Digital Equipment Corporation

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Digital Equipment Corporation of kortweg DEC en later Digital was een van de pioniersbedrijven in de Amerikaanse computerindustrie. Het bedrijf werd in 1957 opgericht door ex-MIT-studenten Ken Olsen en Harlan Anderson. Het hoofdkantoor van DEC was gevestigd in Maynard, Massachusetts, ten westen van Boston.

De PDP-11

DEC richtte zich op de zakelijke markt en heeft altijd een ietwat "informele" houding gehad ten opzichte van de gevestigde computerindustrie, met spelers zoals IBM. DEC bracht in 1964 als eerste bedrijf succesvol een minicomputer op de markt, de 12-bits PDP-8. Dit systeem was toen te koop vanaf USD 16.000. "PDP" staat voor "Programmable Data Processor". Er gingen reeds andere modellen aan de PDP-8 vooraf. In 1970 kwam de succesvolle opvolger PDP-11 op de markt, met een aantal vernieuwende eigenschappen en een betere programmeerbaarheid. De architectuur van de in het systeem aanwezige processor heeft een grote invloed gehad op andere processoren, zoals de Motorola 68000.

De naam en de prijsstelling van de PDP-lijn waren strategisch gekozen, zodanig dat een afdeling van een organisatie een adequaat computersysteem kon aanschaffen zonder betrokkenheid van de IT-afdeling van de organisatie. Dit was een wezenlijke verandering ten opzichte van het traditionele model waarin een afdeling afhankelijk was van de centrale IT wegens de hoge kostprijs van de in de centrale rekencentra opgestelde mainframes. De gerichtheid op goedkopere systemen op kleinere schaal blijkt ook uit de technische en commerciële aspecten van Ethernet ten opzichte van bijvoorbeeld IBM's Token-ring.

Uiteindelijk bleek de 16-bits-architectuur van de PDP-lijn een te grote beperking, daar hierdoor het adresseerbaar geheugen beperkt was tot 64k adressen. DEC bracht derhalve als opvolger de 32-bits VAX-computers op de markt.

DEC ontwierp het eerste bussysteem: de Unibus. Dit hield in dat iedere kaart die in de computer gestoken werd theoretisch op iedere plaats in het systeem geplaatst kon worden. De Unibus werd voor het eerst toegepast in de PDP-11 minicomputers.

Ook de term VT100-compatibiliteit (VT100: een tekstuele video-terminal) heeft een DEC-achtergrond: de terminal werd ontworpen en verkocht als opvolger van de ASR-33, een mechanische terminal met ponsbandprinter en -lezer.

DEC werd vooral bekend vanwege de PDP- en de VAX-computers met het besturingssysteem VMS, dat bekendstaat om zijn grote bedrijfszekerheid door onder andere geavanceerde faciliteiten voor clusteren. DEC was eveneens een van de pioniers van Ethernet.

Groei en overname[bewerken]

DEC groeide uit tot een multinationaal bedrijf dat in de jaren 80 van de 20e eeuw meer dan 100.000 werknemers telde. Het tij keerde echter en het bedrijf werd uiteindelijk in juni 1998 overgenomen door Compaq, dat op zijn beurt weer samenging met Hewlett-Packard. De opleidingentak van Digital was vlak voor de overname door Compaq verzelfstandigd tot het thans wereldwijd opererende Global Knowledge Network).

Digital was ook bekend van de internetzoekmachine AltaVista. AltaVista was de toonaangevende zoekmachine totdat Google die positie overnam.

Zie ook[bewerken]