Gretna Green

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Gretna Green
Plaats in Schotland Vlag van Schotland
Gretna Green
Gretna Green
Situering
Raadsgebied (council area) Dumfries and Galloway
Lieutenancy area Dumfries
Coördinaten 55° 0' NB, 3° 4' WL
Algemeen
Grid code NY318680
Overig
Postcode(s) DG16
Netnummer(s) 01461
Post town GRETNA
Portaal  Portaalicoon   Verenigd Koninkrijk

Gretna Green is een dorp in de Schotse lieutenancy Dumfries in het raadsgebied Dumfries and Galloway in de buurt van de Engelse grens. De plaats staat historisch bekend vanwege de vele huwelijken die er worden voltrokken. In het verleden waren dat vooral huwelijken waarbij de bruid geschaakt was, al of niet tegen haar zin.

De plaats ligt aan de monding van de River Esk en was vroeger de eerste plaats die in Schotland werd aangedaan wanneer men de postkoets van Londen naar Edinburgh nam. Gretna Green heeft een treinstation dat dienst doet voor zowel Gretna Green als Gretna. In 1915 vond vlak bij Gretna Green de ernstigste treinramp uit de Britse geschiedenis plaats waarbij 227 doden vielen. De meeste doden waren soldaten die onderweg waren naar het front in de Eerste Wereldoorlog.[1]

Huwelijken[bewerken]

De "Old Blacksmith's Shop" in Gretna Green.

Gretna Green is één van de meest populaire trouwlocaties ter wereld. Er worden ruim 5000 huwelijken per jaar gesloten, wat gelijk staat aan één op de zes in Schotland gesloten huwelijken.[2]

De geschiedenis van de "schaakhuwelijken" begon in 1753, toen er een wetsvoorstel werd aangenomen, de door Philip Yorke, de eerste Graaf van Harwicke, voorgestelde Marriage Act 1753. Deze wet stelde dat wanneer niet beide huwelijkspartners minstens 21 jaar oud waren, de ouders toestemming voor het huwelijk moesten geven. Deze wet gold niet in Schotland, daar was het voor jongens vanaf 14 en meisjes vanaf 12 jaar al toegestaan om te trouwen zonder ouderlijke toestemming. Deze leeftijden zijn sinds 1929 voor beide geslachten verhoogd naar 16 jaar, maar nog steeds is de ouderlijke toestemming niet nodig.

Voor de doorvoering van deze veranderingen vluchtten veel trouwlustigen uit Engeland weg, en de eerste Schotse plaats die men op de postkoetsroute naar Edinburgh tegenkwam was Gretna Green. De Old Blacksmith's Shop (de oude smidse, gebouwd in 1712) en Gretna Hall's Blacksmith's Shop (gebouwd in 1710) werden volgens de folklore de belangrijkste locaties voor de huwelijksmarkt. Al in 1887 opende de Old Blacksmith's Shop zijn deuren als toeristische attractie. De plaatselijke smidse en zijn aambeeld zijn sindsdien de symbolen van in Gretna Green gesloten huwelijken.

Referenties[bewerken]

  1. Gazetteer for Scotland. Scottishplaces.info (2010) Geraadpleegd op 2010-09-28
  2. UK | Scotland | Golden couples in Gretna ceremony. BBC News (2006-04-05) Geraadpleegd op 2010-02-04

Externe links[bewerken]