Kawhi Leonard

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Kawhi Leonard
1 kawhi leonard 2019 (cropped).jpg
Persoonlijke informatie
Volledige naam Kawhi Anthony Leonard
Bijnaam The Klaw, Boardman
Geboortedatum 29 juni 1991
Geboorteplaats Los Angeles, Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Lengte 201 cm
Clubinformatie
Spelend bij Los Angeles Clippers
Rugnummer 2
Positie Small-forward
Professionele clubs *
Seizoen
2011–2018
2018–2019
Club
Vlag van Verenigde Staten San Antonio Spurs
Vlag van Canada Toronto Raptors

* Bijgewerkt op 3 december 2018
Portaal  Portaalicoon   Basketbal

Kawhi Anthony Leonard (Los Angeles, 29 juni 1991) is een Amerikaans basketballer die speelt als small-forward. Hij speelt bij de LA Clippers in de NBA.

Professionele carrière[bewerken]

San Antonio Spurs[bewerken]

Kawhi werd geselecteerd met de 15e pick in de NBA Draft van 2011 door coach Greg Popovich en de San Antonio Spurs. Samen met sterspelers Tim Duncan, Tony Parker en Manu Ginóbili bereikte het team de NBA-finale van 2013. De Spurs verloren daar met 4 gewonnen wedstrijden tegen 3 van de Miami Heat, die voor de tweede keer op rij de NBA Finals wonnen onder leiding van LeBron James, Dwyane Wade en Chris Bosh. Een legendarisch moment in deze series vindt men terug bij een driepunter van scherpschutter Ray Allen in de 6e wedstrijd die er voor zorgde dat de Heat in de wedstrijd bleven.

In 2014 belandde de San Antonio Spurs weer in de finale, opnieuw tegen de Miami Heat. Dit maal won het team uit Texas in zes wedstrijden (4-2) tegen het team uit Florida. In de finale werd Kawhi uitgeroepen tot Finals MVP.

In 2015 en 2016 werd hij uitgeroepen door Beste Defensieve Speler van het Jaar en zowel in 2016 als in 2017 werd hij geselecteerd voor de NBA All-Star Game.

Na een zware beenblessure in de 2017 play-offs tegen de Golden State Warriors door toedoen van de Georgische Zaza Pachulia bleef hij lange tijd uit. Na zijn herstel weigerde hij verder samen te werken met de Spurs, wat na heisa en drama werd opgelost door een trade met de Toronto Raptors in juli 2018. Dit zorgde voor hevige uitlatingen van spursfans en fans van de NBA in het algemeen. Waar Kawhi eerder gekend stond als een sympathieke, doordachte speler vielen nu de woorden arrogant en ondankbaar De trade omvatte medespeler Danny Green en leverde San Antonio sterspeler DeMar DeRozan en jonge center Jakob Pöltl op.

Toronto Raptors[bewerken]

In zijn eerste seizoen in Canada met de Raptors werd Kawhi samen met Kyle Lowry, Serge Ibaka en Pascal Siakam opnieuw kampioen van de NBA in 2019 na een finale tegen de Golden State Warriors.

Deze championship werd echter voornamelijk getekend door de ernstige blessure bij topspelers Kevin Durant en Klay Thompson. Zo werd de jarenlange dominantie van de Warriors beëindigd door blessures.

Los Angeles Clippers[bewerken]

Aangezien Kawhi getrade is naar de Raptors en geen zeggenschap had in deze ruil, waren er al gauw stemmen die spraken van een terugkeer naar zijn geboorteplaats Los Angeles. Na het winnen van het kampioenschap en een hevige NBA Free Agency leek het er op dat Kawhi naar de Los Angeles Lakers ging om er een 'Superteam' te vormen met legende LeBron James en dominante 'big man Anthony Davis. Dit bleek echter niet waar te zijn, want Kawhi besloot voor een ander team, echter wel in Los Angeles, te kiezen namelijk de Clippers van eigenaar en basketbalicoon Jerry West en coach Doc Rivers. Na deze beslissing eiste Paul George van de Oklahoma City Thunder ook een trade naar LA na twee rampzalige seizoenen.

Door het vertrek van Kevin Durant van de Golden State Warriors die samen met Kyrie Irving naar de Brooklyn Nets trok, het sterke team van Kawhi en Paul George, LeBron James en Anthony Davis bij de Lakers en de eis van Russell Westbrook om ook te vertrekken bij de Thunder om te gaan spelen bij ex-ploeggenoot en ex-MVP James Harden en de Houston Rockets is er sprake van het einde van een Warriors Dynastie en is de ploeg uit San Francisco niet langer de topfavoriet.