Silent Witness

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Silent Witness
Genre Detective/politieserie
Speelduur 100-120 minuten
Bedenker Nigel McCrery
Hoofdrollen Amanda Burton (1996-2004, 2022)
Emilia Fox (2004-heden)
William Gaminara (2002-2013)
Tom Ward (2002-2013)
David Caves (2013-heden)
Richard Lintern (2014-2020)
Liz Carr (2013-2020)
Land van oorsprong Verenigd Koninkrijk
Taal Engels
Locatie Londen
Uitzendingen
Start 21 februari 1996
Afleveringen 222 (Lijst van afleveringen)
Seizoenen 25
Netwerk of omroep Vlag van het Verenigd Koninkrijk BBC

Vlag van het Verenigd Koninkrijk BBC - First
Vlag van Nederland KRO-NCRV
Vlag van België Canvas

Website
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Televisie

Silent Witness is een Britse detective/politieserie van de BBC, oorspronkelijk bedacht door Nigel McCrery, een scriptschrijver met een ruime ervaring als politierechercheur. De serie werd voor het eerst uitgezonden in 1996. In Nederland wordt de serie uitgezonden door de KRO, later KRO-NCRV, in Vlaanderen op Canvas.

Geschiedenis[bewerken | brontekst bewerken]

De eerste drie seizoenen spelen zich af in Cambridge, vanaf seizoen vier is de plaats van handeling het Lyell Centre, een fictief laboratorium voor forensisch onderzoek in Londen.

In de eerste zeven seizoenen staan de activiteiten centraal van de vrouwelijke patholoog-anatoom Sam Ryan, gespeeld door de Noord-Ierse Amanda Burton. In 2004 verliet Amanda Burton de serie. Twee van haar collega's sinds een paar jaar, Harry Cunningham (Tom Ward) en Leo Dalton (William Gaminara), werden toen de centrale personages en er werd een nieuw personage toegevoegd: Nikki Alexander (Emilia Fox).

Na seizoen 15 vertrok het personage Harry Cunningham zogezegd naar de Verenigde Staten en hij werd opgevolgd of vervangen door de forensisch onderzoeker Jack Hodgson, een rol van de Noord-Ier David Caves, en zijn assistente Clarissa Mullery (Lizz Carr). In de laatste aflevering van het 16e seizoen kwam Leo Dalton om bij een bomexplosie in Afghanistan. Ook zijn opvolger Thomas Chamberlain (Richard Lintern) kwam op onnatuurlijke wijze om het leven, aan het eind van seizoen 23. Dat was ook het laatste seizoen van onderzoekster Clarissa Mullery.

In het 25e seizoen (gestart in mei 2022), dat de BBC aankondigde als de definitieve afsluiting van de serie, waren Nikki Alexander en Jack Hodgson overgebleven als de centrale personages, terwijl Amanda Burton terugkeerde voor een gastoptreden in de rol van Sam Ryan.

Er werden in het begin zes tot acht afleveringen per seizoen gemaakt, maar later werd dit vier of vijf, met verhalen in twee delen van elk 60 minuten. BBC One zendt de delen gewoonlijk uit op een aaneensluitende zondag en maandag. Nederland zond deze twee delen de eerste jaren uit op woensdag met een interval van een week, maar nadien ook telkens in één deel. In Vlaanderen wordt de serie om de zoveel tijd op een zaterdag uitgezonden, waarbij de twee delen onmiddellijk na elkaar worden vertoond.

Verhaallijn[bewerken | brontekst bewerken]

Politie en prosecutors (het Openbaar Ministerie) roepen bij hun onderzoeken regelmatig de hulp in van het forensisch laboratorium. Daar worden lijken ontleed en geanalyseerd om de ware toedracht van een mogelijk delict te achterhalen. Er wordt nauw samengewerkt met vele rechercheteams in wisselende samenstelling. Per misdrijf zijn er steeds andere rechercheurs (acteurs) met de zaak bezig. Naast hun forensische werk begeven de pathologen-anatoom en de onderzoekers zich in Silent Witness regelmatig buiten de lijnen van hun eigenlijke taak door recherchewerk te doen en aanwezig te zijn bij verhoren. Ook aan hun persoonlijke perikelen en liefdeleven wordt ruime aandacht besteed.

Seizoenen[bewerken | brontekst bewerken]

Seizoen 1 - 7[bewerken | brontekst bewerken]

Hierin is de forensisch pathologe Sam Ryan, een rol van de actrice Amanda Burton, het centrale personage. In de eerste drie seizoenen speelt de serie zich af in Cambridge. Sam is een alleenstaande vrouw achter in de dertig. Samen met collega Trevor Stewart (William Armstrong) runt ze een pathologisch bureau dat wordt ingeschakeld door de politie.

Daarna is Sam Ryan werkzaam in Londen, Trevor verdwijnt uit de serie. Ze heeft het geschopt tot "Professor of Forensic Pathology" aan de universiteit aldaar. Haar reputatie is haar vooruitgesneld en ze wordt veel gevraagd door zowel aanklagers als verdedigers.

Vanaf seizoen vijf krijgt Sam hulp van dokter Leo Dalton en junior patholoog Harry Cunningham. Onderling zijn ze het niet altijd eens over de ware toedracht van een misdrijf. Ook komt het voor dat verschillende zaken door elkaar lopen in een aflevering. Naast het professionele leven van de drie pathologen wordt ook aandacht besteed aan hun privéleven.

Seizoen 8 - 15[bewerken | brontekst bewerken]

Nadat Sam vertrokken is, wordt Leo Dalton hoofd van het forensisch centrum (Lyell Centre) en promoveert hij tot hoogleraar. De jonge onderzoeker Nikki Alexander, een rol van Emilia Fox, komt het team versterken. In haar eerste afleveringen was zij archeologe, maar om het personage meer mogelijkheden te geven werd dat stilzwijgend veranderd in doctor in de forensische geneeskunde. Nikki heeft een diepgeworteld gevoel voor rechtvaardigheid. In haar hardnekkigheid om de waarheid boven tafel te krijgen beperkt ze haar onderzoek niet tot binnen de muren van het laboratorium. De rechtlijnige en soms gevaarlijke koers die ze vaart, brengt haar regelmatig in de problemen, zowel professioneel als privé. Desondanks houdt ze onverminderd vast aan haar eigenzinnige opvattingen over het werk als patholoog-anatoom.

Nikki's oog voor detail brengt meer dan eens verrassend nieuw bewijsmateriaal aan het licht. Dit zorgt vervolgens voor dramatische wendingen in het politieonderzoek. Niet altijd tot genoegen van de politie-inspecteurs die belast zijn met het onderzoek. Naast de vaak meerdere onderzoeken die lopen, krijgen ook de privélevens van de hoofdpersonages veel aandacht. Naarmate de seizoenen vorderen wordt Nikki de centrale figuur in de serie.

Seizoen 16 - 23[bewerken | brontekst bewerken]

Nadat Harry is vertrokken naar de Verenigde Staten en Leo Dalton is omgekomen, krijgt Nikki drie nieuwe collega's: dokter Thomas Chamberlain (de nieuwe baas van het Lyell Centre, gespeeld door Richard Lintern), forensisch expert Jack Hodgson (David Caves) en zijn onderzoeksassistente Clarissa Mullery (een rol van Liz Carr).

Seizoen 24 - 25[bewerken | brontekst bewerken]

Na de plotselinge dood van Thomas Chamberlain en het vertrek van Clarissa keren Jack Hodgson en Nikki Alexander terug naar het Lyell Centre. Ze worden bijgestaan (vanaf aflevering 3 van seizoen 24) door Adam Yuen (Jason Wong), die later in het seizoen wordt vervangen door Simone Tyler (Genesis Lynea), een andere forensisch expert.

Vaste acteurs[bewerken | brontekst bewerken]

  • Dr. Nikki Alexander (forensisch patholoog) - Emilia Fox (seizoen 8-heden)
  • Jack Hodgsen (technieker) - David Caves (seizoen 16-heden)
Voormalige (selectie)
  • Dr. Sam Ryan (patholoog-anatoom) - Amanda Burton (seizoen 1-7, ook in seizoen 25)
  • Prof. Leo Dalton (patholoog-anatoom) - William Gaminara (seizoen 6-16)
  • Dr. Harry Cunningham (patholoog-anatoom) - Tom Ward (seizoen 6-15)
  • Dr. Thomas Chamberlain (patholoog-anatoom) - Richard Lintern (seizoen 17-23)
  • Clarissa Mullery (forensisch onderzoeksassistente) - Liz Carr (seizoen 16-23)

Doelgroep[bewerken | brontekst bewerken]

Gezien de vaak zeer expliciet getoonde beelden van het anatomisch ontleden van de slachtoffers, was de serie in Nederland oorspronkelijk beoordeeld als een 16+-serie. De laatste jaren is Silent Witness echter gecategoriseerd als 12+. In 2012 greep de BBC in bij Silent Witness nadat klachten over al te gruwelijke beelden waren ingediend.

Afleveringen[bewerken | brontekst bewerken]

Zie Lijst van afleveringen van Silent Witness voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Externe link[bewerken | brontekst bewerken]