Jeanne Walschot

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Jeanne Walschot
Jeanne Walschot in ca. 1930
Algemene informatie
Volledige naam Marie-Jeanne Walschot
Geboortenaam Marie-Jeanne Farasyn
Geboren 15 juni 1896
Overleden 1977
Nationaliteit Vlag van België België
Beroep Verzamelaar van en handelaar in Afrikaanse primitieve kunst
Portaal  Portaalicoon   Kunst & Cultuur
Commons heeft mediabestanden in de categorie Jeanne Walschot.

Marie-Jeanne (Jeanne) Walschot (15 juni 18961977) was een Brusselse kunsthandelaar en -verzamelaar van "art nègre", een Afrikaanse variant van primitieve kunst.

Ze was een pionier in de handel van Afrikaanse kunst[1] - de eerste vrouwelijke Afrikaanse kunsthandelaar ooit[2] - en speelde daarmee een sleutelrol in de promotie van Afrikaanse kunst in België.[3] Ze was internationaal gekend voor haar specialisatie in artefacten uit het voormalige Belgisch-Congo, de zogenaamde "Congoliana", die ze op hun oorspronkelijke locaties traceerde.[4] Bij haar dood bestond haar toen inmiddels legendarische collectie[3] uit meer dan 3000 objecten, verzameld tussen de Eerste Wereldoorlog en de vroege jaren 1970.[5] Deze collectie is nagelaten aan het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika in Tervuren.[6]

Haar excentrieke en avant-garde persona - ze werd ook wel de Belgische Nancy Cunard genoemd - en de controversiële relatie die ze zou hebben met haar werk, vormde de basis van het performancekunstproject Jeanne. Or the Western Touch, die in 2021 aanving.[7]

Biografie[bewerken | brontekst bewerken]

Walschot is in 1896 geboren als Marie-Jeanne Farasyn, met de achternaam van haar ongetrouwde moeder, die ze jarenlang zou dragen. Pas toen haar moeder, Marie Malvine (Malvine) Farasyn, in 1919 met Firmin Egide Walschot trouwde en deze Jeanne als zijn legitieme dochter erkende, nam ze haar vaders achternaam aan.[6] Ze hield deze voor de rest van haar leven, want ze was nooit getrouwd.[3]

Walschots eerste winkeltje, Madeleinestraat 71

In 1923 opende zij met haar moeder haar kunsthandel in Madeleinestraat 71, te Brussel.[8] Het pand, dat voorheen door Malvine onder de naam Maison Walschot / Armes du Congo voor andere zaken doorging, werd hiertoe in 1926 omgedoopt tot Art Nègre.[6] [a] Walschot verhandelde daar haar verzameling van Afrikaanse kunstwerken. De basis voor de imposante verzameling werd gevormd door de objecten die zij geërfd had van familieleden uit het bewind van Belgisch-Congo. Walschot was in de eerste plaats een verwoede collectionneuse en om haar hobby te kunnen bekostigen, was de handel in Afrikaanse kunst voor haar noodzaak.[9]

Vanaf 1930, toen ze deelnam aan de Internationale Tentoonstelling van Koloniale, Maritieme en Vlaamse Kunst in Antwerpen was Walschot een publieke figuur geworden. Ze werd vervolgens penningmeester van de Classe des Arts et Métiers Indigènes, waaraan zij een grote keur aan voorwerpen uit haar collectie ter beschikking stelde.[10] Haar eigen collectie dijde in de eerste tien jaar tijd zodanig uit dat haar woning meer op een showroom leek. Eind 1933 tot begin 1934 stelde zij haar toen tot 1000 stuks uitgegroeide collectie onder de titel 1000 objets nègres de la collection Walschot tentoon in het Cercle Artistique et Littéraire van het Brusselse Koninklijke Parktheater.[11][12] Het was de eerste Afrikaanse kunsttentoonstelling ooit die toegewijd was aan de verzameling van een enkele verzamelaar.[3]

Ze zou vijftien jaar de Art Nègre bestieren tot ze in 1938 moest verhuizen vanwege een aflopende huurcontract. In 1940 zette ze elders in dezelfde straat een nieuw winkeltje op, deze keer met de naam Souvenirs du Congo, waar ze tot 1953 verbleef alvorens ze definitief de Madeleinestraat verliet en in 1956 het winkeltje Art Noir startte in de Bergstraat.[10]

Op de Wereldtentoonstelling van 1935 in Brussel had Walschot niet alleen een commerciële stand, ze was ook verantwoordelijk voor de decoratie van het paviljoen van de Belgische koloniale propaganda, waar ze onder andere een levensecht voorstelling van een "karavaan van Congolese dragers" gebouwd had. Op de Wereldtentoonstelling van 1939 in New York stond ze in het paviljoen van Belgisch-Congo.[10]

Walschot had twee goede vrienden die haar gedurende haar lange carrière terzijde hebben gestaan. Victor Hennebert (1877-1947) was behalve vriend tevens zakenpartner met wie Walschot meer dan 30 jaar, tot aan zijn dood, samenwerkte, het huis deelde en het sociale culturele leven van Brussel verkende. Germaine Van Parys was evenals Walschot een dynamisch en ondernemende vrouw. Hennebert en Van Parys waren beiden fotograaf.

Tot haar naaste kennissenkring behoorde voorts Gaston Denys Périer, eerste secretaris van de Commission pour la protection des arts et metiers indigènes (COPAMI).[13]

Publieke imago[bewerken | brontekst bewerken]

Portret van Jeanne Walschot door Germaine Van Parys (ca.1930)

Walschot was als handelaar succesvol in de door mannen gedomineerde kunstsector, waar ze zo'n vijftig jaar actief was. Ze was een excentrieke dame, ook qua verschijning, wat gepaard ging met het uitbundig dragen van Afrikaanse juwelen en sieraden.[14] Ze cultiveerde haar publieke imago met de door haar vrienden gemaakte foto's waarin ze poseerde met haar Afrikaanse kunstobjecten. De Société des photographes-reporters die Hennebert en Van Parys in 1929 oprichtten heeft hier mogelijk aan bijgedragen.[10]

Collectie van Walschot[bewerken | brontekst bewerken]

De basis voor Walschots imposante verzameling, die bij haar dood meer dan 3000 stukken bevatte, werd gevormd door een grote hoeveelheid objecten die zij geërfd had van familieleden die goede functies hadden in het bewind van het voormalige koloniale Belgische Congo.[9] Walschot was een agressieve verzamelaarster die haar kunstobjecten behandelde op een manier waar de latere conservatoren hun wenkbrauwen voor optrokken.[b][15]

Zoals vaak het geval was voor objecten uit privéverzamelingen, ging veel informatie over de oorsprong van deze objecten verloren. Hierdoor kon wel eens een vorm van geschiedsherschrijving ontstaan: zo kon op de westerse kunstmarkt de nadruk nogal eens vallen op dat het om 'Congoliana' uit de 'collectie van Walschot' ging.[4][16] Zo werden deze objecten statussymbolen van cultureel kapitaal en rijkdom die aan de eigenaar een imago van wereldwijsheid en verfijning zouden geven.[17]

Postuum: Jeanne. Or the Western Touch[bewerken | brontekst bewerken]

Walschot in ca. 1953

In 2021 zijn Simone Basani en Alice Ciresola de performatieve kunstcollectie Jeanne. Or the Western Touch gestart, een project waarin de Europese witte verlangens verkend worden om "de Ander en het Onbekende" te ontmoeten, maar ook om deze te controleren, te bezitten en te exotiseren.[18] Aan de basis van dit project staat de figuur van Walschot,[19][20] waarbij 'haar controversiële relatie met haar verzameling' een belangrijke inspiratiebron is.[7] In dit project krijgen interdisciplinaire kunstenaars, zoals Maïte Álvarez, Roger Fähndrich, en Simone Basani zelf, de opdracht om voor Walschots collectie een werk te maken "dat de kracht en de betekenis van de Westerse toets aanpakt in processen van exotisering, toe-eigening, verleiding, onderwerping en misbruik."[18]

Álvarez riep met haar werk La Collectionneuse de geest van Walschot op. Ze bracht hiervoor Walschots collectie in 2021 naar het Brugse Gruuthusemuseum, waar het op een speelse, verleidelijke en bezitterige manier werd gemanipuleerd om de fysieke relatie te reconstrueren die Jeanne Walschot met haar collectie zou hebben.[21]

Het workshop erotisch schrijven Am I Evil?, dat in 2022 door Fähndrich werd ingeleid in de vorm van een lecture-performance, was een semifictieve speculatie over het (seks)leven van Walschot.[22]

Bronnen, referenties en noten[bewerken | brontekst bewerken]

Externe links

Bronnen

Referenties

  1. (en) Didier Claes (red.), Uzuri wa Dunia - Belgian Treasures (catalogus). Brussel: BRUNEAF (2015).
  2. (en) Admin, Auctions – Bruno Claessens. Bruno Claessens (31 mei 2021). Geraadpleegd op 25 september 2022.
  3. a b c d (en) Susan Kloman, The Walschot-Schoffel Kifwebe mask. Christie's (2019). Geraadpleegd op 24 september 2022.
  4. a b (en) Kristien Opstaele (red.), Press Conference 06.07.2021. Royal Museum for Central Africa (2021).
  5. (en) Songye statue. Royal Museum for Central Africa - Tervuren - Belgium (9 november 2021). Geraadpleegd op 22 september 2022.
  6. a b c Lacaille (2019)
  7. a b (en) jeanne. or the western touch — basaniciresola. bureau-basani-ciresola.com. Geraadpleegd op 23 september 2022.
  8. (en) Jeanne. wpZimmer. Geraadpleegd op 23 september 2022.
  9. a b (en) Roslyn Adele Walker, The Arts of Africa at the Dallas Museum of Art. Yale University Press (2013), p.15.
  10. a b c d Lacaille (2020)
  11. (en) Songye statue. Africa museum (9 november 2021).
  12. (en) 5 minutes with... A 19th-century Congolese Kifwebe mask | Christie's. Christie's (26 april 2019).
  13. Wastiau (2001)
  14. Lacaille (2020)
  15. Karel Arnaut (2001). ExItCongoMuseum en de Afrikanisten: Voor een etnografie van de Belgische (post)koloniale conditie. Nieuwsbrief Belgische Vereniging van Afrikanisten
  16. (en) Christie's announces highlights included in the Art of Africa Masterworks sale. Artdaily (3 mei 2019). Geraadpleegd op 26 september 2022.
  17. Sarah Van Beurden (2021) "Cultureel imperialisme en kennisculturen" in Bijzondere commissie belast met het onderzoek over Congo-Vrijstaat (1885-1908) en het Belgisch koloniaal verleden in Congo (1908-1960), Rwanda en Burundi (1919-1962), de impact hiervan en de gevolgen die hieraan dienen gegeven te worden - Verslag van deskundigen, Belgische Kamer van Volksvertegenwoordigers, 4e zitting van de 55e zittingsperiode. p.297
  18. a b Simone Basani en Alice Ciresola in residentie. Proviciaal Domein Dommelhof (2022). Geraadpleegd op 23 september 2022.
  19. Jeanne. Or the Western Touch. C-Takt. Geraadpleegd op 23 september 2022.
  20. Roger Fändrich, Jeanne. Or the Western Touch - Am I Evil?. Kaap (januari 2022). Geraadpleegd op 23 september 2022.
  21. (fr) Maïte Álvarez, La Collectionneuse. Maïte Álvarez (2021). Geraadpleegd op 23 september 2022.
  22. OPEN CALL JEANNE. Or the Western Touch: Am I Evil? - erotisch schrijven. Azertyfactor (2022). Geraadpleegd op 23 september 2022.

Noten

  1. De algemene term "Armes du Congo" (Kongo-wapens) werd in de handel, zoals antiekzaken, niet alleen gebruikt om wapens te duiden, maar ook beelden, muziekinstrumenten enzovoorts.
  2. Walschot zou haar kunstobjecten onder meer nu en dan eens met een spons afnemen.