Edwin Arnold

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Sir Edwin Arnold, ca. 1897

Sir Edwin Arnold (Gravesend, 10 juni 1832 - Londen, 24 maart 1904) was een Engelse dichter en journalist, die vooral bekendheid verwierf met zijn dichtwerken The Light of Asia (het licht van Azië) over het leven en de leer van Gautama Boeddha en The Song Celestial (het hemelse lied) over de Bhagavad Gita. Hij leerde Sanskriet, Arabisch, Turks en Perzisch en was bovendien een begenadigd kunstenaar.

Edwin Arnold werd geboren in Gravesend in Kent als tweede zoon van Robert Coles Arnold, magistraat van Sussex. Hij werd onderwezen op King's School in Rochester, King's College in Londen en de Universiteit van Oxford. Hij werd daarna schoolmeester aan de King Edward's School in Birmingham.

In 1856 werd hij in India hoofd van het Government Sanskrit College in Poona. Hij keerde in 1861 terug naar Engeland wegens de slechte gezondheid van zijn echtgenote Katherine. Hij werd journalist bij de krant Dailey Telegraph, waar hij veertig jaar aan verbonden zou blijven en later hoofd-editor werd.

In 1879 verscheen in Londen en New York The Light of Asia over Gautama Boeddha, wat een groot succes werd en meermalen in Engeland en Amerika herdrukt. Er was ook kritiek: orientalisten vonden dat hij geen juiste voorstelling gaf van de Boeddhistische leer en Christenen voelden zich beledigd door zijn vergelijking van Boeddha met Jezus. Hij schreef daarop in 1891 The Light of the World over Jezus, de stichter van het Christendom. The Light of Asia werd bewonderd door de theosofe Helena Petrovna Blavatsky en ze schreef er een recensie over in haar tijdschrift The Theosophist. Edwin Arnold en Blavatsky leerden elkaar goed kennen en ook raakte hij in 1884 bevriend met de mede-oprichter van de T.S. (Theosophical Society), Henry Steel Olcott.

Edwin Arnold is driemaal getrouwd geweest. Hij trouwde Katherine Elizabeth Biddulph (1831-1864) in 1855. Ze hadden vier kinderen. Zijn tweede vrouw was Jennie Fanny M.S. Channing (1837-1889) en ze hadden twee zonen. Zijn derde vrouw was de Japanse Tama Kurokawa (1869-1962).

Hij werd in 1888 geridderd tot 'Knight Commander of the Indian Empire'. Met Anagarika Dharmapala richtte hij 31 mei 1891 de Budh-Gaya Mahabodhi Society op in Sri Lanka, waar Henry S. Olcott een rol speelde in het bestuur als president en hoofd-adviseur.

Edwin Arnold heeft enige tijd in Japan gewoond en bracht toen zijn Japanse vrouw mee naar Londen waar hij in 1904 is gestorven.

Werken[bewerken]

  • The Light of Asia (1879)
  • Indian Song of Songs (1875)
  • Pearls of the Faith (1883)
  • The Song Celestial (1885)
  • With Sadi in the Garden (1888)
  • Potiphar's Wife (1892)
  • Adzuma, or The Japanese Wife (1891)
  • Seas and Lands (1891)
  • Japonica (1891)
  • Indian Poetry (1904)