Settopbox

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
digitale decoder van Ziggo

Een settopbox (afgekort: STB) is een elektronisch apparaat dat een televisie verbindt met externe bronnen (zoals een satellietschotel, kabel, een ethernetverbinding of telefoonlijn) en het signaal decodeert zodat het op de aangesloten televisie te zien is.

Satelliet[bewerken]

Satelliettelevisie was het eerste medium dat gebruik maakte van een settopbox. Provider CanalDigitaal introduceerde in de zomer van 2000 een servicepakket voor de settopbox, onder de naam Set Top Box pakket. Tien jaar later (sinds 1 februari 2010) is CanalDigitaal opgehouden met dit pakket aan te bieden en kunnen er alleen nog maar duurdere pakketten gekozen worden.

Analoog versus digitaal[bewerken]

In het verleden werd een settopbox gebruikt om een analoog televisiesignaal om te zetten in een zichtbaar televisiekanaal (kanaal 3 of 4 in Noord-Amerika, of kanaal 6/7 in het VK).

Een Philips-settopbox avant la lettre (omstreeks 1980)

Tegenwoordig bestaat het signaal van de externe bronnen uit digitaal gecodeerde video, audio, internetwebsites en/of interactieve spellen. Een digitale settopbox is nodig om digitale televisie te ontvangen omdat de meeste televisietoestellen (nog) geen ingebouwde tuner voor digitale signalen hebben, of omdat de signalen anders gecodeerd worden.

De huidige settopboxen zijn in wezen tuners met een DVB-C of een DVB-T-decodering naar digitale beeldkwaliteit: DVB-C voor kabeltelevisie van Telenet (productnaam: digicorder of digibox), DVB-T voor Digitenne van KPN.

Radio[bewerken]

Een moderne settopbox is ook geschikt voor de ontvangst van radioprogramma's. Er zijn dan ook meestal aansluitingen voor de ingang van een versterker. In de praktijk wordt echter meestal het televisietoestel gebruikt voor de weergave. Nadelen hiervan zijn het energieverbruik en meestal de lagere geluidskwaliteit. Op het televisiescherm verschijnt bij radio-ontvangst een beeld dat door de settopbox gegenereerd wordt, bijvoorbeeld een plaatje van een luidspreker, van muzieknoten of de naam van de zender.

Video on Demand[bewerken]

Een settopbox is vaak in staat om MPEG-4- of Windows Media-datastromen rechtstreeks op de televisie af te spelen. De verwachting is dat hdtv (Hoge Definitie Televisie) in de toekomst voornamelijk in deze formaten zal worden gestreamd, en dat MPEG-1 en MPEG-2 in dit segment zullen verdwijnen. Interessante voorbeelden voor muziekstreaming naar de woonkamer brengen zijn de Streamium-apparaten van Philips (Icecast-, MP3- en mpeg-4-gebaseerd) en de Airport Express (Icecast-, MP3- en AAC-gebaseerd). Tal van fabrikanten brengen dergelijke kastjes op de markt, al dan niet in gesloten vorm (Triple Play) als openinternetvorm (Open Play). Enkele voorbeelden zijn de Amino, Windows Media Center en Apple TV.