Charles-Augustin de Coulomb

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Charles-Augustin de Coulomb

Charles-Augustin de Coulomb (Angoulême, 14 juni 1736Parijs, 23 augustus 1806) was een Frans natuurkundige.

Biografie[bewerken]

Hij werd geboren in Angoulême, Frankrijk als zoon van Henri Coulomb en Catherine Bajet. Na een aantal jaar verhuisde hij met zijn familie naar Parijs. In Parijs ging Charles naar het Mazarin college, waar hij breed en goed werd onderwezen. In 1760 trad hij toe tot Ecole du Genie, een ingenieursschool van het leger. Vier jaar later werd hij naar Martinique, west Indië, gestuurd om Fort Bourbon veiliger en beter bestand te maken tegen vijandige aanvallen. Na negen jaar (1773) keerde hij terug naar Frankrijk wegens ziekte.

Op de Académie des Sciences in Parijs begon hij zijn onderzoeken naar elektriciteit en magnetisme. Hij won zijn eerste prijs in 1777 met een apparaat om kleine elektrostatische krachten te meten, de torsiebalans, een elektroscoop dus. Zijn wetenschappelijke carrière kwam ten einde rond het aanbreken van de Franse Revolutie in 1789. Charles kreeg twee zonen. Hij stierf op 23 augustus 1806 in Parijs. Hij is één van de 72 Fransen wiens namen op de Eiffeltoren gegrift staan.

Wet van Coulomb[bewerken]

De wet van Coulomb is niet door hem zelf opgesteld, maar is naar hem vernoemd. Coulomb had ontdekt dat de kracht F die twee geladen deeltjes op elkaar hebben omgekeerd evenredig is met het kwadraat van de afstand r van die twee deeltjes. Dit had hij aangetoond met zijn torsiebalans. De grootte van de kracht die twee ladingen q_1 en q_2 op elkaar uitoefenen is te berekenen met de volgende formule:

F = k \cdot \frac{|q_1| \cdot |q_2|}{r^2},

waarin k de constante van Coulomb voorstelt.

Torsiebalans[bewerken]

Torsiebalans van Coulomb

In 1777 legde Charles Coulomb de laatste hand aan zijn torsiebalans. Hiermee zijn heel kleine elektrische ladingen te meten. Het apparaat bestaat uit twee metalen bollen, een glazen cilinder en een buis. De buis steekt in de cilinder. Eén van de bollen zit verankerd in de cilinder, een stukje geleidend materiaal steekt uit. De tweede is – aan een staafje met een tegengewicht – vrij beweegbaar aan een zilverdraadje in de buis opgehangen.

Als er op de bollen een lading komt te staan, door middel van de verbonden geleiders die buiten het apparaat steken, dan treedt het apparaat in werking. Zijn beide ladingen positief of beide negatief, dan stoten de bollen elkaar af. Zijn de ladingen verschillend, dan trekken de bollen elkaar aan. Op een schaal aan de buitenkant van de glazen cilinder is het verschil in lading af te lezen.

Werken[bewerken]

In 1784 verscheen zijn Recherches théoriques et expérimentales sur la force de torsion et sur l'élasticité des fils de metal waarin hij de resultaten beschreef van zijn experimenten over de torsiekracht van metaaldraden. Zijn algemene conclusie was:

"... het moment van de kracht is, voor draden van hetzelfde metaal, evenredig met de torsiehoek, de vierde macht van de diameter en omgekeerd evenredig met de lengte van de draad ..."

In 1785 presenteerde Coulomb zijn eerste drie werken over elektriciteit en magnetisme:

  • Premier Mémoire sur l'Electricité et le Magnétisme
  • Deuxieme Mémoire sur l'Electricité et le Magnétisme
  • Troisième Mémoire sur l'Electricité et le Magnétisme

In de jaren daarop (1786-1789) werden vier vervolgwerken gepubliceerd.