Ada Lovelace

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ada Lovelace
Ada Byron King, Lady Lovelace, 1938
Ada Byron King, Lady Lovelace, 1938
Algemene informatie
Volledige naam Augusta Ada Byron
Geboren Londen, Engeland, 10 december 1815
Overleden Marylebone, Londen, Engeland, 27 november 1852 (36 jaar)
Nationaliteit Brits
Bekend van ontwerpster van het eerste computerprogramma
Ada Lovelace door Margaret Carpenter (1793-1872),1836, National Physical Gallery, Teddington.

Augusta Ada Byron King, Lady Lovelace, geboren Augusta Ada Byron (Londen, 10 december 1815 – aldaar (Marylebone), 27 november 1852[1]) was een Brits wiskundige. Zij is bekend om haar beschrijving van de "analytische machine", de vroege mechanische computer voor algemeen gebruik van Charles Babbage. Ze wordt nu gezien als de ontwerpster van het eerste computerprogramma, omdat ze "programma's" schreef om symbolen volgens vaste regels te manipuleren met een machine die Babbage op dat moment nog moest maken. Ze zag ook al in dat computers in staat waren meer dan enkel (zware) berekeningen te doen, terwijl anderen - waaronder ook Babbage zelf - slechts geïnteresseerd waren in de rekenkundige capaciteiten van een computer.[2]

Levensloop[bewerken]

Jeugd[bewerken]

Augusta Ada Byron werd geboren als de eerste dochter van de dichter Lord Byron en zijn vrouw Anne Isabella Milbanke[3]. Ze werd vernoemd naar Byrons halfzus, Augusta Leigh, en werd door Byron zelf "Ada" genoemd[4]. Op 16 januari 1816 verliet Anne Isabella Byron en nam haar dochter Ada van één maand mee. Hoewel de Engelse wet vaders de volledige voogdij gaf over hun kinderen in geval van scheiding, deed Byron geen moeite om zijn ouderlijke rechten te doen gelden.[5] Op 21 april 1816 tekende Byron de scheidingsakte en verliet Engeland een paar dagen later.

Opleiding[bewerken]

Ada's moeder zou haar opvoeden tot wiskundige en onderzoeker. De reden hiervoor was dat ze bang was dat Ada anders net als haar vader zou eindigen als dichter. Op zeventienjarige leeftijd ontmoette ze Mary Somerville, die de werken van de Franse wiskundige Laplace in het Engels vertaalde. Deze teksten werden gebruikt op de universiteit van Cambridge. Somerville moedigde Ada aan om wiskunde te studeren.

Analytical engine en Babbage[bewerken]

Via Sommerville hoorde Ada omstreeks 1834 van de ideeën van Charles Babbage en de analytische machine. Ze kwam later in contact met Babbage en hielp hem met het ontwerpen van deze machine. Ze suggereerde bijvoorbeeld dat de analytische machine gebruikt kon worden om Bernoulligetallen te berekenen. Dit uitgeschreven plan wordt nu beschouwd als het eerste computerprogramma.

Huwelijk en overlijden[bewerken]

Ze verkeerde in de hoogste kringen, onder meer aan het Britse hof. Op 8 juli 1835 trouwde ze met William King, de achtste Baron King, in 1838 1st Earl of Lovelace. Zodoende werd haar titel The Right Honourable the Countess of Lovelace.

In haar verdere leven werd ze geplaagd door ziekten. In haar sociale leven ging ze om met beroemdheden als Charles Dickens, David Brewster, Charles Wheatstone en Michael Faraday. Lovelace overleed op 36-jarige leeftijd aan bloedingen ten gevolge van een behandeling tegen baarmoederkanker.[6]

Erkenning[bewerken]

De programmeertaal Ada, ontwikkeld in opdracht van het Amerikaanse Ministerie van Defensie, is in 1979 naar haar vernoemd. de British Computer Society reikt de Lovelacemedaille uit aan personen die een buitengewone bijdrage hebben geleverd aan het begrip of de vooruitgang van informatica en de winnaar wordt uitgenodigd een openbare lezing genaamd de Lovelace lecture te houden.

Jaarlijks vindt de Ada Lovelace Day plaats in oktober, bedoeld om de zichtbaarheid van vrouwen te vergroten in wiskunde, natuurwetenschap en engineering.[7]

Noten[bewerken]

  1. GRO Register of Deaths: DEC 1852 1a * MARYLEBONE - Augusta Ada Lovelace.
  2. J. Fuegi - J. Francis, Lovelace & Babbage and the creation of the 1843 'notes', in Annals of the History of Computing 25 (2003), pp. 19, 25. Link
  3. D. Stein, Ada: A Life and a Legacy, Cambridge, 1985, p. 14
  4. D. Stein, Ada: A Life and a Legacy, Cambridge, 1985, p. 17.
  5. D. Stein, Ada: A Life and a Legacy, Cambridge, 1985, p. 16.
  6. J. Baum, The Calculating Passion of Ada Byron, Hamden, 1986, pp. 99-100.
  7. (en) O'Regan, Gerard, Giants of Computing, Springer-Verlag, Londen, 2013 ISBN 978-1-4471-5340-5.

Referenties[bewerken]