Apollonius Rhodius

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Apollonius Rhodius of Apollonius van Rodos (Grieks: Ἀπολλώνιος Ῥόδιος, Apollṓnios Rhódios) was een bibliothecaris in Alexandrië en een Griekse epische dichter. Hij schreef de Argonautica, een literair epos over oude mythen rond Iason en de quest van de Argonauten, waaraan dit werk zijn naam dankt, voor het Gulden Vlies, in het mythische land Colchis.

Apollonius werd te Alexandrië geboren, waarschijnlijk rond 295 v.Chr.. Hij kreeg een verzorgde opvoeding aan de Bibliotheek van Alexandrië (hij was leerling van Callimachus). Callimachus zelf maakte op de laatste regels van zijn Hymne aan Apollo een verwijzing naar Apollonius. De datum van de publicatie van de Hymne aan Apollo is bekend (248 of 247 v.Chr.), waardoor men de geboorte van zijn leerling Apollonius zo'n twintig jaar eerder kan plaatsen.

Apollonius Rhodius tracht in zijn belangrijkste werk, de Argonautica, van de van Callimachus aangeleerde en artificiële stijl af te stappen en tot zijn eigen, op de Homerische eenvoud gebaseerde stijl te komen. Hij droeg zijn werk voor terwijl hij amper volwassen was, maar het gedicht kreeg weinig bijval van de door Callimachus gedomineerde omgeving in de bibliotheek van Alexandrië.

De relatie tussen beide dichters, de jonge Apollonius en de oudere Callimachus, verslechterde en eindigde in een bittere, persoonlijke ruzie. Deze haat werd in enkele epigrammen van Apollonius beschreven, die nu nog bekend zijn. De werksfeer werd zo slecht dat Apollonius woedend vertrok naar Rodos. Daar kon hij, door hard te werken als leerkracht in de retorica, en door zijn heruitgave van zijn gedicht, het burgerschap van het eiland verkrijgen, waardoor hij zijn bijnaam Rhodius, van Rodos, kreeg.

Nadien keerde hij terug naar Alexandrië waar hij zijn gedicht nogmaals voordroeg, maar deze keer met overweldigend succes. Hij legde zijn ruzies met Callimachus bij, naast wie hij later begraven werd. Apollonius volgde Eratosthenes op als hoofd van de Bibliotheek van Alexandrië. Hij stierf rond 215 v.Chr..

Na zijn dood vertaalde Publius Terentius Varro, een Romeins dichter uit de eerste eeuw v.Chr., zijn werk, de Argonautica, naar het Latijn.