Steven Avery

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Steven Avery
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Geboren 9 juli 1962
Manitowoc County, Wisconsin
Nationaliteit Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Veroordeeld voor Moord (first-degree murder)
Straf Levenslange gevangenisstraf zonder kans op vervroegde invrijheidstelling

Steven Avery (Manitowoc County, Wisconsin, 9 juli 1962) is een Amerikaanse man uit Manitowoc County, Wisconsin, die 18 jaar lang ten onrechte gevangenzat voor een aanranding in 1985. Met behulp van het Wisconsin Innocence Project werd hij vrijgesproken door middel van een DNA-onderzoek, dat wees in de richting van Gregory Allen, een berucht zedendelinquent uit de regio. Avery kwam vrij op 11 september 2003. Na zijn vrijlating klaagde Avery de gemeente Manitowoc en de voormalig sheriff en voormalig officier van justitie aan voor een schadevergoeding van minimaal 2 miljoen tot maximaal 36 miljoen dollar.

In 2005 werd Avery gearresteerd voor de moord op de uit Wisconsin afkomstige fotografe Teresa Halbach. Hij werd in 2007 veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf zonder de mogelijkheid van voorwaardelijke vrijlating. De zaak is in januari 2016 opnieuw geopend. Avery wordt sindsdien bijgestaan door advocate Kathleen Zellner.

De Netflix-documentaire Making a Murderer, een tiendelige serie geregisseerd door Laura Ricciardi en Moira Demos, staat in het teken van Avery's ervaringen met het juridische systeem. De documentaire legt de nadruk op de moordzaak en de problemen die zich daarbij hebben voorgedaan.

Achtergrond[bewerken]

Avery werd geboren en groeide op in Manitowoc County, Wisconsin, als de zoon van Dolores en Allan Avery. Hij heeft een aantal broers en zussen en ging naar verschillende scholen in Manitowoc County. Na de middelbare school ging hij bij het autokerkhof van zijn vader werken.

In maart 1981, op zijn achttiende, pleegde Avery samen met een vriend een inbraak in een bar in de regio, en werd hij veroordeeld tot een gevangenisstraf van twee jaar. In plaats daarvan zat hij tien maanden uit in de Manitowoc County Jail, kreeg hij een proeftijd van vijf jaar, en werd hij bevolen om restitutie te betalen. In 1982 werden de toen twintigjarige Avery en twee andere mannen veroordeeld voor het mishandelen van een kat met de dood tot gevolg. Hij werd veroordeeld tot een gevangenisstraf van negen maanden. In 1985 werd Avery veroordeeld voor het aanvallen van zijn nicht, nadat hij deze van de weg had gereden, met getrokken geweer tegemoetkwam en wenkte mee te komen. Avery was boos omdat zijn nicht roddels over hem verspreidde, zoals naakt voor haar auto springen en masturberen. Avery beweerde dat deze roddels niet waar zijn. Volgens Avery was het geweer niet geladen en wilde hij alleen maar dat ze zou stoppen met het verspreiden van roddels.

In 1985 werd Avery veroordeeld voor de aanranding, poging tot moord met voorbedachten rade en wederrechtelijke vrijheidsberoving van Penny Beerntsen. Hij hield vast aan zijn onschuld, en in 2002, zeventien jaar later, nam het Wisconsin Innocence Project Avery's zaak in behandeling. Met behulp van een verbeterde DNA-test waren ze in 2003 in staat om Avery vrij te krijgen op basis van DNA-bewijs. Het DNA kwam overeen met dat van Gregory Allen, die op dat moment al een gevangenisstraf van zestig jaar uitzat.

Nadat Avery in 2003 uit de gevangenis was vrijgelaten, kreeg zijn zaak brede media-aandacht. Avery spande een federale rechtszaak van 36 miljoen dollar tegen Manitowoc County, haar voormalige sheriff, Thomas Kocourek, en haar voormalige officier van justitie Denis Vogel aan.

Moord op Teresa Halbach[bewerken]

Op 31 oktober 2005 belde Steven Avery Auto Trader op en vroeg hen om Teresa Halbach langs te laten komen om de minivan van zijn zus te fotograferen voor een verkoopadvertentie in Auto Trader Magazine. Halbach verdween op diezelfde dag.

Op 11 november werd Avery aangeklaagd voor de moord op Halbach, nadat haar auto en verschillende verkoolde stukken bot werden gevonden op het autokerkhof. Hij beweerde dat de autoriteiten probeerden om hem te laten opdraaien voor Halbachs verdwijning, zodat het voor hem moeilijker zou zijn om zijn lopende civiele zaak met betrekking tot zijn onterechte gevangenschap te winnen. Om een belangenconflict te vermijden verzocht Mark R. Rohrer, officier van justitie van Manitowoc County, de autoriteiten van het naburige Calumet County om het onderzoek te leiden. Manitowoc County Sheriff's Department bleef echter nauw betrokken bij de zaak en nam deel aan verschillende huiszoekingen, onder toeziend oog van Calumet County Sheriff's Department, in Avery's trailer, garage en ander eigendom. Dit leidde ertoe dat ze later beschuldigd werd van het manipuleren van bewijsstukken.

Op 2 maart 2006 werd Avery's minderjarige neef Brendan Dassey aangeklaagd voor de medeplichtigheid aan zowel de aanranding van, en de moord op Teresa Halbach, als de verminking van haar levenloze lichaam. Hij werd later veroordeeld in een apart proces. Dassey's advocaten hebben hierbij gevraagd om een vrijlating, of een alternatief proces. Ze zeggen dat zijn constitutionele rechten zijn geschonden als gevolg van ondoeltreffende rechtsbijstand en een onvrijwillige bekentenis.

Proces[bewerken]

Ken Kratz, de officier van justitie van Calumet County, werd aangesteld als speciale aanklager in de zaak, en Manitowoc County Circuit Court-rechter Patrick Willis leidde het proces.

Op 18 maart 2007 werd Avery schuldig bevonden aan de moord op Halbach, niet schuldig aan het verminken van haar lichaam, en schuldig aan het illegaal bezit van een vuurwapen.

Op 1 juni 2007 werd hij veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf zonder de mogelijkheid van vervroegde vrijlating voor de moord op Halbach. Hij werd ook veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf voor het bezit van een vuurwapen, waarmee hij tevens de moord zou hebben gepleegd. Aanvankelijk werd hij ondergebracht in de Wisconsin Secure Program Facility in Boscobel, maar in 2012 werd hij overgeplaatst naar de Waupun Correctional Institution in Waupun.

In januari 2016 deed People een onthulling rond de jury die betrokken was bij Avery's proces. People toonde aan dat een van de juryleden de vader was van een agent werkzaam bij Manitowoc County Sheriff's Department, en dat een ander jurylid de vrouw was van een kantoorbediende bij Manitowoc County.

Jurylid Richard Mahler, die de beraadslagingen omtrent Avery's proces vroegtijdig moest verlaten, te wijten aan een noodsituatie binnen zijn familie, gaf later commentaar op de beraadslagingen en het vonnis dat door de jury werd vastgesteld. Hij verklaarde dat tijdens de eerste stemming zeven van de juryleden stemden voor Avery's onschuld, en hij zei verbijsterd te zijn over hoe de jury Avery uiteindelijk schuldig verklaarde.

Alle transcripten van de rechtszaak uit 2007 staan online en beslaan in totaal duizenden pagina's.[1]

Hoger beroep[bewerken]

In augustus van het jaar 2011 weigerde het Hooggegerechtshof van Wisconsin Avery's verzoek voor een nieuw proces in behandeling te nemen. Op 11 januari 2016 diende Avery opnieuw een verzoek voor hoger beroep in. De volgende dag kondigde procureur Kathleen Zellner aan dat haar onderneming in Chicago Avery zou vertegenwoordigen. Ze wordt bijgestaan door Tricia Bushnell, juridisch directeur van het Midwest Innocence Project.

In april 2019 stopte Bushnell met het vertegenwoordigen van Avery.[2]

Petities[bewerken]

Op 20 december 2015 werd op petitions.whitehouse.gov een petitie aangemaakt met de titel Investigate and pardon the Averys in Wisconsin and punish the corrupt officials who railroaded these innocent men Op 22 december 2015 gaf het Innocence Project de verklaring dat 'een lid van het Innocence Network een aantal aspecten van zijn zaak onderzoekt'. Het Witte Huis reageerde op 7 januari 2016 op de petitie. Deze verklaarde dat, omdat Avery en Dassey beiden staatsgevangenen zijn, de president hen geen gratie kon verlenen. Een gratie zou in dit geval op staatsniveau en door de bevoegde autoriteiten verleend moeten worden. Gouverneur Scott Walker van Wisconsin verklaarde Avery geen gratie te verlenen.

Op 7 januari 2016 werd op petitions.whitehouse.gov een tweede petitie aangemaakt, getiteld Initiate a Federal Investigation of the Sheriff's Offices of Manitowoc County and Calumet County, Wisconsin.

In de media[bewerken]

Op 26 maart 2013 zond het publieke radioprogramma Radiolab een aflevering uit met de titel 'Are You Sure?', die werd gekenmerkt door een 24 minuten durend segment getiteld 'Reasonable Doubt'. Hierin werd het verhaal van Steven Avery bekeken door de ogen van Penny Beerntsen, de vrouw die in 1985 seksueel werd misbruikt waarvan hij ten onrechte werd beschuldigd.

Making a Murderer[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Making a Murderer voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Op 18 december 2015 bracht Netflix Making a Murderer uit, een tiendelige documentaire-serie die Avery's verhaal vertelt. De documentaire 'onderzoekt beschuldigingen van de politie en het openbaar ministerie, haar wangedrag, knoeien met bewijsstukken en dwanggetuigenissen/bekentenissen'. De populariteit van de documentaire, en de media-aandacht die daarmee gepaard ging, heeft geleid tot twee petities.