Caucus (politiek)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Portal.svg Portaal Politiek

Caucus [kɔkəs] is de Angelsaksische term voor een bijeenkomst van leden van een politieke partij. De exacte definitie verschilt per land. Een caucus binnen een parlement of andere vergadering is vergelijkbaar met een fractie.

Caucus in de Verenigde Staten[bewerken]

In de politiek van Verenigde Staten heeft het begrip caucus meerdere betekenissen. Eén veelgebruikte betekenis is: een bijeenkomst van leden van een politieke partij (of onderdeel daarvan) om onderling nieuw beleid af te stemmen, of om kandidaten voor verschillende politieke functies te nomineren.

Presidential caucus[bewerken]

De presidential caucus is een van de procedures om de kandidaat voor het presidentschap te kiezen. De meeste staten gebruiken een primary om de kandidaat te kiezen. Een verschil tussen een primary en een caucus is dat bij een caucus de kiezers hun stem openbaar presenteren, terwijl een primary een geheime stemming is.

Een deelnemer aan een caucus moet een geregistreerde kiezer zijn. De kiezer die voor een bepaalde partij geregistreerd is, neemt alleen deel aan de caucus van die partij. Kiezers die zich als onafhankelijk (independent) geregistreerd hebben, mogen kiezen aan welke caucus ze willen deelnemen.

Tijdens de bijeenkomst geeft iedere aanwezige de naam van zijn voorkeurskandidaat. In sommige caucussen, bijvoorbeeld bij die van de Democraten in Iowa, mogen daarna de vergaderaars elkaar in een tweede ronde proberen ervan te overtuigen dat ze de verkeerde keuze hebben gemaakt.

De uitkomst van een caucus blijkt vaak moeilijk te voorspellen.

Congressional caucus[bewerken]

Binnen het Amerikaans Congres worden caucuses gevormd door leden die eenzelfde partij of eenzelfde interesse delen. De Democratische Caucus en de Republikeinse Caucus komen dus overeen met een fractie in andere landen. Deze kiezen dan hun floor leader, het equivalent van een fractievoorzitter.

Daarnaast zijn er nog caucuses op basis van bijvoorbeeld religie of afkomst.

Etymologie[bewerken]

Over de oorsprong van het woord caucus bestaan meerdere theorieën. Volgens sommige bronnen is het een Irokees woord dat 'vergadering van stamhoofden' betekent. Andere bronnen menen dat het woord uit het Latijn komt.