Ralph Fowler

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ralph Howard Fowler (1934)

Sir Ralph Howard Fowler (Roydon (Essex), 17 januari 1889Cambridge (Verenigd Koninkrijk), 28 juli 1944) was een Brits natuurkundige en astronoom.

Biografie[bewerken]

Fowler was de oudste zoon van Howard Fowler en Frances Eva. Hij volgde voortgezet onderwijs in Horris Hill en op Winchester College. Hij won een studiebeurs voor Trinity College van de Universiteit van Cambridge waar hij wiskunde studeerde van 1908 tot 1915. Tijdens de Eerste Wereldoorlog raakte hij als marine-artillerieofficier in de slag om Gallipoli ernstig gewond aan zijn schouder. Als gevolg hiervan werd hij gedetacheerd in een onderzoeksinstituut van de marine waar hij werkte aan de aerodynamica van artilleriegeschut. Voor zijn oorlogsinzet werd hij in 1918 geëerd met de Orde van het Britse Rijk.

Vanaf 1920 doceerde hij wiskunde aan Trinity College. Hij werkte er samen met Edward Arthur Milne en Paul Dirac op het gebied van de astrofysica, de statische mechanica en de thermodynamica. In 1932 verkreeg hij de leerstoel voor theoretische fysica bij het Cavendish-laboratorium. Onder zijn studenten bevonden zich Nevill Mott, Subramanyan Chandrasekhar, Homi Jehangir Bhabha en John Lennard-Jones. Na de uitbraak van de Tweede Wereldoorlog deed hij opnieuw militair onderzoek en was onder meer de verbindingsman met de Verenigde Staten.

In 1921 trad hij in huwelijk met Eileen Rutherford (1901-1930), de enige dochter van Nobelprijslaureaat Ernest Rutherford. Het paar kreeg vier kinderen. Eileen overleed na de geboorte van hun laatste kind. Dochter Ruth huwde met de ivf-pionier Robert Edwards. Vanaf 1925 was Fowler lid van de Royal Society, die hem in 1936 de Royal Medal toekende. In 1942 werd Fowler in de adel verheven.