Rootes Group

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Jump to search
Rootes Motors Limited
Rootes Group
Oprichting 1913
Opheffing 1971
Oorzaak einde Overname door Chrysler
Oprichter(s) William en Reginald Rootes
Eigenaar Chrysler Europe
PSA Peugeot Citroën
Land Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Hoofdkantoor Londen
Industrie Automobielindustrie
Portaal  Portaalicoon   Economie

Rootes Motors Limited, beter bekend als de Rootes Group was een Brits automobielconcern waartoe de merken Hillman, Humber, Sunbeam, Commer, Singer en het Engelse deel van Talbot behoorden.

Beginperiode[bewerken]

Rootes werd in 1913 opgericht in Hawkhurst in Kent door William Rootes voor de verkoop van auto's. In 1914 is het bedrijf verhuisd naar Maidstone waar het zich richtte op het repareren van vliegtuigmotoren. In 1917 vormde William Rootes 'Rootes Limited' en kocht hij het bedrijf van zijn vader, dat in 1897 was opgericht, om zijn reparatiebedrijf voor vliegtuigmotoren en fabricage van vliegtuigonderdelen uit te breiden met de verkoop van auto's.

Rond 1924 was Rootes de grootste verkoper van auto's en vrachtwagens in het Verenigd Koninkrijk. Rootes adverteerde ermee dat ze auto's kon leveren van 145 tot 3.000 pond, geproduceerd door Rolls-Royce, Daimler, Sunbeam, Austin, Hillman of Fiat.

Producent[bewerken]

Het werd Rootes duidelijk dat er kansen lagen in de export van auto's en dat het produceren van auto's lonend kon zijn. Dit werd bereikt in 1928 door de aankoop van een meerderheidsbelang in eerst Hillman en een jaar later Humber en Commer. Hillman en Commer werden dochterondernemingen van Humber, waarvan Rootes 60 procent eigenaar was. Rootes Limited werd in 1933 hernoemd tot Rootes Securities Limited. Tijdens de crisis in de jaren 1930 werden meer bedrijven opgekocht die in de problemen waren gekomen: Sunbeam en Talbot in 1934 en British Light Steel Pressings dat carrosserieën produceerde, in 1937. Het werden allemaal dochterondernemingen van Humber. Ook de Londense carrosseriebouwer Mayfair en de Rolls-Royce- en Daimlerdealers Thrupp & Maberly werden gekocht.

Tweede Wereldoorlog[bewerken]

Tijdens de oorlog raakte Rootes net als de meeste andere Britse autofabrikanten betrokken bij de wapenproductie. In 1940 bouwde Rootes een grote vliegtuigfabriek in Ryton-on-Dunsmore, bij Coventry waar de Bristol Blenheim werd gemaakt. In een fabriek bij Liverpool werd de Handley Page Halifax geproduceerd. Rootes bouwde ook militaire voertuigen gebaseerd op de Humber en Commer auto's en vrachtwagens.

Het zakeninstinct liet Rootes in de steek kort na de oorlog. Toen hij de Volkswagenfabriek in Wolfsburg bezocht om de reparatiemogelijkheden te onderzoeken was hij van oordeel dat de fabriek en de Kever geen waarde hadden.

Hillman Imp[bewerken]

De Imp sloeg nooit aan bij het publiek

In 1963 introduceerde Rootes de Hillman Imp, een compacte auto met een innovatieve aluminium motor achterin. De Imp was bedoeld als antwoord op de populaire Mini van de concurrent British Motor Corporation. Voor de Imp werd met overheidssubsidie een nieuwe fabriek gebouwd te Linwood in Schotland. De arbeiders in Linwood hadden geen enkele ervaring met het bouwen van auto's en de bouwkwaliteit en betrouwbaarheid van de Imp was navenant. Een ander probleem was dat de toeleveranciers nog steeds in de Midlands gevestigd waren. Dit betekende bijvoorbeeld dat gegoten motoronderdelen eerst naar Ryton-on-Dunsmore moesten worden gebracht en na assemblage weer terug naar Linwood. Complete Imp's gingen weer terug naar Ryton wat resulteerde in een rit van 970 kilometer.

De Imp was bij de introductie nog niet voldoende uitontwikkeld. De matige bouwkwaliteit en betrouwbaarheidsproblemen en het ontwerp dat de kopers niet aansprak leidde ertoe dat de verkopen achterbleven bij de verwachtingen. Na een redelijk succesvolle start in de jaren 1963-1965 begonnen de verkopen terug te lopen. Verloren productietijd als gevolg van stakingen en andere problemen betekende dat Rootes geen kapitaal meer bezat om nieuwe modellen te ontwikkelen.

Chrysler[bewerken]

Vanaf de jaren 1960 kocht Chrysler geleidelijk een steeds groter belang in de Rootes Group, volgend op de enorme verliezen die op de Imp werden gemaakt. Chrysler wilde net als de concurrenten Ford en General Motors een Europese tak in haar bezit hebben. Chrysler kocht Simca en het Spaanse Barreiros en fuseerde het met Rootes, inmiddels Chrysler UK geheten, tot Chrysler Europe. De Rootes-naam verdween definitief in 1971 en de andere merken werden gedurende de jaren 1970 uitgefaseerd. Alleen het merk Hillman werd nog gevoerd tot 1977 waarna de auto's werden verkocht als Chrysler.

Ondanks overheidssteun groeiden de problemen Chrylser Europe in 1977 boven het hoofd, waarna het werd overgenomen door PSA Peugeot Citroën. PSA besloot al snel de fabriek in Linwood te sluiten. Het historische merk Rootes-merk Talbot werd uit de kast gehaald om de voormalige Chrysler-modellen te hernoemen. De fabriek in Ryton werd gespaard, de bedrijfswagendivisie (Commer/Dodge/Karrier) werd verkocht aan Renault.