Otto Lilienthal

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Model van Lilienthal en zijn vleugels in het Aviodrome

Otto Lilienthal (Anklam, 23 mei 1848Berlijn, 10 augustus 1896) was een Duitse uitvinder en ontwerper van vele zweefvliegtuigen. Hij wordt beschouwd als één der pioniers van het vliegtuig.

Levensloop[bewerken]

Otto Lilienthal

Na zijn opleiding aan een technische school in Potsdam begon hij zijn experimenten in 1867.

Vliegtocht van Otto Lilienthal
Het gedenkteken voor Otto Lilienthal in 1932
Het Lilienthal-monument 2006

In 1891 maakte hij voor het eerst een zweefvlucht van meer dan 25 meter. In 1893 maakte hij al glijvluchten van 250 meter en in 1896 maakte hij zijn eerste vlucht met een dubbeldekker. In Lichterfelde (Berlijn), zijn toenmalige woonplaats, liet hij een 15 meter hoge kunstmatige heuvel aanleggen waar hij een hangar bouwde. Van hieruit maakte hij ontelbare proef- en testvluchten, waardoor deze heuvel in Berlijn al snel een bezienswaardigheid werd. Heden ten dage is deze omgeving het Otto Lilienthal-park geworden en staat op de top van die heuvel het herdenkingsmonument voor Lilienthal (zie afbeelding).

Hij raakte in 1896 zwaargewond bij een mislukte zweefvlucht en stierf de volgende dag. Lilienthal zou op zijn sterfbed de memorabele woorden: "Opfer müssen gebracht werden!" ("Offers moeten worden gebracht!") hebben gesproken. Het blijkt echter dat hij deze woorden eerder in zijn leven gebruikte om iets anders aan te duiden.

De gebroeders Orville en Wilbur Wright maakten dankbaar gebruik van zijn kennis van het vliegen en maakten ook verscheidene vluchten in zijn zweefvliegtuigen. De broers bouwden zelf ook zweefvliegtuigen en toen deze voldeden, besloten zij in een iets groter type een motor te plaatsen. Met dit toestel, de Flyer schreven zij geschiedenis door op 17 december 1903 de eerste geslaagde motorvlucht uit te voeren.

Theorieën[bewerken]

Naar aanleiding van diverse schetsen en studies over de vogelvlucht, schreef hij het het boek Der Vogelflug als Grundlage der Fliegerkunst (De vogelvlucht als grondslag voor de vliegkunst).

Hoewel dit boek als zijn meest gevestigde werk wordt gezien schreef Lilienthal voor, tijdens en na (van 1876 tot 1896) zijn beroemde experimenten tal van essays en lezingen en publiceerde deze voornamelijk in tijdschriften. Een greep uit zijn publicaties:

  • Theorie des Vogelflugs (1873), Lilienthals vroegste gedocumenteerde lezing met inzichten over tot dan toe door mensen ondernomen pogingen om de vogelvlucht na te bootsen.
  • Der Flug der Vögel und des Menschen durch die Sonnenwärme (1890), Over thermiek en circulerende luchtstromen.
  • Über meine diesjährigen Flugversuche (1891)

Trivia[bewerken]

Samen met zijn broer Gustav ontwierp hij rond 1880 de beroemde Anker-bouwdozen.

In het (Engelstalige) National Geographic Magazine van februari 1972 werd een artikel gewijd aan de 123ste verjaardag van Otto Lilienthal (The eternal dream of earthbound man).

Externe link[bewerken]