Slag bij Wattignies

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Slag bij Wattignies
Onderdeel van de Eerste Coalitieoorlog
Lazare Carnot bij Wattignies door Georges Moreau de Tours
Lazare Carnot bij Wattignies door Georges Moreau de Tours
Datum 15-16 oktober 1793
Locatie Wattignies-la-Victoire in Noord-Frankrijk
Resultaat Franse overwinning
Strijdende partijen
Flag of France.svg Frankrijk Flag of the Habsburg Monarchy.svg Oostenrijk
Commandanten
Flag of France.svg Jean-Baptiste Jourdan Flag of the Habsburg Monarchy.svg Frederik Jozias van Saksen-Coburg-Saalfeld
Troepensterkte
45,000 21,000
Verliezen
5,000 2,500

De Slag bij Wattignies (15-16 oktober 1793) was een veldslag tussen het Franse Revolutionaire Leger onder leiding van Jean-Baptiste Jourdan en een Oostenrijkse krijgsmacht geleid door Frederik Jozias van Saksen-Coburg-Saalfeld. De slag was onderdeel van de Eerste Coalitieoorlog die uitbrak na de Franse Revolutie. Na een tweedaagse strijd werd de veldslag door de Fransen beslissend gewonnen.

Aanloop[bewerken]

Na de Franse Revolutie zag Frankrijk zich in 1793 van verschillende kanten bedreigd door geallieerde legers uit onder andere Oostenrijk, het Verenigd Koninkrijk, de Nederlandse Republiek en Pruisen. Een voornamelijk Oostenrijkse legermacht was vanuit de Oostenrijkse Nederlanden Frankrijk binnengetrokken. Zij namen daarbij onder andere Condé, Valenciennes en Le Quesnoy in. Na de slag bij Menen (15 september) sloeg het geallieerde leger het beleg van Maubeuge in Frans Henegouwen. Deze stad lag op een belangrijke verbindingsweg naar Parijs, en was daarmee van strategisch belang.

Onder leiding van generaal Jourdan kreeg het Noordelijke Leger de opdracht de stad te ontzetten. Wegens het belang van de operatie voegde ook de Franse minister van Oorlog Lazare Carnot zich bij de troepen. Bij de aanvang van de slag had Jourdan 45.000 man onder zijn bevel. Deze troepen bestonden voornamelijk uit nieuw geworven dienstplichtigen in de zogenaamde levée en masse.

Toen het de bevelhebbers van het geallieerde leger ter ore kwam dat een Franse legermacht in aantocht was, splitsten zij hun leger in twee delen op. Ongeveer 21.000 soldaten bleven onder bevel van Willem V van Oranje achter om het beleg voort te zetten. De overige 21.000 man vormden een linie tussen de Samber en de hoogte bij het dorpje Wattignies over een lengte van ongeveer 13 kilometer.

Verloop van de slag[bewerken]

Op 15 oktober naderden de Fransen de Oostenrijkse krijgsmacht. Het aanvankelijke Franse strijdplan was een aanval op de twee Oostenrijkse flanken met het doel de vijand te omcirkelen. Aanvankelijk leek deze tactiek te werken. Jourdan beviel daarop ook het centrum van de Oostenrijkers aan te vallen, om zo te voorkomen dat zij hun flanken konden versterken. Na enige tijd bleek echter dat het Franse leger op alle fronten vast kwam te zitten. In het centrum waren de Oostenrijkse reserves gestationeerd, waardoor de Fransen een aanzienlijk sterkere strijdmacht dan verwacht tegenover zich zagen. Op de westelijke flank boog het Franse leger te ver af richting Berlaimont, waardoor de eigen flank kwetsbaar werd voor een tegenaanval. In het oosten, bij Wattignies, lukte het de onervaren Fransen niet door te breken tegen de geharde Oostenrijkse troepen.

Sommige bronnen melden dat het tegenvallende verloop van de strijd voornamelijk te danken is aan het intervenieren van Carnot, tegen de wil van Jourdan in. Op de tweede dag van de strijd zou Jourdan dan ook het bevel hebben overgenomen voor een meer gerichte aanval op de Oostenrijkse linies. Op deze wijze werd het Franse numerieke overwicht beter benut.

Op 16 oktober concentreerden de Fransen hun aanval op de oostelijke flank van de vijand bij Wattignies. Door het numerieke overwicht van de Fransen kon het Oostenrijkse leger niet standhouden. Na het succes op dit deel van het slagveld kon het Franse leger ook de Oostenrijkers op andere plaatsen terugdringen. De Oostenrijkers trokken zich terug en werden gedwongen het beleg van Maubeuge af te blazen. In totaal bedroegen de Franse verliezen ongeveer 5.000 doden en gewonden. De Oostenrijkers verloren ongeveer 2.500 man.

Nasleep[bewerken]

Gedenkteken aan de slag in Wattignies-la-Victoire

Na de slag lukte het Frankrijk niet om de geallieerde legers voor de winter verder in de Zuidelijke Nederlanden terug te dringen. Al snel na de slag bij Wattignies trokken de legers zich terug in hun winterkwartieren. De slag zelf heeft laten zien dat het Franse leger, voornamelijk bestaande uit (onervaren) dienstplichtigen, in staat was een overwinning te behalen op de geallieerden. Naar aanleiding van de Franse overwinning bij Wattignies werd het dorp omgedoopt in Wattignies-la-Victoire.

Bronnen[bewerken]

  • Michael Glover. 'Jourdan: The True Patriot', in: David Chandler. Napoleon's Marshals. New York:Macmillan, 1987. ISBN 0-02-905930-5
  • Digby Smith. The Napoleonic Wars Data Book. Londen:Greenhill, 1998. ISBN 1-85367-276-9