COINTELPRO

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

COINTELPRO (Counter Intelligence Program) was een reeks van geheime en volgens sommigen illegale[bron?] projecten die werden uitgevoerd door het Federal Bureau of Investigation (FBI) gericht op het observeren, infiltreren, in diskrediet brengen en verstoren van binnenlandse politieke organisaties.

De FBI voerde al geheime operaties tegen binnenlandse politieke groepen vanaf haar oprichting, maar de geheime operaties onder het officiële COINTELPRO etiket vonden plaats tussen 1956 en 1971. De tactieken van het COINTELPRO waren het in diskrediet bergen van de politieke groepen door middel van psychologische oorlogsvoering door individuen en groepen met behulp van vervalste documenten en door valse berichten in de media in diskrediet te brengen, intimidatie, onrechtmatige gevangenisstraffen en door illegaal geweld, met inbegrip van moord[1]. De officiële motieven van de FBI waren "het beschermen van de nationale veiligheid, het voorkomen van geweld en handhaving van de bestaande sociale en politieke orde".

Uit FBI-gegevens blijkt dat 85% van de acties van COINTELPRO gericht waren op groepen en individuen die de FBI zag als "staatsgevaarlijk", zoals communistische en socialistische organisaties, organisaties en individuen van de beweging voor burgerrechten, Martin Luther King en andere leden van de Southern Christian Leadership Conference, de National Association for the Advancement of Colored People, de Congress of Racial Equality en andere burgerrechten organisaties, zwarte nationalistische groepen, de American Indian Movement, een breed scala aan organisaties met het label "Nieuw Links", de Students for a Democratic Society en Weathermen, bijna alle groepen die protesteerden tegen de oorlog in Vietnam, maar ook individuele studenten, de National Lawyers Guild, de vrouwenbeweging, nationalistische groepen, zoals die die streven naar autonomie voor Puerto Rico, Verenigd Ierland en Cubaanse ballingschapbewegingen waaronder die van Orlando Bosch en de Cubaanse Nationalistische Beweging. Ook extra opvallende Amerikanen, zoals Albert Einstein, die lid was van een aantal burgerrechten groepen, kwamen onder FBI toezicht.[bron?]

Geschiedenis[bewerken]

De FBI hield zich bezig met politieke onderdrukking bijna vanaf het moment van haar oprichting in 1908. Gecentraliseerde acties in het kader van COINTELPRO gingen officieel van start in 1956 met een programma dat was ontworpen om de Communistische Partij van de Verenigde Staten (CPUSA) te verzwakken, door onder andere interne verdeeldheid te creëren. Toch werd het programma al snel uitgebreid naar de Socialist Workers Party (1961), de Ku Klux Klan (1964), de Nation of Islam, de Black Panther Party (1967), en de gehele Nieuw Links beweging, inclusief de anti-oorlogsbeweging en religieuze groepen (1968). Officiële commissies en verschillende rechtszaken hebben geconcludeerd dat operaties van COINTELPRO tegen communistische en socialistische groepen wettelijke beperkingen op de FBI-activiteiten overschreden en de grondwettelijk gegarandeerde vrijheid van meningsuiting en vereniging hebben geschonden.

Beoogde effecten[bewerken]

Het beoogde effect van de COINTELPRO was om het "bloot te leggen, te verstoren, te misleiden, of op andere wijze het marginaliseren" van groepen die door de FBI werden gezien als "staatsgevaarlijk" door het volgende te doen:

  1. Een negatief imago te creëren voor de doelgroepen (bijvoorbeeld door de surveillance van activisten en door het vrijgeven van negatieve persoonlijke informatie voor het publiek)
  2. De interne organisatie breken (bijvoorbeeld door het verergeren van raciale spanningen, splitsingen of door het sturen van anonieme brieven om te proberen om conflicten te creëren)
  3. Onenigheid te maken tussen groepen (bijvoorbeeld door het verspreiden van geruchten dat andere groepen het geld stelen)
  4. Het beperken van de toegang tot publieke middelen (bijvoorbeeld door druk uit te oefenen op non-profit organisaties om de financiering of materiële steun te stoppen)
  5. De mogelijkheid om protesten te organiseren beperken (bijvoorbeeld door het versturen van brieven die aanzetten tot geweld tegen de politie bij protesten)
  6. De mogelijkheid van individuen om deel te nemen aan groepsactiviteiten beperken (bijvoorbeeld door lastercampagnes, valse arrestaties en toezicht)
Bronnen, noten en/of referenties