De Siphon

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De Siphon
Gehucht in België Vlag van België
De Siphon
De Siphon
Situering
Provincie West-Vlaanderen
Gemeente Damme
Coördinaten 51° 16′ NB, 3° 18′ OL
Detailkaart
De Siphon
De Siphon
Locatie in West-Vlaanderen
Portaal  Portaalicoon   België

De Siphon (of Sifon) is een gehucht in de gemeente Damme op de plaats waar de Damse Vaart gekruist wordt door twee parallellopende kanalen: het Schipdonkkanaal en het Leopoldkanaal. Het is genoemd naar het waterbouwkundige kunstwerk dat er tot de Eerste Wereldoorlog functioneerde: de sifons.

De Damse Vaart was sinds het begin van de jaren 1820 een vaarweg tussen Brugge en Sluis, dat permanent op peil werd gehouden voor de scheepvaart. Het Leopoldkanaal en het Schipdonkkanaal zijn afwateringskanalen, met een lager, variërend waterpeil. De oplossing om alle kanalen te laten functioneren was de bouw van twee sifons. De eerste werd gebouwd met de aanleg van het Leopoldkanaal, een tweede enkele jaren later met de aanleg van het Schipdonkkanaal. De sifon van het Leopoldkanaal had vier doorstroomopeningen, die van het Schipdonkkanaal had er vijf. De Damse Vaart kon ook met 6 uitwateringsopeningen uitwateren in het Leopoldkanaal.

Hoewel de sifons al werden beschadigd door terugtrekkende Duitse troepen in de Eerste Wereldoorlog, werden ze in 1940 definitief verwoest door de Franse genietroepen, enkele dagen voor de capitulatie in de Tweede Wereldoorlog. Sindsdien is geen doorgaande scheepvaart meer mogelijk van stad Brugge naar de stad Sluis vanaf de sifons.

Het landschap is hier uniek, en wordt sterk bepaald door de hoog opgaande populieren langs de drie kanalen en door de wild begroeide tussenberm tussen beide afwateringskanalen.

Noordoostelijk van de sifons is er ook het restaurant 'De Siphon', waar wandelaars, fietsers en hengelaars vanouds tezamen komen. Er komt een Grote Routepad langs, terwijl over de volle lengte van de Damse Vaart een fietspad loopt.