Gunder Hägg

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Gunder Hägg
Gunder Hägg (rechts) loopt op 1 juli 1942 een wereldrecord op de mijl van 4.06.2 in Göteborg. Achter hem loopt Arne Andersson.
Gunder Hägg (rechts) loopt op 1 juli 1942 een wereldrecord op de mijl van 4.06.2 in Göteborg. Achter hem loopt Arne Andersson.
Volledige naam Gunder Hägg
Bijnaam Wunder-Gunder
Geboortedatum 31 december 1918
Geboorteplaats Bräcke
Overlijdensdatum 27 november 2004
Overlijdensplaats Malmö
Nationaliteit Vlag van Zweden Zweden
Sportieve informatie
Discipline middellange afstand
Trainer/coach Gösta Olander
Eerste titel Zweeds kampioen 1500 m 1941
Extra Wereldrecordhouder 1500 m 1941-1943, 1944-1947; 1 Eng. mijl 1942, 1942-1943, 1945-1954; 3000 m 1942-1949; 5000 m 1942-1954
Portaal  Portaalicoon   Atletiek

Gunder Hägg (Bräcke, 31 december 1918Malmö, 27 november 2004), bijgenaamd Wunder-Gunder, was een Zweedse middellangeafstandsloper, die tijdens de Tweede Wereldoorlog verschillende wereldrecords liep. Op de 5000 m was hij de eerste atleet ter wereld die de veertien minutengrens doorbrak.

Biografie[bewerken]

Binnen twee jaar aan de top[bewerken]

Op zestienjarige leeftijd begon Hägg met hardlopen. Slechts twee jaar later behoorde hij tot de top van de wereld. Hij trainde hoofdzakelijk in het bos, op zachte ondergrond en in de sneeuw. Op asfalt liep hij alleen tijdens wedstrijden.

Als eerste onder de veertien minuten[bewerken]

Het jaar 1942 was het topjaar in de carrière van Gunder Hägg. Hij liep dat jaar binnen een periode van 80 dagen niet minder dan tien wereldrecords. Tussen 1 juli en 20 september verbeterde hij de wereldrecords op de 1 Engelse mijl (1 juli), 2 Engelse mijl (3 juli), 1500 m (17 juli), 2000 m (21 juli), opnieuw 2000 m (23 augustus), 3000 m (28 augustus), 1 Engelse mijl (4 september), 3 Engelse mijl (11 september), opnieuw 3 Engelse mijl (20 september) en 5000 m (20 september). Op de laatste afstand liep hij als eerste atleet onder de veertien minuten; met zijn 13.58,2 was hij tien seconden sneller dan de vorige recordhouder. Dankzij deze prestatie werd aan hem de gouden medaille van Svenska Dagbladet uitgereikt. Twaalf jaar later werd dit record verbeterd door Emil Zátopek.
Door de Tweede Wereldoorlog kon hij niet aan Olympische Spelen deelnemen.

Toernee door de VS[bewerken]

Het gerucht over de bijzonder prestaties van Hägg ging de hele wereld over en leidde ertoe, dat hij in 1943 als een soort PR-ambassadeur voor Zweden naar de Verenigde Staten werd gestuurd. Hier kwam hij in een periode van drie maanden acht maal in wedstrijden uit, die hij allemaal won. Vooral zijn eerste overwinning in een race over 5000 m maakte indruk. Hij klopte hierin voor het oog van 12.000 toeschouwers de Amerikaanse kampioen Gregory Rice, die 65 races lang ongeslagen was geweest, met ruim vijf seconden.[1]

Bij terugkomst in Zweden werd Hägg met een groot gala in Strömvallen, een multifunctioneel staion in Gävle, onthaald en werd tot het bouwen van een standbeeld ter zijner eer besloten. Dit standbeeld, de ‘Runner’ van de hand van de Zweedse beeldhouwer Olof Ahlberg staat buiten Strömvallen.[1]

Geschorst voor het leven[bewerken]

In de jaren die volgden hadden de organisatoren er veel geld voor over om Gunder Hägg te contracteren voor hun wedstrijden, vooral sportfestivals waarin hij het tegen Arne Andersson opnam. Dat beide atleten hierbij ook een gedeelte van de revenuen kregen toegeschoven, vonden zij geen probleem. De Zweedse Atletiekbond kneep in de oorlogsjaren een oogje toe voor wat betreft deze extra inkomsten. Na de oorlog werden de touwtjes echter weer strakker aangetrokken en toen men had becijferd dat Hägg al met al zo'n 34.000 kronen moest hebben opgestreken (een bedrag dat hijzelf nog te laag geschat vond), werd geconcludeerd dat hij de amateurregels had overtreden en werd hij in 1946 voor het leven geschorst.[1]

Hägg werkte als boswachter, brandweerman, stropdasverkoper en verkoper van vrouwenhoeden en schreef bovendien boeken, die in het Duits vertaald werden, met zijn herinneringen. Zijn autobiografie werd eind 1987 gepubliceerd.

Einde[bewerken]

Hägg leefde op het laatst een teruggetrokken bestaan. Op 85-jarige leeftijd overleed hij in een verpleegtehuis in de Zweedse stad Malmö. Wegens gezondheidsproblemen zat hij in een rolstoel.

Boek[bewerken]

  • Gunder Hägg: So brach ich Weltrekorde. Der schwedische Wunderläufer erzählt der Jugend aus seinem Leben. Olympia Verlag, Nürnberg 1948

Titels[bewerken]

  • Zweeds kampioen 1500 m - 1941
  • Zweeds kampioen 5000 m - 1944, 1945

Wereldrecords[bewerken]

Onderdeel Tijd Datum Plaats
1500 m 3.47,6 10 augustus 1941 Stockholm
1500 m 3.45,8 17 juli 1942 Stockholm
1500 m 3.43,0 7 juli 1944 Göteborg
1 Eng. mijl 4.06,1 1 juli 1942 Göteborg
1 Eng. mijl 4.04,6 4 september 1942 Stockholm
1 Eng. mijl 4.01,4 17 juli 1945 Malmö
2000 m 5.16,4 21 juli 1942 Malmö
2000 m 5.11,8 23 augustus 1942 Östersund
3000 m 8.01,2 28 augustus 1942 Stockholm
2 Eng. mijl 8.47,8 3 juli 1942 Stockholm
2 Eng. mijl 8.42,8 1942
3 Eng. mijl 13.35,4 11 september 1942 Stockholm
3 Eng. mijl 13.32,4 20 september 1942 Göteborg
5000 m 13.58,2 20 september 1942 Göteborg
4 x 1500 m 15.38,6

Onderscheidingen[bewerken]

  • Gouden Medaille van Svenska Dagbladet - 1942
  • Associated Press Atleet van het jaar - 1943