Euthanasiecentrum Hartheim

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Slot Hartheim

Het Euthanasiecentrum Hartheim (Duits: Tötungsanstalt Hartheim) was een instelling dat betrokken was bij de uitvoering van het nationaalsocialistische euthanasieprogramma, ook wel aangeduid als Aktion T4. Het was gevestigd in het Slot Hartheim in de gemeente Alkoven, in de buurt van Linz, Oostenrijk.

De Hartheim Statistieken[bewerken]

In juni 1945 brak de opsporingsambtenaar Charles Dameron tijdens een onderzoek van de Amerikaanse strijdkrachten in de voormalige euthanasie-instelling een stalen kluis open, waarin de zogenaamde Hartheim Statistieken werden gevonden. Dit 39 pagina's tellende document, dat werd geschreven voor interne doeleinden van Aktion T4, bevatte de maandelijkse statistieken van de gedode mensen met een geestelijke of lichamelijke beperking in de zes euthanasiecentra die het Derde Rijk telde. In het document wordt het vermoorden van de patiënten eufemistisch met "desinfectie" aangeduid. Een ex-werknemer bekende als getuige in 1968 en 1970 dat hij de statistieken eind 1942 had moeten samenstellen. Bij de statistieken hoorde ook een blad waarop een berekening stond dat het (zogenaamde) desinfecteren van 70.273 mensen met een levensverwachting van 10 jaar een besparing op voedsel in de waarde van 141.775.573,80 Rijksmark had opgeleverd.

De slachtoffers in Hartheim[bewerken]

Volgens de Hartheim statistieken werden in de gaskamer van Hartheim een totaal van 18.269 mensen vermoord. Dit gebeurde in een periode van 16 maanden tussen mei 1940 en 1 september 1941 middels koolmonoxidevergiftiging.

1940 1941 Totaal
mei juni juli aug. sept. okt. nov. dec. jan. febr. maart april mei juni juli aug.
633 982 1.449 1.740 1.123 1.400 1.396 947 943 1.178 974 1.123 1.106 1.364 735 1.176 18.269

Deze statistiek heeft slechts betrekking op de uitvoering van de eerste fase van het euthanasieprogramma. Deze fase werd na protesten van de Rooms-katholieke Kerk met Hitler's besluit van 24 augustus 1941 beëindigd.

Men schat dat het totaal van het aantal vermoorde mensen in Hartheim circa 30.000 betreft. Onder de vermoorden bevonden zich gehandicapten, zieken, maar ook gevangenen uit concentratiekampen.

Hitlers opdracht tot Action T4, die leidde tot de dood van meer dan 70.000 mensen
Een bus met de chauffeur die de slachtoffers naar Hartheim transporteerde

Aktion 14f13[bewerken]

De Aktion 14f13, in het nationaalsocialistische taalgebruik Sonderbehandlung 14f13, betrof de selectie van en moord op concentratiekampbewoners. Het betrof de van 1941 tot 1944 in het Duitse Rijk als zieken, ouderen en mensen die niet konden werken geclassificeerde kampbewoners. Aktion 14f13 werd ook als Invaliden of Gevangeneneuthanasie omschreven en bevatte later ook andere groepen uit de kampen. Al drie dagen na het formele einde van Action T4 kwam er in Hartheim een eerste bus aan met 70 Joodse gevangenen uit het concentratiekamp Mauthausen, die na aankomst werden gedood.

Het Euthanasiecentrum Hartheim kreeg niet alleen de reputatie dat van de zes euthanasiecentra hier het grootste aantal patiënten werd vergast, maar dat ook in het kader van Action 14f13 hier de meeste concentratiekampbewoners werden vermoord. Hun aantal wordt geschat op circa 12.000 slachtoffers.

Vooral ook gevangenen uit Mauthausen, die niet meer in staat waren het zware werk in de steengroeven te verrichten, maar ook politiek ongewenste gevangenen werden naar Hartheim getransporteerd. In de bureaucratie werden deze overplaatsingen met begrippen als "recreatieverlof" verdoezeld. Vanaf 1944 werden de gevangenen niet langer door T4 artsen geselecteerd; het doel was toen eenvoudig om zo snel mogelijk nieuw ruimte te creëren in het kamp Mauthausen. Andere transporten kwamen uit het kamp Gusen en waarschijnlijk ook uit het kamnp Ravensbrück. Met het laatste transport naar Hartheim op 11 december 1944 eindigde de Aktion 14f13.

Viktor Brack als aangeklaagde tijdens het artsenproces in Neurenberg
Karl Brandt in 1947

De artsen[bewerken]

In navolging van Hitlers memorandum van 1 september 1939 gelastten Viktor Brack en Karl Brandt, de organisatoren van Aktion T4, dat de euthanasie op zieken alleen mocht worden uitgevoerd door artsen. De bediening van de gaskraan in de euthanasiecentra was dus voorbehouden aan artsen. Gedurende de uitvoering van het euthanasieprogramma kwam het echter ook voor dat bij afwezigheid van artsen of vanwege andere redenen niet-artsen de gaskraan bedienden. Veel artsen gebruikten in het externe schriftelijke verkeer een fictieve naam in plaats van hun echte naam.

In Hartheim waren de volgende artsen werkzaam:

  • Hoofdarts: Rudolf Lonauer: 1 april 1940 tot april 1945
  • Plaatsvervangend hoofdarts: Georg Renno: mei 1940 tot februari 1945

Verhuizing T4-centrale[bewerken]

Wegens de toenemende bombardementen op Duitsland verhuisde de Euthanasiecentrale aan de Tiergartenstaße 4 te Berlijn in 1943 naar de Ostmark, dat toentertijd spottend de schuilkelder van het Rijk werd genoemd. Een deel van de organisatie werd in Hartheim ondergebracht en zo kwamen ook de statistieken van de euthanasiecentra in Hartheim terecht.

Slachtoffers[bewerken]

Bekende slachtoffers[bewerken]

  • Erwin Hanslik (1880–1940), een Oostenrijks-Poolse historicus en publicist
  • Bernhard Heinzmann (1903–1942), een Duitse katholieke priester
  • Friedrich Karas (1895–1942), een Oostenrijkse katholieke priester
  • Jan Kowalski (1871–1942), een Poolse bisschop van de oud-katholieke kerk
  • Friederike (Friedl) Roth, geboren Reichler (1900-1940), de echtgenote van de schrijver Joseph Roth
  • Ida Maly (1894–1941), een Oostenrijkse kunstschilder
  • Gottfried Neunhäuserer (1882–1941), een Oostenrijkse benedictijn
  • Werner Sylten (1893–1942), een protestants theoloog van joodse afkomst

Geestelijken[bewerken]

In totaal vermoorde men in Hartheim 310 Poolse, zeven Duitse, zes Tsjechische, vier Luxemburgse, drie Nederlandse en twee Belgische priesters. Veel geestelijken werden vanuit het kamp Dachau naar Hartheim getransporteerd. Het volgende verhaal toont aan hoezeer men soms hechtte aan de geheimhouding van de moord op geestelijken. Toen de geestelijke Hermann Scheipers in het invalidenblok terechtkwam, waar de SS gevangenen voor het transport naar Hartheim verzamelde, wendde zijn zuster, die correspondeerde met haar broer, zich tot een zekere dr. Bernsdorf, een medewerker van het RSHA Berlijn-Oranienburg, die voor de priesters in het priesterblok verantwoordelijk was. De zus van Scheipers confronteerde Bernsdorf met de bewering dat het in Münsterland inmiddels een publiek geheim was dat gearresteerde priesters werden vergast. Tijdens dit gesprek werd Bernsdorf zichtbaar nerveus en stelde zich in verbinding met de kommandantur van Dachau. Nog diezelfde dag, op 13 augustus 1942, werd Scheipers samen met drie andere geestelijken uit het invalidenblok overgeplaatst naar het priesterblok, waarmee het transport naar Hartheim van de baan was.

Het T4-personeel in Hartheim[bewerken]

Hoofdverantwoordelijk voor de rekrutering van het personeel waren volgens latere getuigenissen de beide nationaalsocialistische functionarissen Stefan Schachermayr (1912–2008) en Franz Peterseil (1907–1991), samen met Adolf Gustav Kaufmann (1902–1974), de leider van de inspectieafdeling van de T4-centrale in Berlijn.

  • Erwin Lambert: verantwoordelijk voor de inbouw van een crematorium en de gaskamers
  • Rudolf Lonauer: hoofdarts in Hartheim, leidde eveneens enkele andere instellingen voor mensen met een psychische stoornis.
  • Vinzenz Nohel, medewerker crematorium
  • Franz Reichleitner: politieagent, bestuurlijk medewerker; werd later commandant in het vernietigingskamp Sobibór
  • Georg Renno: psychiater, plaatsvervangend euthanasie-arts
  • Anton Schrottmayer: verpleger, pleegde later zelfmoord
  • Franz Stangl: politieagent, Gestapo-medewerker, plaatsvervanger administratieve leiding – werd later kampcommandant in de vernietigingskampen Sobibor en Treblinka
  • Karl Steubel: hoofdverpleegkundige, pleegde later zelfmoord
  • Josef Vallaster: arbeider, crematoriummedewerker, later opzichter in het vernietigingskamp Sobibor
  • Gustav Wagner; – werd later plaatsvervangend commandant in het vernietigingskamp Sobibor
  • Christian Wirth: commissaris, kantoormedewerker; werd later commandant in het vernietigingskamp Bełżec

Externe link[bewerken]