MetLife Building

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
MetLife Building
Walter Gropius photo MetLife Building fassade New York USA 2005-10-03.jpg
Plaats New York City, Verenigde Staten
Status In gebruik
Start bouw 1960
Opening 1963
Kenmerken
Hoogte 246 m
Verdiepingen 60
Vloeroppervlak 292,000 m2 m²
Architect Emery Roth & Sons
Portaal  Portaalicoon   Civiele techniek en bouwkunde
MetLife Building vanaf het Empire State Building.

Het MetLife Building (oorspronkelijk Pan Am Building) is een wolkenkrabber aan Park Avenue in New York City.

Geschiedenis[bewerken]

Ten tijde van de opening van het MetLife Building op 7 maart 1963 was het gebouw het grootste kantoorgebouw ter wereld. Het gebouw werd gebouwd in opdracht van de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Pan American World Airways, vaak afgekort tot Pan Am. Het logo en de naam van Pan Am verschenen op de gevels van het gebouw. Het MetLife Building was het laatste gebouw in New York dat gebouwd werd voordat er wetten werden aangenomen die het plaatsen van bedrijfslogo's op wolkenkrabbers verbood.

Pan Am had oorspronkelijk slechts vijftien van de zestig verdiepingen van het gebouw in bezit. In 1981 kocht de Metropolitan Life Insurance Company het Pan Am Building, de hoofdkantoren van Pan Am bleven echter in het gebouw. In 1991 had Pan Am slechts vier verdiepingen in bezit en in de loop van dat jaar verhuisde de luchtvaartmaatschappij haar hoofdkantoren naar Miami. Niet lang daarna ging Pan Am failliet. Op 3 september 1992 maakte MetLife bekend dat de naam Pan Am van de gevel zou verdwijnen. Op dat moment bevond het hoofdkantoor van MetLife zich nog in de Metropolitan Life Insurance Company Tower.

In 2005 verkocht MetLife het gebouw voor 1,72 miljard dollar, een recordprijs op dat moment voor een kantoorgebouw in de Verenigde Staten.

Helikopterplatform[bewerken]

Van 1965 tot en met 1968 en enkele maanden in 1977 was er een helikopterverbinding van zeven minuten tussen John F. Kennedy International Airport en het helikopterplatform op het dak van het MetLife Building. De helihaven werd echter gesloten nadat een helikopter neerstortte op 16 mei 1977 waarbij vijf mensen omkwamen.

Architectuur[bewerken]

Het MetLife Building werd ontworpen door het architectenbureau Roth & Sons in de zogenaamde internationale stijl. Het volledig commerciële ontwerp is herkenbaar door de grote verdiepingen en het ontbreken van versieringen binnen en buiten. Het gebouw is zeer populair bij huurders omdat het dicht bij de Grand Central Terminal staat.

In 1987 hield het tijdschrift New York een peiling waaruit bleek dat het MetLife Building, toentertijd nog Pan Am Building, op de eerste plaats stond van gebouwen die de inwoners van New York afgebroken zouden willen hebben.[1] Waarschijnlijk is het gebouw zo impopulair omdat het gebouw zo zichtbaar is vanaf Park Avenue, en het die straat als het ware heeft opgegeten.[2]

Veel van de meest invloedrijke architecten van de twintigste eeuw prezen het MetLife Building. Met zijn vorm van een uitgerekte ruit, die vergelijkbaar is met die van de Pirellitoren in Milaan, onderscheidt het MetLife Building zich van veel wolkenkrabbers uit zijn tijd.

Het Portland House Tower in Westminster in Londen is bijna identiek aan het MetLife Building en is ook in dezelfde tijd gebouwd als de New Yorkse wolkenkrabber.

Trivia[bewerken]

Het computerspel GTA IV speelt zich af in Liberty City, een parodie op New York. Op een bepaald eiland staat een gebouw dat duidelijk een parodie is op het MetLife Building, hier heet het geen MetLife, maar GetaLife, wat weer staat voor Get a Life (Engelstalige uitdrukking voor 'zoek een leven').

Bronnen, noten en/of referenties
  1. (nl) Judith Dupré (1996): Wolkenkrabbers, Könemann, blz. 57 - ISBN 3-8290-0003-0
  2. (nl) Arthus Bertrand (1996): New York vanuit de hemel, Lannoo Terra, blz. 73 - ISBN 90-209-4898-9