Cygnus (ruimtevaartuig)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
NASA-directeur Charles Bolden (tweede van rechts) voor de Cygnus, mei 2012
Diagram van de Cygnus in de standaard- (links) en uitgebreide configuratie (rechts)
Conceptillustratie van een voorgestelde versie die terug kan keren naar de Aarde. We zien de vrachtmodule tijdens de terugvlucht, nadat de hoofdmodule (service module) is afgestoten en het hitteschild is ontplooid.

De Cygnus is een commercieel ruimtevaartuig in ontwikkeling door het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf Orbital Sciences Corporation. De Cygnus, voluit Cygnus Advanced Maneuvering Spacecraft, zal dienen als onbemand bevoorradingsschip van het internationale ruimtestation ISS, ter vervanging van de Space Shuttle.

Na het succes van de demonstratiemissie in september 2013 zullen naar planning acht bevoorradingsmissies uitgevoerd worden. Hierbij zal 20.000 kilo vracht naar het ISS getransporteerd worden, waaronder voorraden voor de bemanning van het ISS, vervangingsonderdelen en materiaal voor ruimte-experimenten.[1] Het ruimtevaartuig wordt gelanceerd vanaf de Mid-Atlantic Regional Spaceport, een commerciële ruimtehaven die deel uitmaakt van NASA's Wallops Flight Facility in Virginia. Nadat de vracht is afgeleverd, keert de Cygnus terug naar de Aarde met afval en verbrandt in de atmosfeer.[2]

Ontwerp[bewerken]

De Cygnus bestaat uit twee verschillende modules:[1]

Voor de lancering wordt de Antares-draagraket gebruikt, die Orbital Sciences Corporation speciaal voor de Cygnus heeft ontwikkeld.[1]

Vanaf de vierde bevoorradingsvlucht zal een grotere vrachtmodule gebruikt worden die tot 2.700 kilo zal kunnen vervoeren. Vanaf deze missie zullen ook lichter wegende zonnepanelen gebruikt worden, die ontwikkeld worden door Alliant Techsystems.[4]

Geschiedenis[bewerken]

Het (inmiddels failliete) bedrijf Rocketplane Kistler was in 2007 niet langer in staat om aan de contractuele verplichten te voldoen voor de ontwikkeling van het herbruikbare bevoorradingsschip Kistler K-1. Hierop besloot NASA om het contract met Rocketplane Kistler te beëindigen en opnieuw uit te besteden. Op 9 februari 2008 maakte NASA bekend dat Orbital Sciences Corporation het Commercial Orbital Transportation Services-contract had binnengesleept met de Cygnus en de Antares-draagraket.[5] Eind 2008 tekende Orbital het contract ter waarde van 1,9 miljard dollar met NASA voor acht bevoorradingsvluchten.[6]

In april 2010 liet Orbital Sciences een model van de Cygnus op ware grootte zien op het National Space Symposium, een jaarlijkse ruimtevaartconferentie in Colorado Springs.[7]

Eerste vlucht[bewerken]

De eerste lancering van een Cygnus-vrachtmodule vond plaats op 18 september 2013 vanaf Wallops Island met een Antares 110-raket. Het was de tweede lancering van een Antares-raket. De module kreeg de naam SS G. David Low, naar de gelijknamige astronaut G. David Low (1956-2008), een voormalig medewerker van Orbital Sciences. Aan boord bevond zich 700 kg vracht.

Een eerste poging op 22 september om te koppelen aan het ISS mislukte wegens problemen met de software. De koppeling werd 48 uur uitgesteld.[8] Een nieuw uitstel bleek noodzakelijk omdat op 25 september een Sojoez-capsule met drie nieuwe bemanningsleden naar het ruimtestation werd gelanceerd. De module kon uiteindelijk op 29 september aan het ISS gekoppeld worden.[9]

Op 22 oktober werd Cygnus, geladen met meer dan 1.000 kg afval, losgekoppeld van het ISS. De volgende dag brandde de module op in de dampkring boven de Stille Oceaan.[10]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. a b c "Cygnus Advanced Maneuvering Spacecraft", Orbital Sciences Corporation
  2. "Cygnus Advanced Manoeuvring Spacecraft", ESA
  3. "Dutch Space Selected By Orbital Sciences Corporation to Supply Solar Arrays for International Space Station Resupply System", Dutch Space, 12 november 2009
  4. "Space industry giants Orbital upbeat ahead of Antares debut", NASA Spaceflight.com, 22 februari 2012
  5. "Orbital beat a dozen competitors to win NASA COTS contract", NASA Spaceflight.com, 19 februari 2008
  6. "NASA Taps SpaceX, Orbital Sciences to Haul Cargo to Space Station", Space.com, 23 december 2008
  7. "Orbital Unveils Full Scale Cygnus Model", Orbital Sciences Corporation, april 2010
  8. Jonathan's Space Report nr. 686, 23 september 2013
  9. "Onbemande cabine Cygnus zit vast aan het ISS",. DeRedactie.be, 29 september 2013
  10. "Orbital Completes COTS Demonstration Mission to International Space Station". Persbericht van 23 oktober 2013