Caledonisch Kanaal

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Caledonisch Kanaal
Lengte 107 km
Jaar ingebruikname 1822
Van Inverness
Naar Corpach
Loopt door Schotland
Het Caledonisch Kanaal nabij Fort William
Het Caledonisch Kanaal nabij Fort William
Het Caledonisch Kanaal
Het Caledonisch Kanaal
Portaal  Portaalicoon   Maritiem
Het Caledonisch Kanaal in Fort Augustus waar het uitkomt in Loch Ness

Het Caledonisch Kanaal (Engels: Caledonian Canal) verbindt Inverness aan de Schotse oostkust (Noordzee), met Corpach, bij Fort William aan de westkust (Atlantische Oceaan).

De route voor het kanaal werd in 1773 al verkend door James Watt. Hij maakte hierbij gebruik van de meren en rivieren in de Great Glen, een geologische breuk van zuidwest naar noordoost. In 1803 werd begonnen met de aanleg van het kanaal als alternatief voor de route via de verraderlijke Pentland Firth en Cape Wrath. Het project kreeg een hoge prioriteit omdat het van groot strategisch belang was voor de Britse marine. De werken vonden eerst plaats eerst onder leiding van James Watt, later onder toezicht van ingenieur Thomas Telford, met de hulp van William Jessop. Na 19 jaar, in 1822, was de bouw pas voltooid. Het had £ 840.000 gekost.

Het kanaal is 107 kilometer lang waarvan 72 km door vier natuurlijke meren gaat, namelijk Loch Lochy, Loch Oich, Loch Ness en Loch Dochfour. In het kanaal liggen 29 schutsluizen waarvan er acht nabij Banavie de Neptune's Staircase vormen. Eenmaal gereed was het kanaal te smal en te ondiep en had last van constructiefouten. Het duurde tot 1847 voor men het kanaal uitdiepte. Tegen die tijd waren de schepen te groot voor het kanaal en werd Inverness verbonden met een spoorweg. Hierdoor verloor het kanaal zijn economisch en strategisch belang.

In 1995 werd gestart met een project om het kanaal geschikt te maken voor de recreatievaart. De werkzaamheden duurden zo’n 10 jaar. In 2005 werd het kanaal heropend en wordt tegenwoordig vooral gebruikt door plezierboten. Een bootreis langs het hele kanaal duurt ongeveer 2,5 dagen. Naast de 29 sluizen moeten ook 10 bruggen worden gepasseerd. Schepen van maximaal 45 meter lang, 10 meter breed en een diepgang van niet meer dan 3,8 meter kunnen hier varen.

Externe links[bewerken]