Jack Swigert

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Jack Swigert
Jack Swigert.jpg
Algemene informatie
Andere namen John Leonard Swigert
Nationaliteit Amerikaans
Status Overleden
Geboortedatum 30 augustus 1931
Geboorteplaats Denver
Overleden 27 december 1982
Overlijdensplaats Washington DC
Ruimtevaartorganisatie NASA
Missie Apollo 13
Portaal  Portaalicoon   Ruimtevaart

John "Jack" Leonard Swigert, Jr. (Denver (Colorado), 30 augustus 1931Washington DC, 27 december 1982) was een Amerikaans NASA-astronaut en een van de vierentwintig astronauten die ooit naar de maan gevlogen hebben.

Voor hij voor de NASA werkte was hij testpiloot. In 1977 ruilde hij zijn job bij de NASA in voor een politieke carrière. In 1982 werd hij gekozen voor het Amerikaanse Congres, maar voor hij de eed kon afleggen, stierf hij aan kanker.

Studies[bewerken | brontekst bewerken]

In 1953 studeerde hij aan de universiteit van Colorado en behaalde een Bachelor of Science in Mechanical Engineering. Later in 1965 behaalde hij zijn Master of Science in Aerospace Engineering aan het Rensselaer Polytechnic Institute. In 1967 behaalde hij zijn Master of Business Administration aan de universiteit van Hartford.

Carrière[bewerken | brontekst bewerken]

Swigert werkte aanvankelijk als testpiloot voor North America Aviation voor hij bij de NASA aan de slag ging. Van 1953 tot 1956 diende hij bij de Amerikaanse luchtmacht. Hier was hij onder andere gevechtspiloot in Japan en Korea. Na zijn militaire dienst was hij straaljagerpiloot bij de Massachusetts Air National Guard. Hij werkte hier van 1957 tot 1960. Vanaf 1960 tot 1965 was hij lid van de Connecticut Air National Guard.

Logo Apollo 13

In april 1966 werd Swigert als een van de negentien astronauten geselecteerd door de NASA. Voor de vlucht met Apollo 13 werd hij geselecteerd als back-uppiloot. Ken Mattingly – de oorspronkelijke Command Module Pilot (CMP) voor Apollo 13 – mocht wegens een kans op het krijgen van mazelen niet mee, waardoor Swigert zijn plaats twee dagen voor de lancering mocht innemen. Mattingly was namelijk in contact gekomen met de besmette back-upmaanlanderpiloot Charlie Duke, die net zoals Swigert deel uitmaakte van de back-upcrew.[1] Uiteindelijk bestond de bemanning uit James (Jim) Lovell (CDR), Fred Haise (LMP) en Swigert als CMP. De missie van Apollo 13 zou de derde geplande maanlanding worden na Apollo 11 en Apollo 12.

Op de derde dag van de missie sloeg echter het noodlot toe: een zuurstoftank ontplofte. Hierop sprak Swigert als eerste de woorden "Houston, we've had a problem here" uit. Onmiddellijk had Swigert de belangrijke taak om samen met zijn medebemanningsleden de gegevens van de Command Module- (CM-)computer te transfereren naar de Lunar Module (LM), ofwel de maanlander, en was hij verantwoordelijk om de CM en de daarbij horende elektrische systemen uit te schakelen wegens energiebesparingen. Door gebruik te maken van het navigatiesysteem uit de maanlander Aquarius en diens raketmotoren wist de bemanning op 17 april 1970 veilig terug te keren naar de aarde.[2] In 1977 nam Swigert ontslag bij de NASA en koos hij voor een politieke carrière.

Bijzonderheden[bewerken | brontekst bewerken]

Bij het uitbreken van de Apollo 13-crisis was het Swigert, die als eerste het probleem meldde aan de vluchtleiding in Houston met de woorden "Houston, we've had a problem here". Medeastronaut en tevens vluchtcommandant (CDR) Lovell sprak enkele seconden later de alom bekende zin "Houston, we had a problem" in aanvulling van Swigert.

Het einde van zijn leven[bewerken | brontekst bewerken]

Tijdens zijn politieke campagne in 1982 kreeg Swigert een kwaadaardige tumor in zijn rechterneusholte. Hiervoor onderging hij een operatie, maar de kanker verspreidde zich in zijn beenmerg en in de longen. Hij werd op 19 december opgenomen in het ziekenhuis van de Georgetown University. Hier stierf hij op 27 december, acht dagen voordat zijn termijn als Congreslid aanving.

Swigert werd begraven op Mount Olivet Cemetery in Wheat Ridge in Colorado.

John L. Jack, Swigert, Jr., Award voor ruimteonderzoek[bewerken | brontekst bewerken]

In 2004 lanceerde de Space Foundation de John L. Jack, Swigert, Jr., Award voor ruimteonderzoek. Deze wordt jaarlijks uitgereikt aan een persoon, een groep of een organisatie die een belangrijke bijdrage geleverd heeft aan de ruimtevaart. De Space Foundation werd in 1983 opgericht, om de prestatie van Swigert te eren. Deze non-profitorganisatie is gevestigd in Colorado Springs.

De volgende personen/instanties wonnen de prijs:

2018 Cassini Mission
2017 Geen award uitgereikt
2016 Pluto New Horizons Exploration Team
2015 Rosetta Comet Exploration Team
2014 Geen award uitgereikt
2013 NASA Mars Science Laboratory Mission Team
2012 NASA Kepler Mission
2011 Geen award uitgereikt
2010 The Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) Mission Team
2009 NASA Phoenix Mars Lander Team
2008 Japan Aerospace Exploration Agency
2007 Het California Institute of Technology
2006 Buzz Aldrin, Ph.D.
2005 NASA Mars Exploration Team from Jet Propulsion Laboratory
2004 President George W. Bush

Referenties[bewerken | brontekst bewerken]

  1. (en) Jack Swigert Archives. This Day in Aviation. Geraadpleegd op 20 april 2020.
  2. (en) Jeffrey Kluger; Jim Lovell, Lost Moon (1994). ISBN 0-395-67029-2.