Wojtek

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Wojtek

Wojtek (Een hol in de bergen rond Hamadan in de winter van 1940 op 1941 - Dierentuin in Edinburgh, 15 november 1963) was een Syrische bruine beer (Ursus arctos syriacus). Het dier is beroemd geworden als mascotte van het Tweede Poolse Legerkorps. Het dier werd door uit Rusland gevluchte Poolse soldaten als jong gekocht van een Perzische jongen. De knaap had het tien weken oude jong gevonden buiten een grot waarin de moederbeer was neergeschoten door een jager. De jongen stopte het bijna verhongerde berenjong in een jute zak. Zo kwam het dier in het bezit van een groep Poolse soldaten, onderweg naar Irak.[1]

In Irak formeerde de Poolse regering in ballingschap in Londen een nieuw Pools leger. Dit leger vocht aan de zijde van de Westelijke geallieerden tegen Italië en Duitsland.

Wojtek of Voytek is een aan de jongensnaam "Wojciech" ontleende koosnaam.

Wojtek was opvallend tam en sociaal. Het dier werd daarom erg populair in het Poolse leger. De soldaten van het 22 Kompania Zaopatrywania Artylerii (22e Artillerie Aanvoer Regiment) van het IIe Legerkorps gaven het dier vaste plek op de voorbank van een van de legertrucks en het dier maakte, inmiddels als "Soldaat Ie Klasse bij het IIe Poolse Corps", de invasie in Sicilië, de landingen op het vasteland van Italië en de Slag bij Monte Cassino mee.

Het is niet ongebruikelijk geweest dat Poolse en Russische legereenheden een beer als mascotte hielden.

Rond Wojtek of "Soldaat Beer" deden veel verhalen en anekdotes de ronde. Hij zou iedere avond bier hebben gedronken en sigaretten hebben gegeten. Hij sliep met een soldaat, een zekere Pjotr, onder een deken en stal damesondergoed. Wanneer soldaten bedroefd waren troostte Wojtek hen met een poot om de schouder.

Aan het front hielp Wojtek munitie te verslepen en hij ontmaskerde met zijn fenomenale reukvermogen, volgens de verhalen, een spion.

Na de oorlog, en de ontbinding van het leger van de Vrije Polen in 1947, werd Soldaat Wojtek gedemobiliseerd en aan de dierentuin in Edinburgh geschonken.

In het Sikorski Museum in Londen, gewijd aan de strijd van de Vrije Polen, is een verzameling foto's van Wojtek bewaard gebleven. Over het dier verschenen ook verschillende artikelen, boeken en tenminste een kinderboek[2].

Literatuur[bewerken]

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) Antolak, Ryszard. Voytek - The Iranian soldier-bear of Monte Cassino. IRANIAN archives (2005-8-8) Geraadpleegd op 24 juli 2012
  2. Harm de Jonge in het Dagblad van het Noorden, boekbespreking op 20 februari 2009