Simon Cowell

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Simon Cowell
Simon Cowell in de Royal Albert Hall in Londen.
Simon Cowell in de Royal Albert Hall in Londen.
Algemene informatie
Volledige naam Simon Phillip Cowell
Geboren Londen
Engeland
Flag of the United Kingdom.svg Verenigd Koninkrijk, 7 oktober 1959

Simon Cowell (Londen, 7 oktober 1959) is een Brits A&R-talentscout bij Sony BMG Records, muziekproducent en tv-persoonlijkheid.

Cowell is bij het grote publiek vooral bekend geworden als het 'gemene' jurylid bij de Engelstalige talentenjachten Pop Idol, American Idol, X-Factor en Britain's Got Talent. Cowell combineert activiteiten in de muziek- en televisie-industrie, waarbij hij veel singles en albums promootte voor verschillende artiesten. Cowell is de producent en creatieve kracht van verschillende media, waarvan Pop Idol een bekendere naam is. Van dat programma zijn internationaal verschillende varianten gemaakt.

Carrière in de muziekindustrie[bewerken]

Cowell probeerde een aantal baantjes uit totdat zijn vader hem een baantje bezorgde bij de platenmaatschappij EMI Music Publishing in de postkamer. Door zijn vaders connecties werd hij assistent van een A&R man. Vanaf die plek klom Cowell op en werd uiteindelijk gepromoveerd naar een positie in het uitgeven van muziek. Hij verliet deze positie in de jaren '80 om een eigen muziekbedrijf te beginnen, dat niet lang stand hield.

Na in 1989 bijna alles verloren te hebben, ging Cowell weer bij zijn ouders wonen. Later in dat jaar werd hij een A&R-consultant bij BMG.

Hierna heeft Cowell een aantal artiesten aan zijn label gekoppeld, waaronder Curiosity Killed the Cat, Sonia Evans, One Direction, Five, Westlife, Robson & Jerome en Ultimate Kaos. Ook heeft hij een aantal 'novelty songs' uitgegeven, waaronder Teletubbies, Zig and Zag en The Mighty Morphin Power Rangers, wat grote successen met zich meebracht. Cowell heeft later nog een label opgezet, Syco Records dat in 2002 deel werd van Columbia Records en Sony BMG Music Entertainment. Liedjes van artiesten als Il Divo en van deelnemers aan de X-factor en American Idol worden via Syco Records uitgegeven.

Idol[bewerken]

In 2001 werd Cowell jurylid in het eerste seizoen van het Britse programma Pop Idol en in 2002 werd hij jurylid in de Amerikaanse versie hiervan, American Idol. Hij staat hier vooral bekend om zijn vaak harde uitspraken, beledigingen en kritiek op de kandidaten. Hij ziet dit zelf als eerlijkheid en wil deze mensen 'helpen' door te zeggen dat ze toch echt beter een andere carrière kunnen zoeken. Zijn beoordelingen tijdens de audities beginnen dan ook vaak met 'I don't mean to be rude but..' onvermijdelijk gevolgd door een botte opmerking over het talent, de persoonlijkheid of zelfs de fysieke gesteldheid van een kandidaat.

Door zijn manier van kritiek geven heeft hij vaak onenigheid met zijn medejuryleden in American Idol. Vooral jurylid Paula Abdul is zijn tegenpool. In het eerste seizoen en een deel van het tweede seizoen konden ze elkaar niet uitstaan, wat resulteerde in felle discussies op tv. Cowell realiseerde zich echter dat Abdul integraal deel uitmaakte van het programma en na verloop van tijd zijn ze wat milder geworden. Wel hebben ze nog altijd zeer uiteenlopende meningen over de talenten van de kandidaten, maar ze gaan zichtbaar beter met elkaar om. Vaak wordt hen ook gevraagd naar hun haat-liefdeverhouding, waarin ze beiden toegeven erg goed met elkaar te kunnen opschieten. Cowell: "You know Paula, who I couldn't look at the beginning of the series. I love her to death now. I hate to admit it but I do."

Cowell heeft ook een interessante relatie met de presentator van American Idol, Ryan Seacrest. In de programma's beledigen ze elkaar constant. Cowell maakt vooral opmerkingen over Seacrests seksuele geaardheid en Seacrest komt hier vaak goed op terug met een slim antwoord en maakt ook graag opmerkingen ten koste van Cowell. Toch zijn Cowell en Seacrest erg goede vrienden. De interactie tussen de juryleden en presentator Ryan Seacrest wordt vaak als een belangrijk onderdeel gezien van de massale aantrekkingskracht van American Idol.

Cowell was ook een jurylid in het programma World Idol, dat in 2003 werd uitgezonden, waar Jamai Loman Nederland vertegenwoordigde. Cowell ging zelfs zo ver in het bekritiseren van Jamai dat hij gelijk heel Nederland meenam. Hij begreep waarom Jamai de Nederlandse Idols had gewonnen, namelijk omdat er niet zoveel goede zangers in Nederland rondlopen. Cowell was trouwens ook erg kritisch tegenover het format van World Idol. Hij zei dat hij het idee haatte omdat het de winnaars van de andere tien Idol-competities in verliezers veranderde. Hij vond ook dat de andere juryleden zijn 'agressieve' manier van kritiek geven na probeerden te doen.

Zijn contract bij American Idol als jurylid verloopt na het tiende seizoen. Daarna zal hij achter de schermen gaan werken want zoals hij zelf zegt: "You can't keep doing this forever. I think by [the end of my contract] that the public will be sick to death of me anyway and it will be time to go."

The X Factor[bewerken]

Cowell heeft in 2004 zijn eigen talentenjacht bedacht en geproduceerd met zijn bedrijf Syco, genaamd X Factor. Samen met Sharon Osbourne en Louis Walsh was hij ook jurylid van dit Britse programma. De X-Factor was gelijk een succes en er volgden nog 7 seizoenen. Elk seizoen overtrof het voorgaande seizoen in kijkersaantallen.

Simon Fuller, maker van Pop Idol, was van mening dat de programmaformule van X-Factor was gekopieerd van zijn programma en klaagde de producers, onder wie Simon Cowell, aan. Het werd echter toch allemaal buiten de rechter geregeld en Cowell en Fuller kwamen tot een overeenkomst. Wat hier precies in stond is niet duidelijk. Wat wel duidelijk was geworden, was dat Cowell zijn The X Factor gewoon mocht produceren in Engeland, maar hij mocht dit niet naar Amerika brengen. Cowell kreeg uit deze overeenkomst een goede deal voor een verlenging van zijn contract bij American Idol, dat Fuller ook produceert. Uiteindelijk komt er eind 2011 toch een Amerikaanse versie van The X Factor met naast Cowell in de jury: LA Reid, Demi Lovato en popster Britney Spears.

In X-Factor 2010 vormde hij de boyband One Direction.

American Inventor[bewerken]

Op 16 maart 2006 debuteerde Cowells nieuwste wedstrijdprogramma, American Inventor, op de Amerikaanse zender ABC. In dit programma gaat het erom dat mensen met nieuwe creatieve concepten voor producten komen. Het lijkt op het Nederlandse programma Het Beste Idee van Nederland. Cowell had ook bij American Inventor graag als jurylid opgetreden, maar door de voorwaarden in zijn American Idol-contract was dit onmogelijk.

Got Talent[bewerken]

Cowell is de uitvoerend producent van America's Got Talent (2006), samen met producenten van de Idols-series. Dit programma was een groot succes voor NBC, de Amerikaanse zender die dit programma uitzond. Cowell treedt hier niet op als een jurylid, zoals hij doet bij Britain's Got Talent, door de voorwaarden in zijn American Idol-contract waardoor hij niet op een andere zender dan Fox mag verschijnen.

In Britain's Got Talent zoekt hij samen met David Walliams, Alesha Dixon en Amanda Holden naar hét talent van Engeland, dit gaat van zangers tot goochelaars. De inmiddels zeer bekende operazanger Paul Potts was de eerste winnaar van Britain's Got Talent. In 2009 kwam het programma met zangeres Susan Boyle, en daarmee ook Cowell zelf, wereldwijd onder de aandacht. Inmiddels is ook de Nederlandse versie begonnen, Holland's Got Talent.

Andere activiteiten[bewerken]

In december 2003 publiceerde Cowell het boek I don't mean to be rude but.. In dit boek vertelt hij over zijn leven, zijn jaren van werken in de muziekindustrie en ervaringen bij Pop Idol en American Idol. Ook geeft hij tips om een succesvolle popster te worden.

Ook zet Cowell zich vaak in voor goede doelen. Zo komt hij op voor dierenrechten en helpt hij kinderen van The Association Of Children's Hospices. In The Celebrity Apprentice (2008) had deelnemer (en later ook winnaar) Piers Morgan Cowell tijdens een veiling voor het goede doel opgebeld. Cowell gaf hier 100.000 dollar aan het goede doel van Piers in ruil voor een 'shopping trip' met Ivanka Trump (Donald Trumps dochter). Cowell liet ook zijn zachtere kant zien in The Oprah Winfrey Show in maart 2008. Daar betaalde hij de hypotheek af van een stel met een dochter die kanker had, zodat ze vaker bij haar kunnen zijn en zich geen zorgen hoeven te maken over dat geld. De hypotheek bedroeg 162.000 dollar.

Cowell had een kleine rol in Scary Movie 3, waar hij jureert bij een rapwedstrijd en later wordt doodgeschoten omdat ze zijn kritiek niet kunnen waarderen. Cowell zei later dat hij zijn eigen acteerprestaties verschrikkelijk vindt en dat hij dit waarschijnlijk ook niet meer zal doen.

Wel heeft hij nog zijn stem ingesproken bij afleveringen van The Simpsons en Family Guy. In een speciale aflevering van American Idol, Idol Gives Back, worden de rollen omgedraaid en doet Cowell zelf auditie voor het programma in een speciaal gemaakte scène van The Simpsons waarin hij Don't Cha 'zingt' en Homer Simpson hem afkraakt.

Cowell heeft ook een minuscule rol in Paula Abduls videoclip 'Dance like there's no tomorrow'.

Trivia[bewerken]

  • Toen hij te gast was in het tv-programma Top Gear kwam uit dat hij meer dan 21,7 miljoen pond per jaar aan inkomstenbelasting betaalt. Dit zou betekenen dat zijn belastbaar inkomen meer dan 54,25 miljoen pond per jaar is.