Calgary

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Calgary
Plaats in Canada Vlag van Canada
Flag of Calgary, Alberta.svg
Calgary
Calgary
Situering
Provincie Alberta
Coördinaten 51° 3' NB, 114° 4' WL
Algemeen
Oppervlakte 721 km²
Inwoners (2010) 1,071,515
Hoogte 1048 m
Burgemeester Naheed Nenshi
Overig
Postcode T1Y - T3R
Netnummer 403
Tijdzone Mountain Standard Time (UTC-7 uur)
Website The City of Calgary
Foto's
Skyline van Calgary
Skyline van Calgary
Portaal  Portaalicoon   Canada

Calgary is de grootste stad van de Canadese provincie Alberta, gelegen op ongeveer 80 kilometer afstand van de Rocky Mountains. Calgary telde in april 2010 1,071,515 inwoners (agglomeratie: 1.230.248 (2009)) waarmee het na Toronto en Montreal de grootste stad van Canada is en de op drie na grootste agglomeratie van het land. De inwoners van Calgary staan bekend als Calgarians.

De stad is een populaire bestemming voor wintersporters door het grote aantal nabijgelegen ‘vakantieparken’ in de bergen. De economie van de stad bestaat vooral uit de petroleumindustrie maar de landbouw, het toerisme en technologie zijn ook van belang. In 1988 organiseerde Calgary de Olympische Winterspelen.

De bijnaam van Calgary luidt Cowtown en het symbool van de stad is een witte Cowboyhoed, refererend aan het oude-westen karakter van Calgary.

Geschiedenis[bewerken]

Calgary in het jaar 1885
North West Mounted Police

Het ontstaan van Calgary[bewerken]

In het gebied waar de stad tegenwoordig ligt woonden duizenden jaren geleden al Blackfoot-indianen, één van de indianenstammen die het Noord-Amerikaanse continent bewoonde. De eerste Europeaan die zich in de omgeving van Calgary vestigde was de Ier John Glenn, die zich hier in 1873 met zijn vrouw vestigde aan de rivier de Bow. Aanvankelijk kreeg de stad de naam Fort Brisebois, genoemd naar politieofficier Éphrem-a Brisebois van de toenmalige North West Mounted Police. In 1876 begon men echter te twijfelen aan de betrouwbaarheid van deze, en kreeg de stad de naam Fort Calgary, genoemd naar Cala-ghearraidh, een strand van het Schotse eiland Mull. Een aantal jaren later kreeg Fort Calgary haar eigen treinstation en werd zo aangesloten op het spoornetwerk van de Canadian Pacific Railway. Hierdoor groeide de nederzetting uit tot een belangrijk centrum op het gebied van landbouw en handel. Tot op de dag van vandaag is het hoofdkantoor van de Canadian Pacific Railway in Calgary gevestigd. In 1884 werd Calgary een town en werd ook de eerste burgemeester, George Murdoch, gekozen. Pas in 1894 werd Calgary een stad, deel uitmakend van het gebied Northwest Territories, de provincie Alberta zou pas in 1905 worden gecreëerd.

De olie-boom[bewerken]

In 1947 werden enorme hoeveelheden olie in de bodem van Alberta gevonden en Calgary groeide snel uit tot een belangrijke oliestad. Hierdoor groeide de economie, maar vooral ook het inwonertal van de stad. In 1971 woonden er 403.000 mensen, en in 1988 657.000, een groei van meer dan 60% in 17 jaar. In deze periode van sterke groei werden veel wolkenkrabbers gebouwd en kreeg Calgary een echt stadsimago.

Calgary vandaag[bewerken]

In het begin van de jaren 80 kreeg de stad te maken met een stagnerende energiemarkt. Omdat Calgary’s economie met name op deze energiemarkt was gebaseerd, ontstond er een hoge werkloosheid. Sindsdien is de economie van Calgary zich ook op andere markten gaan richten. Mede hierdoor werd Calgary steeds moderner en groeide uit tot een metropool. De Olympische Winterspelen van 1988 waren een belangrijke stap in dit proces.

Tegenwoordig is de economie van Calgary één van de snelst groeiende van Canada. Olie en gas zijn nog steeds de belangrijkste bronnen van inkomsten van de stad, maar men is ook gaan investeren in andere markten, onder andere in het toerisme. Deze snelle groei van de economie, en een zeer snel groeiende bevolking, brengt ook problemen met zich mee in de vorm van een tekort aan woonruimten alsmede een niet te stuiten vraag naar werknemers.

Jaarlijks bezoeken meer dan 4 miljoen mensen de stad, niet alleen voor de verschillende festivals die er worden georganiseerd zoals de Calgary Stampede, maar ook om de schitterende natuur van de Nationale parken Jasper, Banff en Lake Louise te verkennen.

Geografie[bewerken]

Western Canada Place

Calgary ligt in de heuvels (Foothills) die aan de Rocky Mountains grenzen, en de stad ligt dan ook op een hoogte van 1048 meter boven zeeniveau. Er stromen twee grote rivieren door de stad: de Bow en de Elbow, die ook door het centrum stromen. Omdat het klimaat in de omgeving van Calgary behoorlijk droog is, vindt men natuurlijke flora vooral rondom de rivieren en in het Fish Creek Provincial Park, het grootste stadspark van Canada. De stad beslaat een zeer groot oppervlak (721 km²) en is daarmee groter dan bijvoorbeeld Toronto of New York City. De stad grenst in het zuiden aan het Tsuu T’ina Nation-indianenreservaat.

Afstanden naar andere steden[bewerken]

Klimaat[bewerken]

Calgary heeft een droog landklimaat met lange en wisselvallige winters en zeer korte zomers. Het klimaat wordt sterk beïnvloed door de hoge ligging van de stad en de nabijgelegen Rocky Mountains. De winters in de stad kunnen dan ook extreem koud zijn, -20 graden Celsius is geen uitzondering. Er waaien soms Chinook winden over de stad, die warme lucht vanuit de Grote Oceaan met zich meebrengen en hierdoor kan de temperatuur soms in een paar uur tijd met maar liefst 15 graden stijgen.

Calgary is een stad van extremen, in 1893 bereikte de minimumtemperatuur een record van maar liefst -45 graden Celsius, maar in 1919 werd een maximumtemperatuur van 36 graden gemeten. Per jaar stijgt de temperatuur ongeveer 4 dagen tegen de 30 graden, en daalt de temperatuur 5 dagen onder de -30 graden. De nachten zijn ’s zomers overigens wel koud, een gemiddelde minimumtemperatuur van 8 graden in juni. Ondanks het koude imago, is Calgary wel één van de zonnigste steden van Canada, met 2405 uren zon per jaar, en er valt relatief weinig neerslag.

Economie[bewerken]

De economie berust voor een groot deel op de groeiende olie-industrie en diverse grote en kleine oliemaatschappijen hebben hun hoofdkantoren in de stad gevestigd. Een aantal daarvan zijn BP, EnCana, Imperial Oil en TransCanada. Ook de Canadian Pacific Railway en luchtvaartmaatschappij WestJet hebben hun hoofdkwartieren in Calgary. Oliemaatschappij Encana heeft in oktober 2006 de bouw van een nieuwe wolkenkrabber aangekondigd. Het gaat om een hoogbouwproject van 59 verdiepingen, en zal de hoogste wolkenkrabber van West Canada worden.

Districten[bewerken]

Downtown Calgary
Standbeeld van een rodeo rijder
De stad tijdens de Calgary Stampede

Het centrum van de stad, oftewel Downtown Calgary, bestaat uit vijf wijken: Eau Claire, Downtown West End, Downtown Commercial Core, Chinatown en Downtown East Village. Het Commercial Core is ook weer onderverdeeld in een aantal districten, te weten Stephen Avenue Retail Core, Entertainment District, Arts District en Government District. Een belangrijk en zeer dichtbevolkt stadsdeel is de Beltline, bestaande uit verschillende wijken. Dit district is één van de belangrijkste op het gebied van de modernisering van Calgary.

Cultuur[bewerken]

Cowtown, zoals Calgary wel wordt genoemd, is trots op haar Western-imago, jaarlijks culminerend in de Calgary Stampede, één van de grootste festivals in Canada. Langzaam maar zeker krijgt de stad tevens meer bekendheid als een gevarieerde en diverse metropool. Het is een kosmopolitische stad, ook al vindt men nog wel veel sporen van de oude-westen cultuur: typische saloons, western bars en hockey. Sinds de jaren ‘90 is de stad ook een centrum voor country muziek in Canada, en wordt soms zelfs het Nashville van het Noorden genoemd.

Multicultureel Calgary[bewerken]

Calgary is ook een multiculturele stad, en heeft net als Vancouver en Toronto, haar eigen Chinatown en Little Italy. De wijk Forest Lawn is één van de meest gemixte wijken van de stad, en 17th Avenue, de belangrijkste straat van dat district staat ook wel bekend als International Avenue. Deze wijk staat vol met een gevarieerd aanbod van restaurants en winkels.

Ongeveer 79% van de bevolking in Calgary stamt af van Europese voorouders. De belangrijkste etnische minderheden in de stad komen, of stammen af van ouders uit: China: 51.540, Zuid-Azië: 36.370 en de Filipijnen 16.245.

Theater en Film[bewerken]

Het belangrijkste culturele centrum van Calgary is het Southern Alberta Jubilee Auditorium, in de volksmond simpelweg the Jube. Het auditorium heeft een capaciteit voor 2700 toeschouwers, en men kan er theater, Broadway musicals, maar ook lokale producties bekijken. Jaarlijks gaan meer dan 850.000 bezoekers naar één van deze voorstellingen. Het auditorium is de thuisbasis voor het Alberta Ballet, de Calgary Opera en ook wordt het Kiwanis Music Festival er georganiseerd.

In Calgary worden elk jaar veel festivals georganiseerd, de belangrijkste waarvan zijn het Folk Music Festival en het rodeotoernooi Calgary Stampede, dat in 2005 meer dan 1 miljoen bezoekers trok. Verder heeft de stad haar eigen jaarlijkse Internationaal Filmfestival.

Musea[bewerken]

Het bekendste museum van de stad is het Glenbow Museum, het grootste museum van West Canada. Vele kleinere kunstgaleries vindt men rondom de straten Stephen Avenue en 17th Avenue. Andere musea in Calgary zijn:

Andere bezienswaardigheden[bewerken]

Onder de andere bezienswaardigheden die Calgary kent is de Calgary Zoo met een prehistorisch park waar dinosauriërreplica's een groot aantal bezoekers trekken. Ook de Calgary Tower is een van de trekpleisters. Deze ongeveer 190 meter hoge toren biedt uitzicht op de stad alsmede de zich ten oosten van Calgary uitstrekkende prairies en de Rocky Mountains ten westen van de stad. Verder zijn er, naast vele andere parken en natuurgebieden, de volgende attracties te vinden:

  • Eau Claire Market
  • Calgary Chinatown
  • TELUS World of Science
  • Devonian Gardens
  • Heritage Park Historical Village
  • Canada Olympic Park

Sport[bewerken]

In 1988 organiseerde Calgary de Olympische Winterspelen. Het was de eerste keer dat hierbij een overdekte schaatshal gebruikt werd. De Nederlandse schaatsster Yvonne van Gennip behaalde op deze baan, die midden op de campus van de University of Calgary staat, drie gouden medailles. Golfen en vissen zijn beide enorm populair onder de Calgarians. De bekendste professionele sportteams van de stad zijn de ijshockeyclub de Calgary Flames en de football club Calgary Stampeders.

Transport[bewerken]

Calgary is een druk transportknooppunt van centraal Canada. Calgary International Airport verbindt de stad met alle grote steden in Noord-Amerika, en er bestaan seizoensvluchten naar Europese bestemmingen. De Trans-Canada Highway is een belangrijke verkeersader die de stad met de rest van het land verbindt.

In de stad zelf vindt men een typisch Noord-Amerikaans rastervormig netwerk van genummerde straten. Het openbaar vervoer van Calgary wordt verzorgd door Calgary Transit en bestaat uit 160 busroutes en de C-Train.

Geboren in Calgary[bewerken]

Partnersteden[bewerken]

Externe links[bewerken]