Connaught

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Connaught is een Brits historisch merk van motorfietsen.

De bedrijfsnaam was: Bordesley Engineering Co. Ltd. of New Bond Street, Birmingham.

Bordersley Engineering begon al in 1910 met de voorbereiding van haar productie. Motorblokken werden gebouwd in New Bond Street en frames in York Mill. Pas in 1912 werden de eerste modellen voorgesteld tijdens de Olympia Show. Het basismodel was een 293cc-tweetakt met een uit één stuk gesmede krukas, een gespleten drijfstanglager en een kamzuiger. De voorvork was geveerd en de aandrijving geschiedde met een riem rechtstreeks vanaf de krukas. In 1914 waren er verschillende aandrijfsystemen leverbaar: de directe riemaandrijving maar ook chain-cum-belt drive met twee of drie versnellingen.

Hoewel het grootste deel van de Britse motorfietsindustrie in 1914, bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, werd stilgelegd, bleef Connaught nog tot 1916 motorfietsen leveren. In 1919 kon de productie weer worden opgestart, maar er was niets aan ontwikkeling gedaan. Nu werden alleen motorfietsen met twee versnellingen of zonder versnellingen geleverd, maar er kwam ook een aangepast model, de "Miniature", dat kleinere 24 inch wielen had. In 1922 verdween de Miniature en kwam er een nieuwe 348cc-tweetaktmotor met een Burman-drieversnellingsbak en volledige kettingaandrijving. In 1923 kwam er ook een complete zijspancombinatie.

Vanaf 1925 werden, na de overname van JES, viertaktmotoren toegepast. Dit waren kopklepmotoren van Blackburne en Bradshaw en een zijklepmotor uit de eigen fabriek. In 1926, het laatste jaar van de productie, kwamen er nieuwe modellen en werden naast de bestaande inbouwmotoren ook JAP-motoren geleverd. Ook kwam er een klein tweetakt-clip-on motortje dat los geleverd werd en zowel aan een dames- en een herenfiets gemonteerd kon worden.

Overname[bewerken]

In 1924 kwam er samenwerking met het merk JES en in elk geval was er sprake van een overname. Volgens "Grace's Guide to British Historical Industry" werd Connaught overgenomen door JES, volgens Erwin Tragatsch en S. Ewald/G. Murrer was het andersom.

De overname van JES door Connaught is het meest waarschijnlijk, om de volgende redenen:

  • Volgens Tragatsch, Ewald en Murrer verhuisde JES van Gloucester naar Birmingham, volgens Grace's Guide verhuisde Connaught naar Gloucester, maar daarna ook weer terug naar Birmingham.
  • Volgens alle bronnen eindigde de productie van JES in 1924, die van Connaught pas in 1926.
  • De oprichter/eigenaar van JES, John Edwin Smith, pleegde in 1924 zelfmoord omdat de zaken slecht gingen.
  • Connaught ging vanaf 1924 viertaktmotoren van Blackburne en Bradshaw toepassen. Dat was een erfenis van het merk JES, dat die motoren ook gebruikte.
  • In 1923 vielen twee coureurs met hun JES-motorfietsen tijdens de trainingen van de Isle of Man TT. Frank Willoughby Cotton wist dat Smith zijn laatste geld had gestoken in de - nu beschadigde - racers om zijn bedrijf te redden en gaf zijn eigen coureur H.F. Brockbank opdracht om van de beschadigde machines één goede te maken en voor JES te starten. Brockbank viel echter uit met een kapotte versnellingsbak.