Massawa

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Massawa
Stad in Eritrea Vlag van Eritrea
Massawa
Massawa
Coördinaten 15° 36′ NB, 39° 27′ OL
Algemeen
Inwoners 38.000
Hoogte 63 m
Foto's
Massawa in de 19e eeuw.
Massawa in de 19e eeuw.
Portaal  Portaalicoon   Afrika

Massawa, ook gespeld als Massaua, Massauwa, Mitsiwa of Mussuwa, is een middelgrote stad in Eritrea. Het is een havenstad aan de Rode Zee, met zo'n 38.000 inwoners. Massawa was tot 1897 de hoofdstad van de kolonie Italiaans-Eritrea. Daarna viel die eer te beurt aan Asmara. Massawa is de tweede stad van Eritrea, de grootste havenstad en hoofdstad van het district Semenawi Keyih Bahri.

Ligging[bewerken]

De stad ligt ongeveer 2 meter boven zeeniveau op twee eilanden (Massawa en Talaud) vóór de kust en op het vasteland. Het historische centrum van Massawa bevindt zich op het buitenste van deze twee eilanden, een 1000 m lang, 300 m breed koraaleiland zonder zoetwater bronnen. Dit eiland is met een 440 m lange dam verbonden met het tweede eiland Taulud, dat tot de 19e eeuw onbewoond was. Talaud is op zijn beurt met een 1030 m lange tweede dam aan het vasteland verbonden.

Klimaat[bewerken]

Massawa heeft een warm woestijnklimaat met extreem hoge luchtvochtigheid, maar het regent er weinig, gemiddeld ongeveer 180 mm neerslag per jaar. Het is er het hele jaar door dag en nacht zeer warm. De gemiddelde jaartemperatuur nadert 30° C en is een van de hoogste in de wereld. De relatieve luchtvochtigheid is er zeer hoog door de combinatie van woestijnhitte en vocht van de rode zee. Massawa is een van de heetste steden op de planeet.

Geschiedenis[bewerken]

Massawa was oorspronkelijk een kleine en onbetekenende badplaats ongeveer 50 km ten noorden van de haven Adulis in een gebied dat in de oudheid samenviel met het Koninkrijk Aksum. Na de val van Axum in de 8e eeuw, werd dit gebied bezet van 702 tot 750 door de Omajjaden. Van 740 tot de 14e eeuw was Massawa van de Beja, (Beja Koninkrijk van Eritrea), maar Massawa, dat lag tussen de sultanaten van Dahlak, Qata en Baqulin, viel van tijd tot tijd onder andere Eritrese koninkrijken (het Balaw Koninkrijk, (12e-15e eeuw) en het Midri-Bahri koninkrijk (14e – 19e eeuw)). Onder het Balaw koninkrijk werd de oudste moskee van Eritrea, de Sheikh Hanafi moskee, gebouwd op Massawa eiland.

Zie ook[bewerken]