Koning Willem-eiland

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf King William Island)
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Koning Willem-eiland
Eiland van Canada
Wfm king william island.png
Locatie
Land Canada
Eilandengroep Canadese Arctische Eilanden
Locatie Noordelijke IJszee
Coördinaten 68°58'NB, 97°14'WL
Algemeen
Oppervlakte 13.111 km²
Inwoners (2006) 1.064
Hoofdplaats Gjoa Haven
Hoogste punt 137m
Foto's
Straat van Simpson
Straat van Simpson

Koning Willem-eiland in het Canadese territorium Nunavut is een eiland dat deel uitmaakt van de Canadese Arctische Eilanden. Het eiland is 13.111 km² groot en telde in 2006 1064 inwoners. Deze inwoners wonen zo goed als allen in de hoofdplaats Gjoa Haven. Het hoogste punt van het eiland is 137 meter hoog.

Ruim voordat de Europeanen het eiland ontdekten, werd het al bewoond door Inuit. De Brit John Ross was in 1830/31 de eerste Europeaan die het eiland ontdekte tijdens een poolexpeditie. Hij vernoemde het eiland naar Willem IV van het Verenigd Koninkrijk, die in 1830 de Britse troon had bestegen. Pas in 1903 bereikte het eerste schip via de noordwestpassage het eiland. Het was Roald Amundsen met zijn schip Gjøa die als eerste het eiland bereikte en overwinterde aan de zuidoostkust, waar nu de plaats Gjoa Haven gelegen is. Tegenwoordig is nog steeds 90% van de eilandbevolking afkomstig van de Inuit en wordt er op het eiland Engels en Inuktitut gesproken.