Red Special

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nuvola single chevron right.svg Voor het gelijknamige album, zie Red Special (album).
Brian May met zijn Red Special, tijdens een optreden in Frankfurt (Duitsland).

De Red Special (soms ook als de Fireplace genoemd [1]) is de speciaal gebouwde gitaar van Brian May, de gitarist van Queen. May gebruikte hem op albums en live optredens. De naam Red Special kwam van de rood/bruine kleur van de gitaar nadat hij was gespoten met verschillende lagen van Rustins plastic coating.

De bouw[bewerken]

Omdat May bij een bandje zat en geen elektrische gitaar kon betalen, begon hij in 1962 met zijn vader aan de bouw van wat de Red Special zou worden. En omdat hij een goede gitaar wilde hebben, verwerkte hij er dingen in die hij in sommige dure gitaren niet aantrof (bijvoorbeeld een goedwerkend vibrato-systeem). De bouw duurde 18 maanden.

Om kosten te besparen, bestaat de gitaar voor een groot gedeelte uit afval. Zo is voor de hals een stuk mahoniehout uit een 100 jaren oude haard gebruikt en komen de veren van het tremolosysteem van de kleppen van een motorfiets. De body is gemaakt van eikenhout bedekt met mahonie fineer. De pick-ups had May eerst ook zelf gebouwd, maar werden vervangen door drie Tri-sonic-pickups van het merk Burns, waardoor het budget van 16 pond werd verdubbeld. De gitaar heeft drie aan- en uitknoppen voor de pick-ups en drie faseknoppen en een enkele volume- en toonregelaar. De knop van de tremolopook komt van een oude breinaald.

Replica's[bewerken]

Gedurende het Japanse gedeelte van de tournee ter ondersteuning van het Queenalbum A Night at the Opera was May voor het eerst te zien met een replica van de Red Special gebouwd door John Birch. Deze gitaar was volgens May zelf een matige kopie van zijn gitaar. Volgens hem had dit vooral te maken met het lichte vibrato-systeem en een dunne hals die slechts weinig sustain had. Tijdens de laatste Amerikaanse tournee van Queen in 1982, gooide hij de gitaar op een avond (nadat er al enkele snaren waren gebroken en het geluid van de gitaar zelf zeer slecht was) in een dwaze opwelling de lucht in en er was, naar eigen zeggen, niemand om de gitaar te vangen.

In 1984 gaf May gitaarfabrikant Guild toestemming om een serie replica's te maken. Deze gitaren waren gebaseerd op de overgebleven onderdelen van de Birch gitaar, zodoende viel de nauwkeurigheid van deze replica's tegen. De gitaar leek qua model wel op de Red Special, maar kon qua klank zeker niet alles aan wat het origineel wel kon[bron?]. Dit komt doordat sommige onderdelen op een andere manier bevestigd waren en omdat sommige handgemaakte onderdelen vervangen werden door standaard fabrieksonderdelen. Van dit type replica zijn 316 exemplaren gemaakt.

In 1993 besloot Guild een betere replica van deze gitaar op de markt te brengen. Deze gitaar zat veel dichter bij het origineel, maar klopte nog steeds niet op enkele details. De gitaren werden gemaakt totdat Fender Guild overnam en er ook enkele goedkopere exemplaren van de gitaar werden uitgebracht zonder May zijn toestemming.

In 1996 werd May benaderd door de Australiër Greg Fryer met het aanbod een exacte replica te bouwen. Dit was volgens Fryer zijn ultieme droom. May ging op dit aanbod in, nadat hij enkele werken van Fryer had bekeken en vloog hem over naar Engeland om de gitaar goed te laten bestuderen. Hierbij werd elk detail van de gitaar precies genoteerd.

Twee jaar later had Fryer 3 gitaren gemaakt. Twee exacte replica's (genaamd John en Paul naar The Beatles) en een van een andere houtsoort (genaamd George Burns vanwege de Burns elementen gebruikt in de Red Special). Bij het bouwen van deze gitaren werd zo veel mogelijk gebruikgemaakt van de materialen die May en zijn vader destijds gebruiken, dit om de gitaren zo kloppend mogelijk te maken. John en George zijn in het bezit van May, Fryer hield Paul zelf.

May was zo onder de indruk van deze replica's, dat hij besloot om Fryer zijn originele gitaar weer op orde te laten brengen. Halverwege de jaren '90 was de gitaar door het intensieve gebruik zwaar aan onderhoud toe. Door het vele toeren en opnemen van May (zowel met Queen als solo) begon de gitaar echt slijtage te vertonen.

Tevreden als hij was over zijn gitaar, speelde May tevens in op de droom van vele gitaristen om een kopie van zijn gitaar aan te kunnen schaffen. Nadat hij met enkele fabrikanten overleg had gevoerd, kwam het merk Burns in 2001 met een betaalbare versie van de Red Special. Dit is geen exacte replica. Het is een gitaar die, om de kosten te drukken, beschikt over een:

  • Regulier vibrato-systeem
  • Een dunnere hals vanwege de zeer grote dikte van het origineel
  • Andere elementen.

Deze gitaar wordt in Zuid-Korea in de fabriek van Samick guitars geproduceerd. Er zijn zeer positieve testen van deze gitaren te vinden in diverse vakbladen, de gitaar werd ook een zeer groot succes. Nadat er ongeveer 3000 exemplaren van waren geproduceerd, werd bekend dat May en Burns hun samenwerking zouden stoppen.

De 'nakomeling' van de Burns replica is de 'Brian May Guitars' replica. Een beter tremolosysteem, en een beter uiterlijk (kloppender) zijn de verbeteringen.

Ter gelegenheid van het 40-jarig bestaan van de gitaar heeft gitaarbouwer Andrew Guyton tevens een replica uitgebracht die, zoals de door Fryer gebouwde gitaren, van zeer hoog niveau zijn. Andrew Guyton heeft 50 exemplaren gebouwd (40 in het rood en nog eens 10 in het groen). Dit zijn zeer hooggeprijsde gitaren (zo'n £15.000).

Tevens zijn er een aantal bedrijven zoals: RS Guitars en K'z Guitar Works die via het internet zeer degelijke kopieën van de Red Special verkopen. Deze gitaren hebben echter niet May zijn officiële toestemming.

Ook zijn er natuurlijk vele fans die zelf de moeite hebben genomen om de gitaar te bouwen, variërend van beginners- tot zeer professionele exemplaren. Het leuke is hierbij te noemen dat er ook mensen zijn die hun eigen draai aan het ontwerp hebben gegeven en hiermee voortborduren op het originele idee van May om een gitaar te bouwen die beter was dan alle gitaren die toentertijd verkrijgbaar waren.

Een andere belangrijke factor voor het geluid van May is dat hij, behalve een aangepaste Vox AC-30 versterker, ook gebruik maakt van een zogenaamd Trebleboost pedaal dat ervoor zorgt dat de elementen van de gitaar van ongeveer 500 millivolt naar enkele volten wordt omhooggebracht en daarbij niet als een blokgolf wordt versterkt (zoals bij een reguliere oversturingspedaal) maar gewoon als een sinus behouden blijft. Het resultaat wat men dan krijgt is dat een (buizen)versterker zonder mastervolume makkelijker gaat oversturen.

Onlangs is een pedaal op de markt verschenen met 'het geluid van Brian May', de Digitech Red Special. Hiermee kan je onder andere je eigen gitaartoon veranderen in die van de Burns gitaar van May. Het pedaal heeft 7 presets van bekende Queen nummers zoals Bohemian Rhapsody en We Will Rock You. Het Pedaal is tevens een Expressie pedaal waardoor de sound ook nog eens tijdens het spelen kan worden beïnvloed.

Bronnen, noten en/of referenties
Leden: Freddie Mercury (1946-1991) · Brian May (1947) · Roger Taylor (1949) · John Deacon (1951)
Gerelateerde artikelen: Discografie · Smile · Tim Staffell · The Cross · Paul Rodgers · Spike Edney · Jim Beach · Red Special · Ibex · Larry Lurex · The Hectics · Queen: The eYe · The Mercury Phoenix Trust · Killer Queen: A Tribute to Queen · We Will Rock You (musical) · Highlander
Studioalbums: Queen (1973) · Queen II (1974) · Sheer Heart Attack (1974) · A Night at the Opera (1975) · A Day at the Races (1976) · News of the World (1977) · Jazz (1978) · The Game (1980) · Flash Gordon (1980) · Hot Space (1982) · The Works (1984) · A Kind of Magic (1986) · The Miracle (1989) · Innuendo (1991) · Made in Heaven (1995) · The Cosmos Rocks (2008) (met Paul Rodgers) · Queen Forever (2014)
Livealbums: Live Killers (1979) · Live Magic (1986) · Queen at the Beeb (1989) · Live at Wembley '86 (1992) · Five Live (1993) (met George Michael) · Queen on Fire - Live at the Bowl (2004) · Return of the Champions (2005) (met Paul Rodgers) · Queen Rock Montreal (2007) · Live in Ukraine (2008) (met Paul Rodgers) · Hungarian Rhapsody: Queen Live in Budapest ’86 (2012) · Queen: Live at the Rainbow '74 (2014)
Compilatiealbums: Greatest Hits (1981) · Greatest Hits II (1991) · Classic Queen (1992) · The 12" Collection (1992) · Queen Rocks (1997) · Greatest Hits III (1999) · Stone Cold Classics (2006) · The A–Z of Queen, Volume 1 (2007) · Absolute Greatest (2009) · Deep Cuts (Volume 1 (1973-1976) (2011) · 2 (1977-1982) (2011) · 3 (1984-1995) (2011) · Icon (2013)
Boxen: The Complete Works (1985) · Box of Tricks (1992) · Ultimate Queen (1995) · The Crown Jewels (1998) · The Platinum Collection (2000) · The Singles Collection (Deel 1 (2008) · 2 (2009) · 3 (2010) · 4 (2010))
Soloalbums: Freddie Mercury: Mr. Bad Guy (1985) · Barcelona (1988) (met Montserrat Caballé) · The Freddie Mercury Album (1992) · The Great Pretender (1992) · The Solo Collection (2000) · Solo (2000) · Lover of Life, Singer of Songs: The very best of Freddie Mercury (2006)
Brian May: Star Fleet Project (1983) (als Brian May + Friends) · Back to the Light (1992) · Live at the Brixton Academy (1994) · Another World (1998) · Red Special (1998) · Furia (2000) · Acoustic by Candlelight (2013) (met Kerry Ellis)
Roger Taylor: Fun in Space (1981) · Strange Frontier (1984) · Happiness? (1994) · Electric Fire (1998) · Fun on Earth (2013) · The Lot (2013)
The Cross: Shove It (1988) · Mad, Bad and Dangerous to Know (1990) · Blue Rock (1991)
Video's/Dvd's: Greatest Flix (1981) · Greatest Flix II (1991) · Greatest Flix III (1999) · Freddie Mercury Tribute Concert (2002) · Greatest Video Hits 1 (2002) · Queen Live at Wembley Stadium (2003) · Queen Rocks (2003) · Greatest Video Hits 2 (2003) · We Are the Champions: Final Live in Japan (2004) · Queen on Fire - Live at the Bowl (2004) · Return of the Champions (2005) (met Paul Rodgers) · Super Live in Japan (2006) (met Paul Rodgers) · Queen Rock Montreal & Live Aid (2007) · Live in Ukraine (2008) (met Paul Rodgers) · Hungarian Rhapsody: Queen Live in Budapest ’86 (2012)
Concerttournees: Queen I Tour (1973-74) · Queen II Tour (1974) · Sheer Heart Attack Tour (1974-75) · A Night at the Opera Tour (1975-76) · Summer Gigs 1976 (1976) · A Day at the Races Tour (1977) · News of the World Tour (1977-78) · Jazz Tour (1978-79) · Crazy Tour (1979) · The Game Tour (1980-81) · Hot Space Tour (1982) · The Works Tour (1984-85) · Magic Tour (1986) · Queen + Paul Rodgers Tour (2005-06) (met Paul Rodgers) · Rock the Cosmos Tour (2008) (met Paul Rodgers) · Once in a Lifetime Tour (2014) (met Adam Lambert)
Solosingles: Freddie Mercury: Love Kills (1984) · I Was Born to Love You (1985) · Made in Heaven (1985) · Living on My Own (1985) · Love Me Like There's No Tomorrow (1985) · Time (1986) · The Great Pretender (1987) · Barcelona (1988) (met Montserrat Caballé) · The Golden Boy (1988) (met Montserrat Caballé) · How Can I Go On (1989) (met Montserrat Caballé) · Barcelona (heruitgave) (1992) (met Montserrat Caballé) · In My Defence (1992) · The Great Pretender (heruitgave) (1992) · Living on My Own (No More Brothers Remix) (1993) · Love Kills (heruitgave) (1994) · Guide Me Home (2000) (met Montserrat Caballé)
Brian May: Star Fleet (1983) · Driven by You (1991) · Too Much Love Will Kill You (1992) · Back to the Light (1992) · Resurrection (1992) · Last Horizon (1993) · The Amazing Spider-Man (1995) · The Business (1998) · Another World (1998) · Why Don't We Try Again? (1998) · Yoü and I (2011) (met Lady Gaga) · Rockstar (2012) (met Dappy) · Born Free (2012) (met Kerry Ellis) · Save the Badger Badger Badger (2013) (met Weebl en Brian Blessed) · The Kissing Me Song (2013) (met Kerry Ellis)
Roger Taylor: I Wanna Testify (1977) · Future Management (1981) · Let's Get Crazy (1981) · My Country (1981) · Man on Fire (1984) · Strange Frontier (1984) · Beautiful Dreams (1984) · Nazis 1994 (1994) · Foreign Sand (1994) (met Yoshiki) · Happiness (1994) · Pressure On (1998) · Surrender (1999) · The Unblinking Eye (Everything Is Broken) (2009) · Dear Mr Murdoch 2011 (2011) · Sunny Day (2013)
The Cross: Cowboys and Indians (1987) · Shove It (1988) · Heaven for Everyone (1988) · Manipulator (1988) · Power to Love (1990) · Liar (1990) · Final Destination (1990) · New Dark Ages (1991) · Life Changes (1991)
Singles: Queen: Keep Yourself Alive (1973) · Liar (1974)
Queen II: Seven Seas of Rhye (1974)
Sheer Heart Attack: Killer Queen (1974) · Flick of the Wrist (1974) · Now I'm Here (1975) · Lily of the Valley (1975)
A Night at the Opera: Bohemian Rhapsody (1975) · You're My Best Friend (1976)
A Day at the Races: Somebody to Love (1976) · Tie Your Mother Down (1977) · Teo Torriatte (Let Us Cling Together) (1977) · Long Away (1977) · Good Old-Fashioned Lover Boy (1977)
News of the World: We Are the Champions (1977) · We Will Rock You (1977) · Spread Your Wings (1978) · It's Late (1978)
Jazz: Bicycle Race (1978) · Fat Bottomed Girls (1978) · Don't Stop Me Now (1979) · Jealousy (1979) · Mustapha (1979)
Live Killers: Love of My Life (live) (1979)
The Game: Crazy Little Thing Called Love (1979) · Save Me (1980) · Play the Game (1980) · Another One Bites the Dust (1980) · Need Your Loving Tonight (1980)
Flash Gordon: Flash (1980)
Hot Space: Under Pressure (1981) (met David Bowie) · Back Chat (1982) · Las Palabras de Amor (The Words of Love) (1982) · Calling All Girls (1982) · Staying Power (1982) · Body Language (1982)
The Works: Radio Ga Ga (1984) · I Want to Break Free (1984) · It's a Hard Life (1984) · Hammer to Fall (1984)
A Kind of Magic: One Vision (1985) · A Kind of Magic (1986) · Princes of the Universe (1986) · Friends Will Be Friends (1986) · Pain Is So Close to Pleasure (1986) · Who Wants to Live Forever (1986) · One Year of Love (1986)
The Miracle: I Want It All (1989) · Breakthru (1989) · The Invisible Man (1989) · Scandal (1989) · The Miracle (1989)
Innuendo: Innuendo (1991) · I'm Going Slightly Mad (1991) · Headlong (1991) · I Can't Live With You (1991) · The Show Must Go On (1991) · Ride the Wild Wind (1991) · These Are the Days of Our Lives (1991)
Live at Wembley '86: We Will Rock You (live) (1992) · We Are the Champions (live) (1992)
Five Live: Somebody to Love (live) (1993) (met George Michael)
Made in Heaven: Heaven for Everyone (1995) · A Winter's Tale (1995) · I Was Born to Love You (1996) · Too Much Love Will Kill You (1996) · Let Me Live (1996) · You Don't Fool Me (1996)
Queen Rocks: No-One but You (1997)
Greatest Hits III: Another One Bites the Dust (1998) (met Wyclef Jean, Pras Michel en Free) · Under Pressure (Rah-Mix) (1999) (met David Bowie)
Return of the Champions: Reaching Out/Tie Your Mother Down (Live at Sheffield) (2005) (met Paul Rodgers) · We Will Rock You (Live at Hyde Park) (2005) (met Paul Rodgers)
The Cosmos Rocks: Say It's Not True (2007) (met Paul Rodgers) · C-lebrity (2008) (met Paul Rodgers) · Call Me (2008) (met Paul Rodgers) · We Believe (2008) (met Paul Rodgers)
Non-albumtracks: Thank God It's Christmas (1984) · We Will Rock You (2000) (met Five) · We Are the Champions (2001) (met Robbie Williams) · Flash (Vanguard Mix) (2005) · Another One Bites the Dust (2007) (vs. The Miami Project) · Bohemian Rhapsody (2009) (met De Muppets)