King's College Chapel (Cambridge)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De kapel bezien vanaf Clare College
Koninklijke kapel van King's College

King's College Chapel is de kapel van King's College, een onderdeel van de Universiteit van Cambridge.

King's College en de bijbehorende kerk werden gesticht door koning Hendrik VI in 1441. De eerste steen werd gelegd in 1446. In 1515 was het gebouw klaar, afgezien dan van de grote glas-in-loodramen.

In het oorspronkelijke ontwerp waren complexe stergewelven voorzien, maar uiteindelijk bouwde men in 1508-1515 een zeer decoratief waaiergewelf, naar een ontwerp van John Wastell. Het grote gewicht van de in ragfijne patronen gelede steenmassa lijkt slechts te rusten op wanden van glas, waarmee de kapel zich voegt in de traditie die begon bij de Sainte-Chapelle. In werkelijkheid wordt het gewicht opgevangen door enorme steunberen, die door de ertussen aangebrachte zijkapellen worden gemaskeerd. Het gebouw is één van de fraaiste voorbeelden van de specifiek Engelse 'Perpendicular' vorm van de laat-gotische stijl, die zich kenmerkt door een uiterste zoeken naar verticaliteit, een streven naar de hemel, gepaard aan zo groot mogelijke lichtval in de kerk, dus grote ramen met heel smalle spijlen.

Vensters[bewerken]

Bijna alle grote gebrandschilderde vensters in de kapel werden vervaardigd door Vlaamse meesters in de periode 1515-1531. Er is één neogotisch raam uit 1879.

Muziek[bewerken]

De koning die de eerste steen legde van King's College, Hendrik VI van Engeland, stichtte ook het King's College Chapel's Choir, een koor dat al zo'n 550 jaar bestaat. Het ensemble bestaat uit veertien volwassnen, allen studenten die een beurs krijgen omdat ze op professioneel niveau zingen (zes bassen, vier tenors en vier contratenors), en een jongenskoor bestaande uit zestien zangers. De belangrijkste taak van het koor is om dagelijks in de kapel te zingen. Maar het gaat ook vaak op tournee, en er bestaan talloze geluidsopnamen van het King's College Chapel's Choir, die over de gehele wereld verspreid zijn.