Chain Home

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Chain Home[1] was de codenaam voor het radarsysteem dat de Britten in de Tweede Wereldoorlog gebruikten tijdens de slag om Engeland, om de aanvallen van de Duitse Luftwaffe vroegtijdig te detecteren en de gevechten te coördineren. Het was het eerste werkelijk goed functionerende operationele radarsysteem ter wereld (er waren ook andere, deze hebben operationeel echter geen belangrijke rol gespeeld).

Het systeem bestond feitelijk uit twee subsystemen: de Chain Home-stations - die een golflengte van 12m (!) gebruikten - werden gebruikt voor lange-afstandsdetectie, dus vroegtijdige waarschuwing; de Chain Home Low-stations - die een veel kleinere golflengte gebruikten - waren bedoeld voor kortere afstand en konden ook beter laagvliegende vliegtuigen detecteren. Zij werden meer gebruikt voor gevechtscoördinatie.

In eerste instantie besloeg het systeem alleen het zuiden en oosten van Groot-Brittannië, aangezien daar de afstand tot het vasteland het kleinst was. Later werd het systeem uitgebreid over de gehele Britse kust, inclusief de Shetland-eilanden.

Naar huidige maatstaven was het systeem uiterst primitief. Desalniettemin konden de Britten met hulp van dit systeem de Luftwaffe dermate zware verliezen toebrengen, dat Hitler zijn geplande invasie van Engeland moest uitstellen en uiteindelijk zelfs moest afblazen. Het ironische aan het verhaal omtrent Chain Home is, dat het systeem zelfs naar de maatstaven van die tijd niet erg geavanceerd was. Het was echter juist die primitiviteit die de Duitsers verhinderde het systeem als radarsysteem te herkennen. De Duitsers hadden namelijk al in 1939 een zeppelin richting de Noordzee gestuurd, om te bepalen of de 100 meter hoge torens die men langs de Britse kust had gesignaleerd werden gebruikt voor radardoeleinden. De Duitsers zelf waren op dat moment ook volop met radar aan het experimenteren (het Freya-systeem was de Duitse tegenhanger van Chain Home), maar zij waren feitelijk technisch al verder gevorderd, en gebruikten hogere frequenties. Hierdoor zochten zij dan ook niet in het frequentiespectrum rond de door de Britten gebruikte 25 MHz. Zij vonden dus geen uitzendingen in het door hen afgespeurde gebied, en concludeerden vervolgens ten onrechte dat de torens geen radar-antennes waren.

  1. Vgl. http://www.ventnorradar.co.uk/CH.htm