Elizabeth Gaskell

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Elizabeth Gaskell

Elizabeth Cleghorn Gaskell (Royal Borough of Kensington and Chelsea (wijk van Londen), 29 september 1810 - Holybourne (Hampshire), 12 november 1865) is een Britse schrijfster uit de Victoriaanse periode die vooral realistische romans schreef over eigentijdse sociale problemen. Ze werd in 1810 geboren te Chelsea, Londen.

Na de dood van haar moeder werd ze naar het plattelandsdorpje Knutsford in Cheshire gestuurd waar haar tante haar opvoedde. Op 21-jarige leeftijd trouwde ze met William Gaskell, een predikant uit Manchester. Toen hun enige zoon stierf op eenjarige leeftijd werd Gaskell depressief. Haar echtgenoot moedigde haar aan te schrijven vanwege de therapeutisch waarde ervan. Dit schrijven resulteerde in haar debuutroman, Mary Barton: A Tale of Manchester Life. Deze roman gaat over het harde leven van de arbeidersklasse in Manchester. Haar bekendste roman is North and South over het contrast tussen het geïndustrialiseerde Noorden van Engeland en het agrarische Zuiden en het zoeken naar een compromis tussen die twee werelden. Wederzijds begrip en empathie zijn hier sleutelwoorden.

Charles Dickens publiceerde verscheidene van haar verhalen in zijn magazines Household Words en All the Year Round. Hij noemde haar 'My Dear Sheherazade'.

Gaskell raakte bevriend met collegaschrijfster Charlotte Brontë. Toen Charlotte stierf in 1855 vroeg haar vader, Patrick Brontë, aan Gaskell een biografie te schrijven over Charlotte. Life of Charlotte Brontë is nog altijd een van de beste Engelse biografieën die er ooit geschreven zijn. Volgens Juliet Barker, die in 1994 zelf een biografie van de Brontës schreef met belangrijk nieuw materiaal, is het 'echter wel een meesterwerk met schoonheidsfoutjes' omdat Gaskell 'wat zij als feiten van Charlottes leven beschouwde, te gemakkelijk met de thema's van haar eigen romans' identificeerde. Het sociale isolement van het gezin werd overdreven, vader Brontë werd ten onrechte afgeschilderd als een onbuigzame excentriekeling en Charlotte 'als de tot martelares gemaakte heldin van een tragisch leven'. Maar 'dat de mythe is blijven bestaan is te danken aan de beeldende kracht' van de schrijfster.[1]

Bibliografie[bewerken]

  • Mary Barton: A Tale of Manchester Life (1848)
  • Ruth (1853)
  • Cranford (1853)
  • North and South (1855)
  • Life of Charlotte Brontë (1857)
  • Wives and Daughters (1866): haar laatste en nog onvolledige roman

Online boeken[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. J. Barker, "De Brontës, een biografie over de familie Brontë", De Bezige Bij biografie, pp. 593-594 (1997)