Maasmechelen Village

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Maasmechelen Village
Locatie Maasmechelen, Vlaanderen
Eigenaar Value Retail
Openingsdatum 10 oktober 2001
Winkels
Oppervlakte 19.700 m²
Aantal winkels 100+
Officiële website

Maasmechelen Village is een outletshoppingcentrum in Maasmechelen van de in 1992 gestichte Britse firma Value Retail Plc, geleid door de Amerikaanse bedenker en vastgoedspecialist Scott D. Malkin.

Geschiedenis[bewerken]

Het winkelcentrum werd in 2001 opgebouwd als onderdeel van de reconversie van de plaatselijke mijnsite van de steenkoolmijn van Eisden. Het winkelcentrum bevindt zich naast de mijnschachten van de in 1987 gesloten mijn van Eisden. De Limburgse Reconversiemaatschappij die mee participeerde wilde hiermee de tewerkstelling van laaggeschoolden stimuleren.

Het winkelcomplex bestaat uit een grote niet overdekte winkelstraat, de Mijnwerkersstraat, met enkele kleinere dwarse winkelstraatjes. De straat maakt sinds de afwerking van fase 2 in 2003 in de helft van de totale lengte een rechte hoek en huisvest een honderdtal winkels en eetgelegenheden. De parking, met 1.600 staanplaatsen, bevindt zich in de door de winkelstraat half omsloten ruimte. De winkels trekken tienduizenden bezoekers per week. In april 2015 werd Maasmechelen Village opgenomen in het Belgische reisschema van de Chinese reisorganisator U-Tour. In 2009 werden 2,5 miljoen bezoekers geteld[1], een aantal dat sindsdien ongeveer gelijk blijft. Value Retail mikt op een verdubbeling tot 5 miljoen funshoppers in 2022. Ongeveer 70% van de bezoekers zijn Belgen, het resterende percentage wordt verdeeld tussen Nederlanders en Duitsers, met een bescheiden toename van het aantal Chinezen[2].

Value Retail baat naast Maasmechelen Village meer outletcentra uit in Europa en China. De centra bevinden zich steeds binnen redelijke afstand van grote steden. Locaties werden uitgebouwd bij Londen, Dublin, Frankfurt en München, Parijs, Madrid en Barcelona. Een Italiaanse vestiging ligt tussen Milaan en Bologna. De beide Chinese vestigingen uit 2015 liggen bij de steden Suzhou en Shanghai, economisch belangrijke kuststeden in het zuiden van China. Maasmechelen wordt door Value Retail gepositioneerd tussen Brussel, Antwerpen, Keulen en Düsseldorf.[3]

Kritiek[bewerken]

Onderzoek van het Limburg Universitair Centrum in 2003 toonde aan dat de op dat moment 500 tewerkgestelde personeelsleden in de verkoop en horecasector niet de hoge werkloosheid van vrouwelijke laaggeschoolde arbeidskrachten in de regio hebben beïnvloed. Door de gevraagde meertaligheid bij de vacatures zijn de jobs naar hoger opgeleide gekwalificeerde meertalige werkkrachten gegaan. Enkel in de onderhouds- en schoonmaakafdelingen van het centrum konden lager geschoolden aan het werk.[4]

Jaarlijks stapelen de verliescijfers van Maasmechelen Village zich op, tot 248 miljoen euro in 2016.[5] Vanuit het management klinken geruststellende antwoorden[6] , die door vakbonden en de vereniging van zelfstandige ondernemers Unizo niet zonder meer worden geaccepteerd[7].

Op ongeveer 50 kilometer afstand, pal naast het stadscentrum, ligt Designer Outlet Roermond van de concurrerende Britse onderneming McArthurGlen. Dit merkendorp opende eveneens in 2001, maar haalde onmiddellijk dubbel zoveel bezoekers en liet daarbij ook overtuigende winstcijfers optekenen. Na de laatste uitbreiding tot een oppervlakte van 45.000 m² claimt Roermond het grootste outlet center van Europa te herbergen.

Maasmechelen Village kwam in 2009 in de pers door overtredingen op de wetgeving rond zondagssluitingen. Het centrum is door zijn ligging in een toeristische zone in staat 45 zondagen van het jaar geopend te zijn. Het centrum opent evenwel ook op de zeven door de wet per jaar verplichte zondagssluitingen.

Externe link[bewerken]