Amstel Taveerne

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Amstel Fifty Four, voorheen bekend als de Amstel Taveerne, hier tijdens de Amsterdam Gay Pride in augustus 2015

Amstel Taveerne was de oorspronkelijke naam van een bekend homocafé op de hoek van de Amstel en de Halvemaansteeg in Amsterdam. De zaak werd geopend in 1964 en werd in 2007 omgedoopt tot Amstel Fifty Four.

Vaak wordt gedacht dat de Amstel Taveerne het oudste homocafé van Amsterdam is, maar dat is niet juist. Er waren zaken die langer bestonden en/of ouder zijn, zoals Cafe 't Mandje aan de Zeedijk.[1]

Amstel Taveerne[bewerken]

De Amstel Taveerne was een oud café dat in 1964 werd overgenomen door Ad (in de volksmond: Adje) van Besouw. Onder zijn leiding werd het een populaire homobar, die bekendstond om de Nederlandstalige muziek en de schlagers, die door de gasten werden meegezongen. De gezelligheid trok echter ook heteroseksuele mannen en vrouwen, alsmede homobezoekers uit het buitenland.

Begin jaren 70 kreeg Ad van Besouw een relatie met de 24-jaar jongere, uit Wenen afkomstige Manfred Langer, die aanvankelijk als bezoeker in het café kwam, maar er later ook ging werken. Een paar jaar later openden ze samen, een stukje verderop aan de Amstel 178, ook een kleine discotheek onder de naam Amstel Taveerne Club. In 1978 opende Langer, om de hoek in de Halvemaansteeg, zijn eigen bruine homocafé onder de naam Chez Manfred en tezelfdertijd eindigde ook zijn relatie met Ad van Besouw.[2]

Ondertussen was Ad van Besouw, hoewel hij homoseksueel was, in september 1977 getrouwd met de lesbische zangeres Astrid Nijgh - het was dan ook letterlijk een "show-huwelijk", dat in de media breed werd uitgemeten.[3][4] Nijgh schreef in datzelfde jaar het nummer "In de Amstel Taveerne", dat door Manfred Langer gezongen en als single uitgebracht werd.[5]

In 1987 overleed Ad van Besouw onverwachts aan een hartaanval. De Amstel Taveerne werd toen overgenomen door Frans Meulenberg, die al langer in de zaak werkte. Meulenberg werd in 1996 ook bestuurslid van Gay Business Amsterdam (GBA) en alszodanig organiseerde hij tijdens de Amsterdam Gay Pride buiten bij de Amstel Taveerne een jaarlijks straatfeest met de Nederlandstalige muziek waar de zaak zo populair mee geworden was. Een vergelijkbaar straatfeest wordt ook elk jaar ter gelegenheid van Koningsdag (voorheen Koninginnedag) gehouden.

Amstel Fifty Four[bewerken]

Ook al was het niet meer nodig, de Amstel Taveerne had altijd de ondoorzichtige matglazen vensters uit de beginjaren behouden, de tijd dat alle homocafés nog een gesloten karakter hadden om openlijke aanstoot te vermijden. Qua interieur was er eveneens nooit veel veranderd: de zaak was ingericht met de typische elementen die kenmerkend waren voor een Amsterdamse bruine kroeg.

In oktober 2007 kreeg het café uiteindelijk een geheel nieuw interieur, dat de vroegere stijl met elementen van een moderne loungebar combineerde. Tevens werd de zaak omgedoopt tot Amstel Fifty Four, refererend aan zowel het huisnummer als aan de legendarische nachtclub Studio 54 in New York.

Kort na deze verbouwing overleed Frans Meulenberg, waarna de zaak werd voortgezet door zijn levenspartner.[6] Dat Amstel Fifty Four zich als rechtstreekse voortzetting van de Amstel Taveerne beschouwt bleek onder meer uit het feit dat de zaak in oktober 2014 zijn 50-jarig jubileum vierde.[7]

Zie ook[bewerken]

Externe link[bewerken]