Massachusetts

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Icoontje doorverwijspagina Zie Massachusetts (doorverwijspagina) voor andere betekenissen van Massachusetts.
Commonwealth of Massachusetts
Staat van de Verenigde Staten Vlag van de Verenigde Staten
Vlag van Massachusetts Zegel van Massachusetts
(Details) (Details)
Alabama Alaska Arizona Arkansas Californië Colorado Connecticut Delaware Florida Georgia Hawaï Idaho Illinois Indiana Iowa Kansas Kentucky Louisiana Maine Maryland Massachusetts Michigan Minnesota Mississippi Montana Missouri Nebraska Nevada New Hampshire New Jersey New Mexico New York North Carolina North Dakota Ohio Oklahoma Oregon Pennsylvania Rhode Island South Carolina South Dakota Tennessee Texas Utah Vermont Virginia Washington West Virginia Wisconsin WyomingMap of USA MA.svg
Over deze afbeelding
Algemeen
Oppervlakte 27.360 km²
(25,7% water)
Inwoners 6.587.536 (324 inw/km²)
Hoofdstad Boston
Politiek
Gouverneur Deval Patrick (D)
Overig
Tijdzone Eastern Standard Time (UTC-5)
Toegetreden 6 februari 1788
Bijnaam Bay State
Detailkaart
National-atlas-massachusetts.png
Portaal  Portaalicoon   Verenigde Staten
Hartwell Tavern in October, Lincoln MA.jpg

Massachusetts is een van de staten van de Verenigde Staten en ligt in de regio New England. De bijnaam van de staat is de "Bay State" ("baaistaat"), naar Massachusetts Bay, het deel van de Atlantische Oceaan voor de kust van Massachusetts. De standaardafkorting is MA. De hoofdstad is Boston. De officiële benaming is "Commonwealth of Massachusetts", naar de naam van de oorspronkelijke kolonie vóór de onafhankelijkheidsverklaring. Commonwealth oftewel gemenebest heeft alleen betekenis als deel van de naam; het verandert niets aan de status van Massachusetts als een staat van de Verenigde Staten. De naam Massachusetts zou afkomstig zijn van het Indiaanse Massa-dchu-es-at, of "grote heuvel, kleine plaats".

Geschiedenis[bewerken]

In 1620 stichtten de met de Mayflower gearriveerde Pilgrim Fathers een kolonie, de Plymouth Colony, waar nu de plaats Plymouth ligt. Niet lang daarna stichtten de Puriteinen de Massachusetts Bay Colony.

Massachusetts was een van de dertien koloniën die in opstand kwamen tegen de Britse overheersing. (Zie ook: Boston Tea Party). Op 5 maart 1770 vond het Bloedbad van Boston plaats, toen Britse troepen schoten op protesterende burgers. Op 9 februari 1775 oordeelde het Britse parlement dat de kolonie rebelleerde, waarna extra troepen gestuurd werden. Op 19 april van dat jaar begon de onafhankelijkheidsoorlog met schermutselingen in Lexington en Concord. Op 6 februari 1788 ratificeerde Massachusetts de nieuwe grondwet van de Verenigde Staten, en daarmee werd het de zesde staat van de Verenigde Staten.

Op 15 maart 1820 werd Maine, dat tot dan toe een deel van Massachusetts was, een zelfstandige staat binnen de Verenigde Staten.

Geografie[bewerken]

De staat heeft een oppervlakte van 27.360 km², waarvan 20.317 km² land. Hiermee is het een van de kleinste staten. Het hoogste punt is Mount Greylock (1063 m). De staat is rijk aan grotere en kleinere meren. De belangrijkste rivier is de Connecticut.

Massachusetts, dat aan de Atlantische Oceaan ligt, omvat het schiereiland Cape Cod en de eilanden Martha's Vineyard en Nantucket. Het grenst in het noorden aan de staten New Hampshire en Vermont, in het westen aan New York en in het zuiden aan Connecticut en Rhode Island.

De belangrijkste steden zijn de hoofdstad Boston, Springfield, Worcester en Lowell. Massachusetts behoort tot de Eastern-tijdzone.

Demografie en economie[bewerken]

In 2004 telde Massachusetts 6.416.505 inwoners (235 per km²). Het bruto product van de staat bedroeg in 2003 297 miljard dollar, oftewel 39.504 per hoofd van de bevolking, waarmee het de op drie na welvarendste staat was. In Massachusetts bevinden zich veel bekende onderwijsinstellingen, zoals de Harvard-universiteit en het Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Door een uitspraak van het Hooggerechtshof in Massachusetts kunnen homoseksuelen in Massachusetts sinds 17 mei 2004 met elkaar in het huwelijk treden. Massachusetts, Connecticut, Iowa, Vermont en New Hampshire (tot nov. 2008 ook Californië) zijn tot nu toe de enige van de 50 staten waar het homohuwelijk legaal is.

Bestuurlijke indeling[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Lijst van county's in Massachusetts voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Massachusetts is onderverdeeld in 14 county's.

Politiek[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie ook: Lijst van gouverneurs van Massachusetts

Aan het hoofd van de uitvoerende macht van de staat staat een gouverneur, die direct gekozen wordt door de kiesgerechtigden in de staat. In 2006 is Deval Patrick van de Democratische Partij verkozen tot gouverneur van de staat Massachusetts.

De wetgevende macht bestaat uit het Huis van Afgevaardigden van Massachusetts (Massachusetts House of Representatives) met 160 leden en de Senaat van Massachusetts (Massachusetts Senate) met 40 leden.

Overige informatie[bewerken]

Op het eiland Nantucket speelde zich een gedeelte van Herman Melvilles boek Moby Dick af. Bekende sportteams zijn de Boston Celtics (basketbal), de New England Patriots (American football) en de Boston Red Sox (honkbal). Ook in de literatuur wordt Massachusetts vernoemd, bijvoorbeeld in The Crucible (Arthur Miller). Hier worden de Heksenprocessen van Salem (Massachusetts) besproken. Naar de bijnaam heten de inwoners van deze staat Baystaters.

Externe link[bewerken]