Herbert West–Reanimator

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Herbert West–Reanimator
Weird Tales March 1942.jpg
Auteur(s) H. P. Lovecraft
Land Verenigde Staten
Taal Engels
Genre Horror, kortverhaal
Uitgegeven februari-juli 1922
Medium Print
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

"Herbert West—Reanimator" is een kort horrorverhaal van de Amerikaanse schrijver H. P. Lovecraft. Het verhaal bestaat uit zes hoofdstukken, die tussen oktober 1921 en juni 1922 werden geschreven en gepubliceerd in het tijdschrift Home Brew, uitgegeven door Lovecraft’s vriend George Julian Houtain.[1]

Achtergrond[bewerken]

Het verhaal is geschreven in de eerste persoon. De verteller is een niet bij naam genoemde man.

"Herbert West—Reanimator" werd door Lovecraft geschreven als parodie op Mary Shelleys roman Frankenstein. Het is een van de eerste verhalen waarin zombies voorkomen die ontstaan uit wetenschappelijke experimenten. Tevens is dit het eerste verhaal uit de werken van Lovecraft waarin de fictieve universiteit Miskatonic University wordt genoemd; deze zou in latere verhalen een grotere rol gaan spelen.

Lovecraft was zelf niet erg tevreden met "Herbert West—Reanimator" en schreef het verhaal volgens eigen zeggen puur voor het geld.[2] Hij was er bijvoorbeeld geen voorstander van dat het een vervolgverhaal moest worden, waardoor hij gedwongen was elk hoofdstuk af te sluiten met een cliffhanger en elk nieuw hoofdstuk met een samenvatting van de vorige hoofdstukken moest beginnen.

Plot[bewerken]

"From the Dark"
In dit hoofdstuk worden de verteller en zijn vriend Herbert West voorgesteld. Beide zijn studenten medicijnen aan de Miskatonic University in Arkham. West heeft de theorie ontwikkeld dat er niet zoiets bestaat als een ziel, maar dat het menselijk lichaam feitelijk niks meer is dan een complexe machine in gang gehouden door een reeks chemische reacties. Afgaand op deze theorie concludeert hij dat het mogelijk moet zijn een dood lichaam weer tot leven te brengen door de chemische reacties opnieuw op te starten. Hij doet in het geheim experimenten en slaagt erin een elixer te vinden dat in theorie een lichaam weer leven in moet kunnen blazen. Zijn testen op dieren zijn echter weinig succesvol. Bovendien blijkt voor elk soort organisme een andere samenstelling van het elixer nodig te zijn, waardoor testen op proefdieren alleen niet volstaan; het moet op een mens getest worden. Samen met de verteller zet West een geheim lab op in een verlaten boerderij. Op een avond bemachtigen ze het lijk van een net die dag overleden jongeman, door het ’s nachts op te graven. Ze nemen het mee naar hun lab en injecteren het met West’s elixer, maar er volgt geen reactie en lange tijd lijkt het experiment een mislukking. Maar wanneer West en de verteller even de kamer verlaten om een nieuw mengsel te maken, horen ze een onmenselijke schreeuw uit het lab. De twee slaan verschrikt op de vlucht en stoten daarbij een lantaarn om, waardoor de boerderij afbrand. Het lijk wordt nooit teruggevonden en de volgende dag blijkt het graf van de jongeman, wat West en de verteller weer zorgvuldig dicht hadden gemaakt, zwaar te zijn beschadigd.
"The Plague-Daemon"
Enige tijd is verstreken en West heeft zijn elixir verbeterd. Dan breekt een vlektyfusepidemie uit in Arkham, waardoor alle leraren en studenten worden ingezet als noodartsen. Voor West is dit de gelegenheid om toegang te krijgen tot nieuwe lichaam voor zijn experimenten. Maar alle pogingen draaien op niets uit. Wanneer Halsey, de decaan van de universiteit, ook sterft aan een tyfusinfectie, besluit West het elixer op hem te proberen daar Halsey altijd sceptisch was over West’s theorie en West hem kostte wat het kost bewijs wil leveren dat zijn theorie klopt. Ditmaal werkt het elixer, maar omdat Halsey al zo lang dood was is zijn brein dusdanig beschadigd dat hij verandert in een moordlustige kannibaal. Hij slaat West en de verteller bewusteloos en richt een slachtpartij aan in de stad alvorens te worden gevangen en opgesloten in een inrichting.
"Six Shots by Moonlight"
West en de verteller zijn afgestudeerd en beginnen samen een dokterspraktijk in het dorpje Bolton. West is nog altijd van plan zijn elixer te verbeteren, maar weet nu dat hij het alleen op zeer recentelijk overleden mensen moet gebruiken om incidenten zoals met Haley te voorkomen. Hij krijgt een nieuw kans wanneer hij en de verteller het lijk bemachtigen van een Afro-Amerikaan die is omgekomen bij een illegale bokswedstrijd. West’s elixer werkt echter niet dus begraven hij en de verteller het lijk in een verlaten veld. Enkele dagen later blijkt er een kind te worden vermist. Die nacht blijkt de bokser toch weer tot leven te zijn gekomen en de moordenaar van het kind te zijn. Ditmaal is West echter voorbereid en schiet de man neer.
"The Scream of the Dead"
De verteller keert terug van vakantie en ontdekt bij thuiskomst dat West wederom een lijk heeft bemachtigd. Ditmaal heeft hij het lijk met een zelf uitgevonden middel gebalsemd om het in perfecte staat te houden. Volgens West is de dode man een reizende verkoper die een hartaanval kreeg tijdens een bezoek aan West’s kliniek. In het bijzijn van de verteller injecteerd West het lijk met zijn elixer en voor de eerste keer ooit werkt het naar behoren; de man komt eventjes weer tot leven en blijkt gewoon aanspreekbaar. Na een paar minuten verliest het elixer echter zijn uitwerking. Nog net voor de man weer sterft, doet hij een uitspraak waaruit sterk de indruk wordt gewekt dat West hem eigenhandig vermoord heeft.
"The Horror From the Shadows"
Vijf jaar zijn verstreken sinds het vorige hoofdstuk. De Eerste Wereldoorlog is uitgebroken en West en de verteller zijn beide als legerartsen gestationeerd in Vlaanderen. West heeft bovendien de grenzen van zijn onderzoek verlegd; in plaats van hele lijken in 1 keer tot leven te brengen, wil hij nu proberen individuele lichaamsdelen in leven te houden. West raakt in het leger bevriend met majoor Eric Moreland Clapham-Lee, die eveneens arts is en West’s theorieën deelt. Wanneer Clapman omkomt wanneer het vliegtuig waar hij in zit neerstort, probeert West hem te redden via zijn elixer. Clapman’s lijk blijkt bijna geheel onthoofd te zijn door de crash. West ziet zich daarom genoodzaakt het hoofd te scheiden van het lichaam en alleen het hoofdloze lichaam weer tot leven te brengen. Het lukt, maar met twee onvoorziene gevolgen; allereerst begint Lee meteen nadat hij weer tot leven is gekomen zijn laatste momenten in het vliegtuig te herbeleven, en tot verbazing en afschuw van zowel West als de verteller begint het losse hoofd van Lee opeens te schreeuwen. Direct daarna wordt het noodziekenhuis waar de drie zich bevinden gebombardeerd. West en de verteller worden als enige overlevenden uit het puin gered, maar West is er niet gerust op dat Lee echt weer dood is en er nu dus ergens een zombie rondloopt met dezelfde kennis over het elixer als West zelf.
"The Tomb-Legions"
Een jaar na te zijn teruggekeerd van de oorlog is West in een depressie beland. Dit wordt verergerd wanneer hij in de krant leest dat Halsey uit de inrichting is ontsnapt; hij is bevrijd door een groep vreemd uitziende mannen geleid door een man met een wassen hoofd die volgens getuigen sprak als een buikspreker. Dit is overduidelijk Eric Moreland Clapham-Lee. Die avond wordt een kist geadresseerd aan West afgeleverd bij de kliniek. West staat erop dat ze de kist niet openen maar meteen verbranden. Terwijl de verteller en West de kist naar de kelder dragen en in de oven daar verbranden, dringen Lee en een leger zombies het huis binnen. West wordt door hen uit elkaar getrokken, waarna Lee West’s hoofd meeneemt als trofee en met zijn zombies verdwijnt. De verteller wordt de volgende dag opgepakt en ondervraagt over de vermiste Herbert West. Hij kan hen echter niet veel vertellen daar ze hem toch niet zouden geloven.

Bewerkingen[bewerken]

Het verhaal werd onder andere gepubliceerd in het tijdschrift Weird Tales in 1942, en bewerkt tot strip voor het stripblad Weird Science in 1950.[3]

In 1985 werd het verhaal verfilmd als Re-Animator door regisseur Stuart Gordon. De film behandeld enkel de eerste twee hoofdstukken. De film kreeg twee vervolgen Bride of Re-Animator, die de laatste twee hoofdstukken volgt, en Beyond Re-Animator, die weinig meer te doen had met Lovecraft’s verhaal.

Een audioboek van het verhaal werd in 1999 uitgebracht.[4]