee en het grondige, goed gedocumenteerde onderzoek door de Sleemans team van ambtenaren.

Geschiedenis[bewerken]

Er zijn aanwijzingen dat deze genootschappen al in de 7e eeuw bestonden maar de eerste schriftelijke bron die het woord "Thug" vermeldt, dateert uit de 13e eeuw, alhoewel het niet duidelijk is of die vermelding refereert aan roofmoordenaars. Dash stelt het bestaan van de Thuggee sinds de 13e eeuw ter discussie.

Het netwerk werd in de eerste helft van de 19e eeuw opgerold door de ambtenaar van de Britse Oost-Indische Compagnie, William Sleeman. Hij slaagde hierin met name door goede inlichtingen die hij en zijn team verkregen van gevangen Thugs, die bereid waren te getuigen tegen hun voormalige collega's in ruil voor strafvermindering.

Bronnen, noten en/of referenties
  • Dash, M. (2006) Roofmoordenaars ISBN 9029563451 (2006) (citaten Engels)
  • Rapoport, D. (1984) 'Fear and Trembling: Terrorism in Three Religious Traditions' in The American Political Science Review, Vol. 78, No. 3, 658-677.