Mammoth Cave National Park

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Mammoth Cave National Park
Werelderfgoed natuur
In de Mammoth Cave
In de Mammoth Cave
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
UNESCO-regio Europa en Noord-Amerika
Criteria vii, viii, x
Inschrijvingsverloop
UNESCO-volgnr. 150
Inschrijving 1981 (5e sessie)
UNESCO-werelderfgoedlijst
Locatie nationaal park Mammoth Cave

Het Mammoth Cave National Park gelegen in Kentucky omvat de Mammoth Cave of Mammoetgrot, het grootste grottencomplex op aarde, met een enorm gangennetwerk op verschillende niveaus.

Het ligt in bijna horizontaal gelaagde carbonische kalksteen waardoor water wordt afgevoerd van het Pennyroyal Plateau naar bronnen langs de Green River. Er zijn veel tunnels, met lange, meanderende canyons die onder het grondwaterniveau overgaan in buisvormige tunnels met ovale doorsnede. Door voortgaande insnijding van de Green River kwam grondwaterstand steeds lager te liggen en vielen talrijke grote tunnels droog. In de hoogstgelegen grotten liggen 2,3 - 3,5 miljoen jaar oude sedimenten, veilig weggeborgen onder de zandsteenruggen van het Chester Upland.

De jongste grotten lopen meestal door die ruggen en staan daar in contact met oudere grotten; enkele lopen echter onder de tussenliggende Houchins- en Doyelvallei door. Op diverse plaatsen lopen verticale schachten door de kalksteenlagen, maar de meeste grotten blijven beperkt tot een bepaalde horizontale laag. Daardoor zijn er ook veel toevallige kruisingen van gangen, en zijn de grotten onderling verbonden tot een uitzonderlijk lang stelsel.

In de grotten leeft de bedreigde oogloze Kentucky grotgarnaal (Palaemonias ganteri) die zich voedt met sedimenten uit de grotten en grondwater.

In 1981 is het park door UNESCO op de Werelderfgoedlijst geplaatst.