Zeekatten (inktvissen)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Zeekat
Georgia Aquarium - Cuttlefish Jan 2006.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Mollusca (Weekdieren)
Klasse: Cephalopoda (Koppotigen)
Onderklasse: Coleoidea
Superorde: Decapodiformes
Orde
Sepiida'
Zittel, 1895
Families
inwendige schelp
inwendige schelp
Afbeeldingen Zeekat op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Zeekat op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie

De zeekatten of sepia's (Sepiida) zijn een orde van weekdieren die behoort tot de inktvissen. De bekendste soort is de gewone zeekat (Sepia officinalis). Sepia is ook de naam van een kleurstof die gewonnen wordt uit dit dier.

Kenmerken[bewerken]

Zeekatten hebben een platte inwendige schelp en een kort, breed lichaam met acht korte armen en twee veel langere tentakels. Mannetjes worden niet ouder dan 2 tot 3 jaar. Het vrouwtje leeft zelfs maar één jaar.

Tussen hun acht gewone armen zitten twee langere vangtentakels, die alleen te zien zijn als de zeekat een prooi grijpt. De prooi wordt doorgebeten door middel van een snavelvormige bek, die tussen de armen ligt. Een sepia heeft pigmentcellen in zijn huid zitten, waarmee hij van kleur kan veranderen en zijn uiterlijk aan de omgeving kan aanpassen. Meestal gaan ze daardoor goed op in de achtergrond, maar tijdens de paring verschieten ze snel van kleur. Een zeekat heeft geen botten, alleen een interne schelp. Deze schelp, bekend als zeeschuim, spoelt zeker in de zomer volop aan op de Nederlandse en Belgische stranden. Tevens bezit het dier een sipho voor de voortbeweging: het water wordt opgezogen in de mantelholte en met een krachtige straal naar buiten gespoten.

Leefwijze[bewerken]

Sepia's zijn echte nachtdieren, die 's nachts jagen op krabben en garnalen, hun hoofdvoedsel. De zeekat vangt zijn voedsel op een zeer speciale manier. Hij zwemt langzaam over de zeebodem, terwijl hij waterstraaltjes blaast over het zand, met de bedoeling om prooidieren als garnaaltjes en jonge vis op te schrikken. De opgeschrokken prooidieren worden met de vangarmen bliksemsnel gegrepen vooraleer ze zich opnieuw kunnen ingraven. Ze worden dan vervolgens naar de snavelachtige bek gebracht.

Vijanden[bewerken]

Sepia's staan op het menu van onder meer roggen, haaien en andere roofvissen.

Voortplanting[bewerken]

In het voorjaar trekken zeekatten massaal naar hun geboortegrond om daar naar een partner voor de paring te zoeken. Na de paring blijft het mannetje bij het vrouwtje om te voorkomen dat ze nog met andere mannetjes paart en ervoor te zorgen dat zij haar eitjes veilig af kan zetten. Dit kan wel een volle dag duren. Om de eieren af te zetten worden vaak oude visnetten gebruikt, maar ook stokken en takken voldoen prima. Door de inkt zijn de eitjes zwart. Het kan voorkomen dat de laatste eitjes wit zijn, omdat de inkt opraakt.

Na het afzetten van de 200 tot 300 eieren trekt het mannetje terug naar warmere wateren. De vrouwelijke sepia's sterven meestal vrij kort na de eiafzetting. Het duurt dan nog ongeveer acht weken voordat de jongen uit de eieren komen. Deze jongen zijn dan ongeveer 1 cm groot, maar al een exacte kopie van hun ouders en ze kunnen dus ook al inkt spuiten en van kleur veranderen. Het eerste wat de jongen doen als ze uit het ei komen, is een beschut plekje in het zand zoeken om zich in te graven. De jongen blijven nog enige tijd in de buurt van hun geboortegrond, totdat ze wat groter zijn. Dan vertrekken ze naar de open zee om verder op te groeien.

Verspreiding en leefgebied[bewerken]

Zeekatten leven vooral in de ondiepe zee, ofschoon bekend is dat ze tot een diepte van 600 m voorkomen. Ze leven langs de kusten van Oost- en Zuid-Azië, West-Europa en de Middellandse Zee, als ook de kusten van Afrika en Australië, maar ontbreken in Noord- en Zuid-Amerika. De gewone zeekat is een veelvoorkomend dier aan de Nederlandse en Belgische kust, vooral in de open wateren als Noordzee en Oosterschelde. Het is een eetbare soort, die vooral in de streken rond de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee wordt gevist en gegeten.

Zeeschuim[bewerken]

De inwendige schelp van zeekatten (zeeschuim of ossa sepia) wordt ook door vogels gegeten. In de poreuze schelp zit kalk die de vogels nodig hebben bij het leggen van eieren en voor hun bloedsomloop.

De ossa sepia bestaat uit aragoniet en is opgebouwd uit vele aparte cellen of kamertjes. Deze schelp geeft niet alleen stevigheid, maar werkt ook als een "zwemblaas" waarmee het drijfvermogen geregeld kan worden.

Zie ook[bewerken]

Externe links[bewerken]